¿Por qué debería actualizar su enrutador (incluso si tiene dispositivos más antiguos)?

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Mucha gente piensa que no importa si su enrutador es más antiguo, porque su teléfono, computadora portátil u otro equipo inalámbrico no está actualizado de todos modos. Incluso si no tiene nuevos juguetes tecnológicos, aún obtiene el beneficio de actualizar un enrutador desactualizado.

¿Por qué querría hacer esto?

Los enrutadores son los caballos de batalla de la red doméstica que a menudo se pasan por alto. La mayoría de las personas apenas le prestan mucha atención a menos que haya un gran mal funcionamiento, y es posible que las personas no consideren actualizarlas más de lo que consideran actualizar su lavadora.

Desafortunadamente, esto conduce a una situación en la que el enrutador importante pero ignorado termina siendo una fuente de calidad de conexión a Internet degradada y una experiencia de usuario disminuida para todos en su red. La actualización a un enrutador de generación actual es una forma económica y eficiente de mejorar su red doméstica en todos los sentidos: mejor alcance de Wi-Fi, señal más fuerte y mejor manejo de las demandas que los usuarios modernos presentan a su red. Lo último que desea en la era de Netflix es un diseño de enrutador de los días en que Netflix se trataba de alquiler de DVD.

Si le preocupa el costo de la actualización, no lo esté. No tiene que perder $ 300 en un enrutador insignia para marcar una diferencia real en el rendimiento de Wi-Fi (pero no se equivoque, estos enrutadores insignia son bastante impresionantes). Hay muchos enrutadores de rango medio con tecnología de generación actual que están a años luz de los enrutadores más antiguos.

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Veamos cuándo desea considerar una actualización y luego cómo se beneficiará de ella.

Cuando es el momento de actualizar

Si bien no tenemos forma de evaluar la situación de cada lector y darles una recomendación personalizada, puede utilizar estas pautas generales para determinar si una actualización es la decisión correcta para usted.

En primer lugar: ¿Experimenta con frecuencia los síntomas de un enrutador con poca potencia o sobrecargado? Si no puede obtener una señal de Wi-Fi en toda su casa (y ha considerado obtener un repetidor de Wi-Fi o un segundo enrutador), este es un buen indicador de que es un buen candidato para una actualización. el nivel. Si experimenta con frecuencia problemas de congestión en la red, como la carga lenta de la página web o la reproducción de video entrecortada, que no se pueden atribuir a una conexión de banda ancha lenta, esta es una buena señal de que su enrutador no está funcionando. su hogar.

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Ha llegado tu hora, WRT54G. Buenas noches, dulce príncipe.

En segundo lugar, ¿fue el enrutador un regalo? Si fue proporcionado por su ISP (ya sea como una combinación de enrutador / módem o como una unidad independiente), es probable que no esté a la altura. Los ISP no se dedican a distribuir enrutadores de muy alta calidad y, en términos generales, la mayoría de las unidades combinadas de módem / enrutador son basura.

Incluso si no nota ningún problema, también debe considerar la edad de su enrutador, tanto en términos de la edad real de su dispositivo físico como de la edad del modelo en particular. Es posible que haya comprado el enrutador hace dos años, pero si el modelo en sí tiene 5 años o más, es probable que esté jugando con una tecnología de enrutador obsoleta y pueda beneficiarse enormemente de ella. Si todavía usa un solo enrutador de banda / radio Wireless-G de 2010 o antes, por ejemplo, esencialmente está usando una bicicleta cuando podría usar una nave espacial.

Finalmente, queremos enfatizar: incluso si no adopta rápidamente (o no adopta en absoluto) dispositivos que puedan admitir los últimos estándares de Wi-Fi, como 802.11ac, aún puede beneficiarse de un nivel de actualización porque los enrutadores más recientes son optimizado para beneficiar a equipos más antiguos. demasiado.

Las muchas ventajas de un enrutador más nuevo

No podemos prometerle que obtendrá todos los beneficios de esta lista a partir de una actualización de enrutador, pero para cualquiera que tenga un enrutador viejo o barato proporcionado por un ISP, puede esperar cosechar muchos de ellos.

Una cosa que nos gustaría señalar antes de sumergirnos en la lista es que muchos de estos beneficios se aplican tanto a las conexiones cableadas como inalámbricas. Si bien Wi-Fi es lo que le interesa a la mayoría de las personas, gracias a la abundancia de dispositivos Wi-Fi en sus hogares, cosas como reglas de QoS mejoradas y hardware más nuevo dan a los dispositivos conectados a Ethernet un paso por delante, al igual que sus hermanos Wi-Fi .

Varias bandas reducen la congestión y la interferencia

Cualquier enrutador que admita los últimos estándares será, de forma predeterminada, al menos un enrutador de doble banda. Los estándares más antiguos, como 802.11by 802.11g, utilizan la banda de 2,4 GHz. Los estándares más nuevos, como 802.11ac, usan la banda de 5 GHz (y algunos enrutadores premium incluyen dos bandas de 5 GHz, un pequeño truco de magia de red que se basa en el uso de dos partes separadas del espectro de 5 GHz).

Como mínimo, tendrá una banda para su antiguo equipo y una banda para su nuevo equipo que puede admitir comunicaciones de 5 GHz (incluso si aún no tiene hardware de 5 GHz, siempre tendrá un buen espacio abierto para ello al actualizar).

