¿Por qué es tan difícil comprar una tarjeta gráfica en 2021?

Una GPU dentro de una PC de escritorio.FeelGoodLuck / Shutterstock.com

La escasez mundial de tarjetas gráficas dificulta que los consumidores las compren a un precio justo. He aquí por qué parece imposible comprar una tarjeta gráfica en 2021.

Los precios se están disparando y la disponibilidad está cayendo

Las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) o las tarjetas gráficas son un componente esencial para la mayoría de las personas que usan una computadora de escritorio. Son responsables de crear la salida de pantalla de su PC, lo que le permite ver contenido multimedia y renderizar gráficos 3D complejos en videojuegos modernos. También son esenciales para los profesionales creativos, ya que permiten a las computadoras realizar tareas como diseño gráfico, edición de videos y animación 3D.

Si ha intentado construir o comprar una computadora en 2020 o 2021, es posible que haya notado aumentos locos en los precios de las tarjetas gráficas y la falta generalizada de nuevas tarjetas. A la mayoría de los minoristas, a los vendedores de piezas en línea les gusta Amazonas y Newegg a grandes tiendas como La mejor compra, casi no quedan tarjetas gráficas. En sitios web del mercado, como eBay, los precios de las GPU revendidas o usadas son varias veces más altos que su precio minorista sugerido original.

Este es un gran problema para muchos entusiastas de la construcción de computadoras, profesionales de multimedia y jugadores, ya que incluso el funcionamiento diario de una PC se basa en la tarjeta gráfica. Esto ha obligado a muchas personas a comprar modelos más antiguos de hace diez años, gastar miles de dólares en el mercado de segunda mano sin garantía o utilizar los gráficos integrados inferiores que venían con su procesador. La escasez también ha impedido que los posibles desarrolladores de PC por primera vez construyan sus propios sistemas.

La escasez mundial de chips

La industria de las tarjetas gráficas para PC está dominada por dos fabricantes de chips: Nvidia y AMD. Estas dos empresas conforman casi todas las GPU dedicadas que se encuentran en computadoras de escritorio y portátiles. Nvidia lidera el grupo con su serie GeForce GTX, mientras que AMD crea la serie Radeon RX.

La principal razón de la falta de suministro es la continua escasez mundial de chips de silicio. Los chips de computadora, también conocidos como semiconductores, están hechos principalmente de un elemento llamado silicio. Debido a la pandemia, los fabricantes de semiconductores más grandes del mundo, como Samsung, se han visto obligados a reducir la velocidad o detener la producción por completo. Esta interrupción de la producción, junto con la creciente demanda de productos electrónicos de consumo como computadoras y dispositivos de juego también impulsada por la pandemia, ha dificultado que los fabricantes satisfagan esa demanda.

Aunque la escasez de chips de silicio ha tenido un impacto severo en el mercado de las tarjetas gráficas, no es la única industria afectada por el problema del suministro. Una amplia gama de productos de consumo, desde automóviles con computadora hasta consolas de juegos como PS5 y Xbox, se han enfrentado a serios problemas de disponibilidad y al alza de precios. Los principales productos, como IPhone de Apple 12, se lanzaron tarde debido a problemas de disponibilidad de stock.

Mineros de criptomonedas

Varias GPU dentro de una plataforma minera de Bitcoin.socrates471 / Shutterstock.com

Sin embargo, las tarjetas gráficas parecen ser incluso más difíciles que otros productos electrónicos, como teléfonos móviles e incluso procesadores. La otra gran razón por la que la demanda de GPU ha aumentado durante el año pasado es la minería de criptomonedas, que implica el uso del poder de un chip de computadora para poner en circulación nuevos tokens. La minería criptográfica a menudo usa la potencia de procesamiento de una tarjeta gráfica y, como resultado, una plataforma de minería puede tener varias tarjetas gráficas que no se ejecutan en una configuración de escritorio.

Se ha convertido en un punto de discordia entre muchos consumidores en general. A diferencia de las GPU utilizadas para juegos y trabajo en general, las GPU utilizadas para minería se utilizan hasta su límite máximo de procesamiento. Esto significa que tienen poco o ningún valor de reventa en el mercado de usados. Nvidia ha insinuado que en el futuro la compañía puede volver a introducir una tarjeta gráfica diseñada específicamente para minería para separarlos de los productos GPU convencionales.

A principios de 2021, Nvidia intentó bloquear la minería de criptomonedas en su tarjeta gráfica RTX 3060, pero la estrategia de la empresa fracasó rápidamente cuando controladores de gráficos lanzados accidentalmente que reactivaron las capacidades de minería.

El problema del revendedor

El otro gran contribuyente al problema son los revendedores del mercado. Los revendedores compran artículos cerca del comercio minorista y luego los revenden con enormes márgenes en sitios web como eBay. Siempre que los fabricantes reabastecen nuevas tarjetas en el mercado minorista, muchos de ellos son comprados inmediatamente por revendedores y revendidos varias veces el costo original. Muchos revendedores modernos tienen bots que rastrean las nuevas existencias de GPU y pueden realizar una compra antes de que un humano pueda abrir la página del producto.

Algunas tiendas minoristas han intentado frenar el comportamiento de reventa imponiendo límites de inventario de un artículo por persona. Si puede, es posible que incluso desee ir a una tienda minorista física, ya que es menos probable que tengan inventario y se vean afectados por el scalping.

¿Cuál es el siguiente paso para las GPU?

De acuerdo a El borde, Nvidia dijo que se espera que la escasez de GPU continúe hasta 2021. A partir de mayo de 2021, Nvidia y AMD solo recientemente han reducido la producción a niveles prepandémicos, e incluso entonces la demanda está en un nivel récord.

Si está buscando construir una PC pronto, podría valer la pena buscar una buena oferta en el mercado de segunda mano en lugar de comprar una nueva. También puede usar la GPU incorporada más lenta que vino con su chipset, como la serie UHD de Intel o Radeon Vega de AMD, hasta que pueda comprar una GPU dedicada a un precio regular. Finalmente, si tiene un modelo más antiguo, es posible que desee esperar una actualización de gama alta hasta que los precios se normalicen.

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