¿Para qué se utiliza una tarjeta SIM?

Casi todos los teléfonos móviles que existen en la actualidad utilizan una tarjeta SIM. «SIM» es la abreviatura de Módulo de Identidad del Suscriptor. Sin él, no puede realizar ni recibir llamadas telefónicas. Tampoco puede usar datos de Internet a través de una conexión celular.

Probablemente ya lo sabías, pero ¿por qué tu teléfono es tan inútil sin esa pequeña pieza de metal y plástico? ¿Para qué se utiliza una tarjeta SIM?

Cómo se ve una tarjeta SIM

Una tarjeta SIM es bastante fácil de identificar. Es una tarjeta de plástico con un juego separado de contactos metálicos. Dentro de la tarjeta SIM encontrarás un circuito integrado que se comunica con el teléfono a través de los contactos metálicos antes mencionados.

Las tarjetas SIM están disponibles en una variedad de formas y tamaños. De hecho, hay cuatro tamaños en total. El más grande se conoce como «tamaño real» y está efectivamente obsoleto. Con un tamaño de 3,37 pulgadas por 2,125 pulgadas, las tarjetas SIM de tamaño completo eran esencialmente del tamaño de las tarjetas de acceso inteligente.

La razón es bastante interesante. En los primeros días de la tecnología de la telefonía móvil, varias personas compartían un solo teléfono. La idea era insertar su enorme tarjeta SIM en el teléfono cuando quisiera usarla. Dado que la tarjeta pasaría más tiempo en su billetera que en un teléfono, el gran cuerpo de plástico tenía perfecto sentido.

Hoy en día, la mayoría de las tarjetas SIM que comprará vienen en los tres tamaños comunes, y las piezas del cuerpo de plástico se despegan hasta que alcanza el tamaño que desea. El tamaño de la tarjeta mini SIM es bastante raro hoy en día y se usa principalmente en dispositivos heredados o dispositivos de bajo costo basados ​​en diseños más antiguos.

El tamaño de la micro SIM es muy popular y la mayoría de los teléfonos de consumo lo utilizan. El tamaño Nano-SIM prácticamente elimina el cuerpo de plástico alrededor de los contactos de la SIM y es esencialmente estándar para los teléfonos inteligentes insignia y de gama media, donde el espacio interno es extremadamente alto. Las tarjetas SIM están codificadas físicamente para que no se puedan insertar en la dirección incorrecta.

Aquí tienes un consejo: no tires los marcos Mini y Micro-SIM cuando obtengas una nueva tarjeta SIM. Si alguna vez necesita mover la tarjeta SIM a otro teléfono, ¡es posible que aún la necesite!

¿Qué hace una tarjeta SIM?

La red celular propiedad de su proveedor de servicios es solo eso: una red. ¡Tienen que controlar quién tiene acceso a esta red tanto por razones de seguridad como para que todo funcione!

Entonces, ¿qué es una tarjeta SIM? Su tarjeta SIM es una tarjeta de acceso. Contiene sus credenciales. Entonces, en ese sentido, es como una tarjeta que almacena su nombre de usuario y contraseña. Te «conectas» a la red celular con la tarjeta SIM. Su número de teléfono es su identidad de red única.

No importa a dónde vaya, siempre que se encuentre dentro del alcance de una torre de telefonía celular propiedad de su proveedor de servicios, puede ser localizado y llegar a otros.

¿Qué se almacena en una tarjeta SIM?

La tarjeta SIM contiene información que la red necesita para autenticar su cuenta. Uno de ellos es el ICCID o el identificador de la tarjeta de circuito integrado. Este es un número exclusivo para esa tarjeta SIM física específica.

El siguiente dato importante de la tarjeta SIM se conoce como clave de paso. Esta es una clave criptográfica que se usa para firmar los datos enviados a la red celular. Su clave se ejecuta mediante una función criptográfica y luego se compara con otro cálculo realizado con una copia de la clave almacenada en la base de datos del operador. Si coinciden, se le permite acceder a la red.

La tarjeta SIM también contiene memoria que puede usar para almacenar sus contactos y mensajes de texto. Sin embargo, esto es bastante limitado, ya que la mayoría de las tarjetas SIM tienen entre 64k y 256k de espacio. Hoy en día, la mayoría de las personas tienen interés en almacenar sus contactos en la memoria del teléfono, con una copia de seguridad usando algo como iCloud o su cuenta de Google.