Para los usuarios avanzados, una combinación de múltiples bandas y múltiples radios funciona de maravilla para la congestión de la red y el rendimiento general. ¿Cuáles son las causas de esta congestión de la red de la que todo el mundo se queja? Si bien puede ayudar con solo tener toneladas de dispositivos Wi-Fi en su red, los factores externos también están en juego. La banda de 2.4 GHz está repleta. No solo se superponen muchos canales de comunicación del espectro de 2,4 GHz utilizados por los enrutadores, sino que la misma parte del espectro de radio es utilizada por muchos teléfonos inalámbricos, monitores de bebés, dispositivos de seguridad inalámbricos, etc. Disminuir la carga en su red de 2.4 GHz y poner parte de ella en la red de 5 GHz ayuda a aliviar los problemas de congestión.

Varias radios brindan una mejor cobertura

Cuando se combinan con múltiples bandas, múltiples radios son el mejor refuerzo de rendimiento. No confunda radios con bandas: los radios son los bits físicos dentro del enrutador y sus antenas que envían y reciben datos. Las bandas son la parte de la frecuencia de radio en la que pueden hacer esto. Piense en cada grupo como una carretera totalmente separada y en cada radio como un carril en esa carretera: cuantos más carriles, mejor.

Para tomar un ejemplo reciente, el enrutador OnHub de Google es un enrutador de doble banda (utiliza la banda de 2,4 GHz y una única banda de 5 GHz) pero tiene 6 radios dedicadas en la banda de 2,4 GHz y 6 radios dedicadas a la banda de 5 GHz.

Cuando varias personas en su hogar están transmitiendo Netflix, jugando juegos y navegando por la web, una gran cantidad de radios asegura que el tráfico se distribuya por el hardware del enrutador y que nadie experimente pérdida de conexión o retraso.

Mejor alcance en tu casa

Gracias a una combinación de dos bandas de radio, varias radios y hardware mejorado, los enrutadores más nuevos tienen una mejor cobertura. El Wi-Fi ha madurado absolutamente desde sus inicios en la década de 2000, y los enrutadores Wi-Fi modernos están mejor diseñados en todos los frentes para un hogar bullicioso con docenas de dispositivos Wi-Fi.

Mientras que un usuario en 2006 podría haber pensado que era genial sentarse en su sofá sin un cable Ethernet conectado a su computadora portátil, el usuario de hoy quiere sentarse en el sofá, en una cabaña en los árboles en el borde de su propiedad de medio acre. desde su oficina en casa, mientras disfruta de una señal Wi-Fi sólida como una roca.

Los diseños de enrutadores reflejan esto, y los enrutadores de gama media a alta de hoy en día están diseñados para brindarle una señal fuerte para que pueda revisar sus correos electrónicos mientras recorre su largo pasillo revisando su correo real.

Interfaces fáciles de usar

Las interfaces del enrutador eran francamente horribles. Si no era un experto en tecnología o un ingeniero de redes, entonces era difícil cambiar la configuración (y mucho menos comprenderla). Afortunadamente, en los últimos años, la interfaz para configurar enrutadores de grandes empresas como D-Link, Netgear y ASUS ha mejorado drásticamente.

Puede pensar que nunca lo usará, pero se sorprendería. En lugar de simplemente enchufarlo y decir “¡Bueno, funciona! Y nunca más lo vuelva a tocar, es posible que se encuentre navegando por los menús y utilizando funciones especializadas.

Características especiales

Hablando de estas características especializadas, los nuevos enrutadores generalmente vienen con una amplia gama de características especializadas que faltaban por completo en los modelos antiguos o estaban presentes, pero tan oscuras y de difícil acceso que a nadie le importaba.

En los enrutadores modernos, generalmente es bastante fácil configurar las reglas de QoS (para que ciertos dispositivos y / o aplicaciones en su red tengan una preferencia de ancho de banda para garantizar un funcionamiento sin problemas), configure la aplicación «hora de dormir» donde algunos dispositivos no pueden acceder a Internet durante la tarea o la hora de acostarse, habilite las redes de invitados para los visitantes, o incluso conecte discos duros USB para un almacenamiento en red súper simple para almacenar copias de seguridad de archivos, fotos familiares u otros archivos personales.

La lista de características especializadas, incluso en un enrutador moderno de rango medio, está repleta de cosas prácticamente inimaginables en un enrutador que salió hace años.

Software actualizado

Cada dispositivo llega finalmente a lo que el fabricante considera que es su fase de final de vida útil. En este punto, el dispositivo se degrada para tener solo actualizaciones de seguridad críticas o (en la mayoría de los casos) simplemente no se actualiza. Cualquiera que haya buscado controladores para una computadora portátil vieja, un escáner u otro hardware antiguo ciertamente se ha encontrado con este problema.

Los enrutadores tampoco son inmunes a ella. Con el tiempo, no solo falta su enrutador en el departamento de hardware, sino que también puede faltar en el departamento de software, ya que cada vez hay menos actualizaciones. En el mejor de los casos, le roba funciones nuevas y útiles y, en el peor de los casos, podría dejar su enrutador vulnerable a violaciones de seguridad y exploits.

Como nota final sobre el software: si está dispuesto a actualizar el firmware personalizado en su enrutador para obtener funcionalidad adicional, lo mejor que puede hacer es verificar el hardware más reciente compatible con el proyecto de firmware que le interesa. Así como los fabricantes eliminarán gradualmente el hardware y eliminarán el soporte, el firmware personalizado para enrutadores más antiguos eventualmente alcanzará una versión estable al final de su vida útil; si desea las nuevas funciones de wiz-bang, necesitará el nuevo hardware de wiz-bang para acompañarlo.

Ya sea que su enrutador sea largo en el diente o el obsequio que su ISP le ha dado, no hay mejor momento que ahora para actualizar y aprovechar los nuevos desarrollos en la tecnología de enrutadores.

Imagen cortesía de Norlando Pobre, Webhamster.

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