Módem vs. Router: ¿Cuál es la diferencia?

Módem y enrutador son palabras que probablemente haya escuchado innumerables veces. No puede conectarse a Internet sin ellos y, ya sea que lo sepa o no, está usando módems y enrutadores más de lo que probablemente piensa. La línea entre los dos puede ser difícil de distinguir a veces, razón por la cual tanta gente se confunde. Esta guía desglosa lo que hacen tanto los módems como los enrutadores y ofrece algunas sugerencias sobre qué dispositivo es mejor para usted.

¿Qué es un módem?

Un módem es un dispositivo que te permite conectarte a Internet. Hay varios tipos de módems, dependiendo de su conexión a Internet.

Módem Vs Módem Enrutador

Estos incluyen módems ADSL, cable y fibra óptica, por nombrar algunos. Si bien todos estos funcionan de manera ligeramente diferente, no necesita preocuparse por eso. Todo lo que necesita saber es el tipo de servicio de Internet que tiene para elegir el módem correcto.

Si paga su propio servicio de Internet, probablemente ya tenga un módem dentro de su hogar, generalmente proporcionado por su proveedor de servicios de Internet (ISP) local. Estos tienen una conexión a su ISP y una conexión para que sus dispositivos los usen para conectarse a Internet.

Algunos módems, como los proporcionados por algunos ISP, también tienen enrutadores integrados. Veremos cuáles son los siguientes.

¿Qué es un enrutador?

Un enrutador envía tráfico de Internet a varios dispositivos en su hogar. Estos le permiten tomar el módem provisto por su ISP y conectarlo a computadoras y otros dispositivos. La mayoría de los enrutadores en estos días también le permiten configurar redes inalámbricas.

Un enrutador tendrá un puerto Ethernet para su módem y múltiples puertos Ethernet para computadoras de escritorio u otros dispositivos que usen una conexión por cable. Si es un enrutador inalámbrico, también le permitirá configurar una red inalámbrica dentro de su hogar. Esto es lo que le permite conectarse en línea en su computadora portátil, tableta u otros dispositivos.

Existen varios estándares de red inalámbrica como 802.11ac, 802.11n, 802.11g. 802.11ac es el formato popular actual, pero los nuevos estándares inalámbricos tienden a aparecer cada pocos años con un mejor alcance o velocidades más rápidas.

Un enrutador inalámbrico tiene un alcance limitado cuando se trata de conexiones, por lo que si vive en una casa grande, es posible que algunas áreas no tengan una buena conexión. Las redes de malla o los enrutadores de malla resuelven este problema al colocar varios dispositivos que comparten la conexión en toda su casa, lo que le permite estar siempre dentro del alcance de uno.

Los enrutadores domésticos en estos días a menudo incluirán múltiples funciones de seguridad, como un firewall para ayudar a mantener seguros los dispositivos en su red.

Módem frente a enrutador

Ahora que hemos analizado las diferencias técnicas entre un módem y un enrutador, veamos las diferencias prácticas.

Ambos dispositivos se ven bastante similares: un dispositivo con luces parpadeantes en el frente y algunos cables que salen por la parte posterior. ¿Cómo los distingues? La mayoría de los enrutadores también tendrán antenas para conexiones inalámbricas, mientras que un módem independiente nunca tendrá antenas.

Un módem también tendrá menos conexiones de cable: una para la conexión de su ISP y otra para su computadora o enrutador. Un enrutador, por otro lado, generalmente tendrá un puerto para conectarse a un módem y luego cuatro o más para dispositivos dentro de su hogar.

Para conectarse a Internet, solo necesita un módem, técnicamente, de todos modos. Solo un dispositivo a la vez puede conectarse a un módem, mientras que si conecta un enrutador a un módem, varios dispositivos pueden usar ese módem. No olvide las funciones de seguridad adicionales del enrutador.

Un módem independiente no transmite la conexión a Internet de forma inalámbrica. Necesitará un enrutador si planea conectarse de forma inalámbrica.

Dispositivos de módem/enrutador 2 en 1

Un módem que también incluye un enrutador incorporado suena como una gran idea y, a veces, lo es, pero no siempre. Si bien es útil tener los dos dispositivos en una sola pieza de hardware, esto puede ser una limitación.

Módem vs enrutador 2 en 1

La mayoría de las veces, cuando se encuentra con una combinación de módem/enrutador 2 en 1, se la proporciona su ISP. Estos están destinados a funcionar para casi todos los clientes que atiende el ISP, pero a menudo significa que ni el módem ni el enrutador dentro de la caja son especialmente buenos.

Si tiene la intención de comprar su propio enrutador y módem por separado, puede tener sentido optar por un 2 en 1. En este caso, debido a que lo está comprando para sus propias necesidades, puede asegurarse de que tanto el lado del módem como el del enrutador del dispositivo tengan las características y la funcionalidad que necesita.

¿Cuál deberías comprar?

Si está buscando velocidades de Internet más rápidas, puede sentirse tentado a actualizar su módem, su enrutador o ambos. ¿Cuál de estos proporcionaría el mayor beneficio? ¿Debería actualizar en absoluto?

Compre un módem si…

  • Su ISP le permite actualizar su módem.
  • Su módem existente tiene un enrutador incorporado anticuado o de baja calidad.
  • Está buscando una configuración de red más flexible.
  • Quiere un módem independiente sin enrutador integrado.

Compre un enrutador si…

  • Quiere conectar más dispositivos a su módem.
  • Desea transferir datos entre dispositivos en su hogar.
  • Tiene dispositivos con tecnologías Wi-Fi más modernas que las que puede manejar su enrutador actual.
  • Quiere mejorar la seguridad de su red doméstica.

Preguntas frecuentes

1. ¿Un nuevo módem acelerará mi conexión a Internet?

Posiblemente. El árbitro final de su velocidad de Internet es su ISP. Si su módem actual es capaz de alcanzar la velocidad máxima que está pagando, un módem más nuevo no cambiará eso. Si tiene un módem antiguo limitado, cambiar a uno nuevo puede permitir velocidades de Internet más rápidas.

Si recientemente se actualizó a un plan de Internet de nivel superior y no ve velocidades más rápidas, actualizar su módem puede ayudar.

2. ¿Un nuevo módem acelerará un Wi-Fi lento?

A menos que su módem tenga un enrutador Wi-Fi incorporado, no. Las velocidades de Wi-Fi tienden a agotarse antes que la velocidad de Internet. Puede verificar esto visitando un sitio como speedtest.net desde una conexión por cable, luego la conexión inalámbrica para comparar.

3. ¿Un nuevo enrutador acelerará el Wi-Fi lento?

A veces sí. Si tiene una tableta nueva, pero su enrutador no es compatible con las últimas tecnologías Wi-Fi, por ejemplo, su tableta se atascará a la velocidad de la tecnología Wi-Fi más antigua. Actualizar su enrutador permitirá que su dispositivo haga uso de la nueva tecnología más rápida.

4. ¿Cómo sé qué tipo de dispositivo tengo?

Aparte de las diferencias que hemos mencionado, la forma más fácil de saberlo es buscar el número de modelo y buscarlo en el sitio web del fabricante.

Preste más atención a su enrutador

Para la mayoría de las cosas que nos importan cuando se trata de seguridad, velocidad de Internet y facilidad de uso, su enrutador es más importante que su módem. Su módem se conecta a Internet, pero el enrutador realiza todas las conexiones importantes para sus dispositivos.

Si su enrutador le está dando problemas, asegúrese de consultar nuestra guía para solucionar problemas de su enrutador. Si decide que necesita un nuevo enrutador, haga estas ocho preguntas.

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