Tarjetas SIM contractuales y prepago

En general, existen dos modelos que utilizan los proveedores de servicios celulares para vender sus servicios a los clientes. Puede firmar un acuerdo de contrato fijo o puede ser un cliente prepago.

De cualquier manera, obtendrás una tarjeta SIM. Las cartas en sí no son diferentes entre sí. Más bien, es la forma en que el proveedor administra la cuenta lo que los distingue. Puede comprar tarjetas SIM prepagas en las tiendas. Aunque en muchos países, debe registrar la compra con una identificación del gobierno y un comprobante de residencia.

Las tarjetas SIM de contrato reciben datos, tiempo de conversación y otros recursos según su contrato. Los excedentes se agregan a su factura y al final del ciclo de facturación, el dinero se deduce de su cuenta. Con las tarjetas prepagas, generalmente carga una cantidad monetaria en la tarjeta SIM o compra tiempo de conversación o datos móviles por adelantado.

Dependiendo de dónde viva, algunos teléfonos contratados pueden estar bloqueados en tarjetas SIM solo de ese proveedor. Esta es a menudo una forma de obtener un teléfono con un descuento sustancial, pero si alguna vez necesita usar una tarjeta SIM diferente, tal vez mientras viaja, ¡descubra que no funciona! Para evitar este tipo de situación, asegúrese de investigar los teléfonos vendidos como «desbloqueado«.

Cambiar tarjeta SIM

Tomar una tarjeta SIM de un teléfono y moverla a otro es bastante sencillo. Dado que ambos teléfonos usan una tarjeta SIM del mismo tamaño. Si el otro teléfono usa un tamaño más grande, necesitará usar un adaptador para encajarlo en la ranura más grande. Si la tarjeta SIM que desea usar es demasiado grande para el teléfono de destino, tiene dos opciones.

La primera es reducir la tarjeta SIM a su tamaño. Algunas personas son lo suficientemente valientes como para hacer esto usando nada más que un par de tijeras y algún tipo de plantilla. Si cortas accidentalmente el circuito de la tarjeta SIM, el juego terminará y necesitarás una nueva. La forma más segura de hacerlo es utilizar un cortador de SIM dedicado. Aun así, corres el riesgo de destruir el mapa, así que sigue esta ruta bajo tu propio riesgo.

La otra opción es cambiar su tarjeta SIM. Por supuesto, si acaba de comprar una nueva tarjeta SIM, ¡tiene un número de teléfono diferente asociado! Cada proveedor de servicios puede tener un procedimiento diferente para mover su número de teléfono de una tarjeta SIM a otra.

Sin embargo, por lo general, todo lo que necesita hacer es atender una llamada telefónica y verificar su identidad. Si el proveedor tiene tiendas físicas, incluso debería poder comprar una nueva tarjeta SIM con la anterior desactivada.

En estos días, es común usar mensajes de texto enviados a tarjetas SIM específicas como una forma de autenticación de dos factores. Entonces ahora tenemos algo llamado Fraude de intercambio de tarjeta SIM. Donde los delincuentes encuentran formas de transferir su número de teléfono a una tarjeta SIM que controlan. Otro método es la duplicación de SIM. Definitivamente es algo a tener en cuenta.

La vida después de las tarjetas SIM

Las tarjetas SIM, al menos las tarjetas SIM discretas, ya no son realmente necesarias. Ya estamos presenciando el auge de las tarjetas eSIM o SIM integradas. Es una tarjeta SIM directamente integrada en el teléfono. Esta tarjeta es programable, lo que significa que puede cambiar fácilmente de proveedor o utilizar varios proveedores al mismo tiempo.

En algunos países, los teléfonos con «doble SIM» son muy populares. Con estos, podría tener dos números de teléfono, uno para uso personal, por ejemplo. También podría tener una tarjeta SIM de datos dedicada, quizás con mejores tarifas.

Los ESIM hacen que esto sea redundante y convierten el acceso y la autenticación en algo similar al uso de banda ancha de línea fija. Donde simplemente ingresa un nombre de usuario y contraseña para acceder a un proveedor de servicios determinado.

Pocos de los teléfonos actuales tienen tarjetas SIM integradas al momento de escribir este artículo, pero se espera que eso cambie a medida que la industria adopte este nuevo estándar. Es muy posible que su próximo teléfono no tenga espacio para colocar una tarjeta SIM, lo que sería el final de una era, pero ciertamente un paso para lo mejor.

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