MTE explica: ¿Qué es el enfriamiento de la cámara de vapor?

Cualquiera que haya estado buscando computadoras portátiles de alta gama o enfriadores de CPU/GPU desde 2015 puede haber notado que muchos productos nuevos en el mercado están lanzando el término «cámara de vapor» como un punto de venta. Esta palabra describe un método de enfriamiento que lleva los tubos de calor un paso más allá y los incorpora o los reemplaza por completo para multiplicar la potencia de enfriamiento. Para comprender completamente cómo y por qué esto es así, primero debemos comprender cómo funcionan las cámaras de vapor y qué ventajas aportan.

Refrigeración de la computadora explicada

La razón por la cual la CPU en el dispositivo desde el que estás leyendo esto no está experimentando un colapso al estilo de Chernobyl es por la magia de la transferencia térmica. Los transistores en su CPU generan una gran cantidad de calor, y ese calor tiene que ir a alguna parte. Si todo permanece en un solo lugar, se acumula y hace que el chip experimente una falla catastrófica. Los enfriadores de CPU utilizan la conductividad térmica para disipar el calor del chip lo más rápido posible. Esto generalmente se hace mediante una serie de estructuras metálicas con líquido que trabajan en conjunto con un ventilador que expulsa el calor que acumulan.

Cámaras de vapor frente a tubos de calor

Hay dos formas comunes de disipar el calor de una CPU. Puede usar el modelo de tubería de calor más convencional u optar por el modelo de cámara de vapor más elegante.

Los tubos de calor funcionan al tener un fluido en su interior que se evapora en un gas cuando acumula suficiente calor. El gas ascendente mueve el calor lejos de la CPU y luego se condensa nuevamente en un líquido donde se canaliza hacia el fondo mediante capilaridad. Es un concepto simple pero eficiente. A continuación se muestra una imagen que le brinda una demostración visual de lo que acabo de describir.

vaporchamber-heatpipe

Las cámaras de vapor se basan más o menos en el mismo concepto, pero tienen un enfoque de diseño diferente. En lugar de usar tuberías separadas, una cámara de vapor usa todo su cuerpo para enfriar la CPU. Su estructura plana permite que el calor se transfiera uniformemente a través de una cantidad muy pequeña de espacio. Esto es ventajoso en situaciones en las que tiene una CPU enorme que consume mucha gasolina abarrotada en una estructura diminuta, como una computadora portátil. Las cámaras de vapor son mucho más eficientes, disipando hasta 2000 Watts de calor en un área de alrededor de cuatro centímetros cuadrados.

Puede pensar en una cámara de vapor como un tubo de calor «plano»:

cámara de vapor plana

Después de ver uno por ti mismo, probablemente puedas decir por qué a los fabricantes de portátiles de alta gama les encanta este modelo en comparación con el modelo de tubería de calor que se muestra a continuación:

portátil con cámara de vapor

¿Ves todo ese espacio desperdiciado solo para las tuberías? Las computadoras portátiles dan dolores de cabeza a los diseñadores de hardware debido a su espacio limitado. Cualquier cosa que pueda ahorrar espacio mientras aumenta la eficiencia de la transferencia térmica facilita su trabajo.

Dentro de una cámara de vapor hay una serie de pequeños postes que evitan que la estructura se derrumbe bajo la presión atmosférica exterior. (Todo está en un vacío herméticamente sellado). Los postes también tienen el propósito de ayudar a que el líquido fluya hacia donde se necesita.

transferencia de cámara de vapor

Cámaras de vapor 3D

La mayoría de las cámaras de vapor de PC de escritorio tienen tubos de calor soldados encima para ayudar en la transferencia de calor, pero la tecnología de cámara de vapor 3D desarrollada por Cooler Master lleva esto un paso más allá. En una configuración «3D», los tubos de calor están realmente soldados en la cámara, lo que agiliza todo el proceso de enfriamiento. En lugar de «esperar» a que las tuberías de calor absorban el calor de la cámara, las tuberías recogen el vapor y lo envían más arriba, lo que aumenta significativamente la capacidad de enfriamiento.

cámara de vapor-3d

Observe cómo las tuberías están integradas en el cuerpo de la cámara en lugar de sentarse encima.

¿Hay alguna desventaja?

Si bien a menudo parezco un detractor, en este caso particular no existen desventajas fácilmente concebibles en el uso de una cámara de vapor en comparación con el uso de una tubería de calor. (Y este es aún más el caso cuando se comparan ambos con tuberías de metal sólido). La única desventaja que podría reunir es el hecho de que la tecnología es más cara. Si está empaquetando una CPU que no necesita un impulso de enfriamiento tan masivo, realmente está tirando dinero en un truco. Por otro lado, si no quiere preocuparse por la refrigeración por agua, pero aún quiere volverse loco con el overclocking de productos de alta gama, una cámara de vapor lo ayudará a mantener el chip feliz.

Siempre debe sopesar las demandas de su CPU (y cualquier CPU futura que pueda usar) al comprar un enfriador en lugar de optar por cualquier tecnología sofisticada que acaba de llegar. Sin embargo, si realmente desea preparar su sistema para el futuro, las cámaras de vapor brindan la transferencia de calor potencial que necesita para asegurarse de que está listo para cualquier cosa.

Si tienes más preguntas sobre esta tecnología, ¡déjalas en un comentario!

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