¿Necesito un Amazon Echo para usar Alexa?

Amazon ha subido un escalón promocionando su potente y popular asistente de voz Alexa, pero la mayoría de la gente no se da cuenta: Alexa es más que un Amazon Echo.

Lo que Alexa (y no es)

Para comprender mejor dónde puede y dónde no puede usar Alexa, es útil separar los elementos de software y hardware. En resumen, Alexa es la respuesta de Amazon a Siri, el servicio de asistente de voz de Apple. Así como Siri está disponible en una variedad de dispositivos (y existe independientemente de esos dispositivos), también lo está Alexa.

Alexa es un asistente de voz personal basado en la nube que puede responder preguntas, controlar sus dispositivos inteligentes con comandos de voz y brindarle actualizaciones de tráfico y clima, entre otras cosas. El servicio de asistente de voz está completamente separado del hardware.

Echo, por otro lado, es un conjunto específico de productos de hardware que Amazon ha creado para exhibir y entregar a Alexa. Sin Alexa, el dispositivo Amazon Echo es un altavoz Bluetooth agradable pero caro; con Alexa, sin embargo, es una adición bastante impresionante para su hogar.

Pero puedes conseguir Alexa en otros productos además del Echo. Por supuesto, al principio la distinción entre los dos era muy borrosa, ya que Echo era el único producto compatible con Alexa en el mercado. Pero ahora Amazon ha ampliado su gama interna de dispositivos habilitados para Alexa y también ha obtenido la licencia de la plataforma Alexa para uso en exteriores.

Dónde puedes acceder a Alexa

Hay tres niveles de productos distintos dentro de la familia de dispositivos habilitados para Alexa. La línea Echo, la línea de comando push (como tabletas Tap, Fire y Fire TV) y dispositivos de terceros con soporte de Alexa.

La línea Echo: control manos libres

En la familia de productos de Amazon, el término «Echo» está reservado para una clase específica de dispositivos habilitados para Alexa. Todos los dispositivos Echo tienen un conjunto de siete micrófonos alrededor de la parte superior del dispositivo que siempre están encendidos y esperando sus comandos.

Actualmente hay dos dispositivos Echo en el mercado: el Amazon Echo ($ 180), y el más pequeño (pero muy similar) Punto de eco ($ 90). Ambos se activan con una palabra de inicio (generalmente «Alexa») seguida de un comando: «Alexa, ¿cómo está el tiempo hoy?» «. Los dispositivos futuros que llevan el homónimo «Echo» probablemente también contarán con la misma gama de micrófonos de «campo lejano» que los modelos Echo anteriores.

La gama Tap, Fire Tablet y Fire TV: Push-to-Command

Además de su línea Echo aún activa, Amazon ofrece varios dispositivos que admiten un modelo de interacción push-to-command con Alexa. Aunque el Amazon faucet ($ 130) también es un altavoz Bluetooth y tiene una forma muy parecida al Amazon Echo, no tiene el nombre Echo, ni la función de escucha siempre activa de Echo Line. En su lugar, debe presionar un botón para poner el dispositivo en modo de escucha, después de lo cual puede decir un comando.

los Fuego tv ($ 85) y Fire TV Stick con control remoto por voz ($ 50) operan con el mismo principio. Mientras su dispositivo y TV están encendidos, presione el botón del micrófono en su control remoto por voz para enviar comandos a Alexa. La gama Fire TV también tiene la característica adicional de mostrar la salida de la mayoría de los comandos como mapas en la pantalla de su televisor.

$ 49 en Amazon Tableta de fuego, Fuego HD 8 ($ 89), y Fuego HD 10 ($ 229) también viene con Alexa, y simplemente mantienes presionado el botón de inicio mientras dices tu comando. También puede usar su tableta Fire como un dispositivo Alexa secundario usando Transmisión de voz, que activará automáticamente su tableta Fire y le mostrará más detalles de un comando de voz que le dio a su Echo.

La tercera línea: espacio para el crecimiento

Si bien Amazon ha estado hablando de la integración de terceros desde el principio (están muy interesados ​​en promover a Alexa como el asistente de voz personal / inteligente del futuro), solo recientemente hemos visto a un tercero ingresar a Marlet.

El recientemente lanzado Altavoz bluetooth triby ($ 170) ofrece una integración completa con el sistema Alexa, incluida la detección de palabras de activación como Echo. Actualmente no existe una terminología definida para que los dispositivos de terceros se identifiquen como activados por voz o push-to-command, por lo que depende de usted leer detenidamente la descripción del producto para asegurarse de obtener un producto que satisfaga sus necesidades.

Ford también es integrar Alexa en su plataforma Ford Sync, e incluso hay un lámpara genial hecha por GE que incluye a Alexa.

Amazon promueve en gran medida a Alexa como un producto para dispositivos de terceros, así que espere que este mercado crezca significativamente en el futuro. Diablos, si tienes un poco de conocimiento técnico, incluso puedes cree su propio dispositivo Alexa push-to-talk con una Raspberry Pi.

Dónde es difícil acceder a Alexa

Si bien puede acceder a Alexa desde los productos de Amazon y ahora desde dispositivos de terceros, hay un lugar, por extraño que parezca, donde es bastante difícil acceder a Alexa: su teléfono. A pesar de que hay una aplicación de Alexa disponible para Android, Fire OS e iOS, existe solo para que usted instale sus dispositivos Alexa, cambie la configuración y vea la información que los dispositivos habilitados para Alexa comparten con usted.

Sin embargo, no puede usar la aplicación Alexa para hacerle preguntas a Alexa. Si bien estamos seguros de que Amazon tiene sus motivos para esta elección de diseño, ciertamente esperamos que incluyan la función en el futuro. Después de todo, no hay nada más omnipresente que el teléfono inteligente, y si quieren que la mayor cantidad posible de personas integren a Alexa en sus vidas (especialmente como una alternativa a Siri y Google Now), entonces integre Alexa directamente en una aplicación. Que la gente siempre tener con ellos sería una decisión inteligente.

Si bien Amazon no incluye el acceso al servicio Alexa directamente a través de su propia aplicación, aparentemente no existe ninguna restricción sobre lo que hacen los terceros. Puede obtener aplicaciones de terceros que le permitan usar Alexa directamente en su teléfono.

Con toda la confusión sobre dónde puede y dónde no puede usar Alexa, es hora de concentrarse en las cosas divertidas que puede hacer con Alexa, como controlar todo su centro de medios Kodi con su voz.

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