Megabits vs Megabytes: ¿Cuál es la diferencia?

Como cada vez más nuestro entretenimiento diario proviene de fuentes en línea, la velocidad de Internet se ha convertido en un factor muy importante. En un mundo donde las personas pueden descargar películas y transmitir programas de televisión de forma legal desde sus PC, los usuarios no quieren sentarse y esperar para ver sus programas. Por eso, cuando compran un nuevo paquete de banda ancha, los usuarios están ansiosos por saber cuán rápida será la conexión. Desafortunadamente, esto viene con su propio pequeño enigma, que es el tema de los megabits frente a los megabytes.

El problema

Supongamos que está interesado en obtener un nuevo servicio de Internet. Te fijas en las velocidades que se ofrecen, espía un paquete que anuncia velocidades de “hasta 50 Mbps”. Si compras este paquete, ¿qué tan rápido crees que serán tus velocidades de descarga?

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Es fácil suponer que «Mbps» significa «megabytes por segundo» y que si comprara este paquete, podría descargar archivos a 50 MB por segundo. Sin embargo, eche un vistazo de cerca al anuncio de arriba. Notarás que anuncia la velocidad en “megabyteps”, y la velocidad es “hasta 50megabytepor segundo.» Agregue esto al hecho de que escribimos megabytes como «50MEGABYTE.» La «b» minúscula en este ejemplo es muy importante, ya que muestra que no estamos hablando de 50 megas.bytes por segundo. Esta velocidad de Internet en realidad se anuncia en 50 megapedacitos por segundo, que es muy diferente!

La velocidad “real”

Entonces, si no vamos a descargar a 50 megabytes por segundo, ¿qué obtendrás con 50 Mbps?

Para responder a esto, debemos analizar los megabits frente a los megabytes. Para hacer esto, es más fácil si cortamos el «mega» de ambos lados y comparamos la diferencia entre un bit y un byte. Un byte se compone de 8 bits, por lo que podemos decir que un byte es 8 veces más grande que un bit, o matemáticamente, 1 byte = 8 bits. Si usamos esta información en nuestro problema de megabits y megabytes, podemos ver que un megabyte es 8 veces más grande que un megabit, o 1 megabyte = 8 megabits.

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Ahora que sabemos esto, podemos calcular qué tan rápido serán 50 megabits por segundo en megabytes. Dado que hay 8 bits en un byte, podemos tomar el valor de 50 Mbps y dividirlo por ocho. Esto nos da 6,25, lo que significa que estaremos descargando a una velocidad de 6,25 megabytes por segundo. ¡Eso es mucho más lento de lo que asumimos al principio!

Por eso es tan importante entender la diferencia entre megabits y megabytes. Lo que parece un trato fantástico de repente se vuelve ocho veces peor después de firmar el contrato. Si desea saber si una empresa utiliza megabits o megabytes, es fácil distinguir entre los dos. Solo recuerde que los megabits usan una «b» minúscula (Mbps) mientras que los megabytes usan una «B» mayúscula (MBps).

¿Por qué usar bits? ¿Por qué no bytes?

Pero, ¿por qué estamos usando bits en primer lugar? ¿No sería mucho más fácil si las empresas anunciaran sus velocidades en megabytes y acabaran con toda esta confusión?

Como explicación, hay bastantes por ahí, incluidos los megabits que son más favorables desde el punto de vista del marketing (50 Mbps parecen más impresionantes que 6,25 MBps). Sin embargo, la explicación más razonable es que así es como siempre se ha medido la velocidad de las comunicaciones de red. Los bytes generalmente se usan cuando calculamos el almacenamiento y el tamaño (disco duro de 500 GB, archivo de 10 MB), mientras que los bits se usan cuando analizamos la velocidad de una conexión (Internet de 50 Mbps).

De hecho, hemos estado midiendo la actividad de la red en bits desde que se inventaron los primeros módems. hace más de medio siglo! Obviamente, esto fue en un momento en que las personas no estaban preocupadas por transmitir su programa de TV favorito en Netflix, sino simplemente por la velocidad a la que un dispositivo podía comunicarse con otro. Como tal, cuando un proveedor de Internet le indica una velocidad en Mbps, es posible que simplemente esté utilizando el estándar que se ha utilizado desde la invención de los módems.

Por qué la velocidad no está garantizada

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Incluso después de todo este cálculo y determinar cuál será su velocidad de descarga, es posible que no sea perfecto. Si observa detenidamente, notará que los proveedores de servicios anuncian sus conexiones como «hasta» la cifra que anuncian. Esto se debe a una amplia gama de variables, como su distancia del ISP, la cantidad de personas que usan Internet en ese momento y qué tan bien el ISP mantiene su servicio.

En resumen, significa que no tiene la garantía de obtener siempre la velocidad que compra. Tenga cuidado al comprar un nuevo paquete de Internet y asegúrese de leer las reseñas para verificar si la compañía cumple con su promesa de velocidades anunciadas. Para la transmisión de películas en línea, como en Netflix, también ayudará si sabe cómo mejorar la velocidad de Internet.

Un poco de ayuda

Al buscar un nuevo servicio de Internet, puede ser difícil saber qué le están vendiendo los ISP. Aunque confuso a primera vista, la cuestión de los megabits frente a los megabytes es muy simple una vez desglosada. Solo recuerda que 1 megabyte equivale a 8 megabits, y nunca más te quedarás atascado en las velocidades de Internet.

¿La similitud megabyte/megabit le ha causado problemas a usted oa alguien que conoce? Háganos saber sus historias a continuación.

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