Mastodon: un sitio web de código abierto similar a Twitter que debe probar

Si no ha oído hablar de Mastodon, no se preocupe. No hay necesidad de FOMO En este momento. El servicio se lanzó silenciosamente en 2016 y no comenzó a extenderse hasta marzo de 2017. A principios de agosto de 2017, Mastodon tenía poco más de 760.000 usuarios. El servicio llegó a un millón de usuarios en diciembre y ha seguido creciendo casi sin cesar desde entonces.

En cuanto a lo que es en realidad Mastodon, bueno, eso requiere más de un párrafo para explicarlo. Mastodon es una plataforma de redes sociales que comparte algunas similitudes con Twitter, pero eso es solo el comienzo.

Mastodon es gratuito, de código abierto, descentralizado y federado

Lo primero que debe saber sobre Mastodon es que es un software gratuito y de código abierto. Quien lo desee puede descargar una copia del código fuente y modificarlo como desee.

Alguien puede incluso desarrollar una plataforma completamente diferente a Mastodon basada en el código original sin repercusiones legales. La idea detrás del software de código abierto es el progreso: construir sobre todo lo que vino antes. Y para sortear las draconianas leyes de derechos de autor.

Otro principio fundamental de Mastodon es la descentralización. Si bien el mundo «centralizado» puede significar diferentes cosas en diferentes contextos, con las redes sociales generalmente se refiere a una organización central.

Tomemos a Facebook, por ejemplo. Para usar Facebook, debe ir a Facebook.com o acceder a él a través de una aplicación de terceros que utiliza la API de Facebook. Aunque tiene su propia página, en realidad no es «suya», y Facebook puede cerrarla o eliminar cualquier cosa que no le guste.

Mastodon es una red descentralizada, lo que significa que no hay un grupo central con todo el poder. Recuerde los primeros días de los blogs, cuando las «redes de blogs» eran populares. Es posible que tenga su propio blog, pero fue fácil acceder al blog de otra persona. Este es un ejemplo de una red descentralizada.

Si bien una red descentralizada es excelente en teoría, el propósito de una red social es ser parte de un todo más grande, y aquí es donde Mastodon entra en la federación.

La página de inicio dice:

“Mastodon no es solo un sitio web, es una federación, piense en Star Trek. Miles de comunidades independientes que dirigen Mastodon forman una red cohesionada, donde aunque cada planeta es diferente, ser parte de uno es parte del todo.

Hay cientos, si no miles, de pequeñas comunidades que viven en el sistema Mastodon. Cada uno es independiente y único, pero todos pueden hablar entre ellos. Estas comunidades se denominan instancias. Técnicamente, cualquier dominio que ejecute Mastodon se denomina instancia.

Cada cuerpo está separado y moderado por su propio equipo de administradores y voluntarios. No hay un equipo de administración global.

Mastodon se basa en la ética

Si cree en Internet libre y abierto, Mastodon es un gran servicio para usar. Dado que el código fuente es de código abierto, si Mastodon alguna vez va en una dirección que a los usuarios no les gusta, alguien puede modificar fácilmente el código y crear su propia versión de Mastodon donde personas de ideas afines pueden unirse.

En esa nota, Mastodon usa protocolos estándar. Esto significa que la red puede seguir sobreviviendo sin los servidores de Mastodon. No estás atado al servicio. Incluso sus «toots» (el equivalente Mastodonte de Tweets que discutiremos más adelante) son accesibles por otras tecnologías.

Finalmente, Mastodon no se monetiza. Los creadores solo ganan dinero a través de donaciones, no publicidad o capital de riesgo. Esto significa que no hay ningún comité que lidere el servicio para generar la mayor cantidad de ganancias o ingresos. Si bien el creador de Mastodon, un hombre llamado Eugen Rochko, podría estar inclinado a instalar ciertas funciones para satisfacer a la base de usuarios, cualquier usuario descontento puede tomar el código fuente e ir a otra parte.

Cómo usar Mastodon

Ahora llegamos a por qué está realmente aquí, para descubrir cómo utilizar este confuso servicio. Si, como yo, echó un vistazo y se rascó la cabeza en sistemas aparentemente complejos, no se preocupe. Mastodon es mucho más fácil de usar de lo que piensas.

Primero, sus mensajes a la instancia se llaman toots. Este es un juego de Tweets. También configura un perfil como lo haría en Twitter, incluido un nombre para mostrar, biografía, encabezado e imagen de perfil. Mastodon también ofrece a los usuarios opciones para filtrar palabras y contenido específicos.

Incluso parece Tweetdeck. Solo mira esta captura de pantalla:

El equivalente mastodonte de un retweet se llama reforzar. Los me gusta se llaman favoritos y tiene un límite de 500 caracteres para sus mensajes en lugar de 240 para Twitter.

El formato del nombre de usuario es @Nombre del usuario, pero aquí es donde las cosas empiezan a cambiar. ¿Ves el toot superior en la línea de tiempo? Esto es de un usuario designado @ RadicalEdward @ hackers.town. Este es un ejemplo de la red federada Mastodon. @RadicalEdward es el usuario, pero @ hackers.town muestra que el usuario está publicando desde otra instancia.

La captura de pantalla es de Mastodonte social, uno de los casos más importantes, si no el más grande. Con más de 200.000 usuarios, no es un gran lugar para charlar con la gente. Te ahogarás en el ruido.

Cuando usted unirse a Mastodon, puede examinar listas de instancias y ordenar por categorías, y hay varias categorías para elegir. Algunos ejemplos que vi incluyeron uno para hablantes de francés, uno para la cultura nerd e incluso uno para brujas.

Cuando haga clic en unirse en un Mastodonte, será recibido con una pantalla de inicio de sesión / creación de cuenta que le pedirá su nombre de usuario, dirección de correo electrónico, contraseña y le pedirá que acepte los términos y condiciones. Rellénalas y listo: estás dentro.

Solo tenga en cuenta que su perfil estará limpio hasta que lo desarrolle. Su nombre de usuario también puede aparecer en una instancia diferente, ya que el único lugar donde el servidor busca duplicados es la instancia a la que se está uniendo.

Si te interesa la idea de una red social sin negocio, prueba Mastodon. Cuantas más personas se cambien a un software que admita una Internet libre y abierta, mejor será el futuro de la World Wide Web.

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