Los pros y los contras de la corta vida útil de su tecnología

Cuando Apple admitió que usa actualizaciones de software para ahorrar batería al degradar el rendimiento de los teléfonos más antiguos, provocó bastante indignación. La obsolescencia planificada, o el acortamiento intencional de la vida útil de un producto, se parece mucho a que la compañía le está diciendo: «Podríamos mejorar este producto, pero elegimos hacerlo peor porque queremos recuperar su dinero en unos pocos minutos». años.»

Esa no es una interpretación injusta: muchas empresas han utilizado la obsolescencia programada simplemente como un mecanismo de ganancias, pero tampoco es toda la historia, especialmente cuando se trata de tecnología. De hecho, se podría argumentar que la obsolescencia programada es tanto necesaria como inevitable en este sector, a pesar de los problemas ambientales y de desechos que rodean a este modelo de bajo costo y alto volumen. Hay un ciclo constante de mejora y actualización, parcialmente impulsado por la demanda continua de nuevos productos, y si su teléfono se rompe en unos años, ese podría haber sido el límite de su vida útil de todos modos.

Diferentes tipos de obsolescencia programada

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Los productos duraderos son todos iguales, pero los productos con una vida útil artificialmente limitada están planificados para volverse obsoletos a su manera. Algunas de las estrategias más comunes que probablemente haya encontrado son:

  • Durabilidad artificial: Cuando un producto se construye intencionalmente con piezas frágiles o de baja calidad que probablemente se degraden o se rompan con el uso repetido. los Cartel de Phoebus, un consorcio de fabricantes de bombillas, utilizó esta estrategia para limitar la vida útil de las bombillas. Esto no era tan común en los primeros teléfonos inteligentes, ya que realmente no había una expectativa de que la tecnología subyacente cambiaría fundamentalmente, razón por la cual los teléfonos en sí eran famosos por su durabilidad.
  • Reparación de prevención: Cuando un producto se construye de una manera que es difícil de arreglar. Tornillos difíciles de alcanzar, piezas pegadas, baterías inaccesibles, pantallas que no se pueden cambiar: a menudo puede ser más fácil comprar un teléfono nuevo que reparar el viejo.
  • Obsolescencia percibida: Una estrategia utilizada para que los consumidores piensen que sus productos están desactualizados, lo estén o no. Los nuevos diseños, el hardware ligeramente actualizado y las campañas publicitarias brillantes pueden hacer que los usuarios piensen que el nuevo producto es una actualización mayor de lo que realmente es.
  • Obsolescencia sistémica: Aquí es cuando el producto se vuelve menos útil porque el sistema en el que se usa cambia. Esto aparece principalmente en forma de problemas de compatibilidad. No puede ejecutar nuevas aplicaciones o juegos en su antiguo hardware, por lo que debe actualizarlo.
  • Obsolescencia programada: Cuando la vida útil de un producto está determinada por una configuración específica. El ejemplo más famoso es Demanda de impresoras de HPdonde se argumentó que habían programado sus impresoras para enviar mensajes de error de «poca tinta» y dejar de funcionar cuando en realidad quedaba mucha tinta en los cartuchos.

Estas suenan como estrategias bastante astutas, y si bien hay algo de lógica detrás de ellas, ciertamente se justifica un poco de indignación por la obsolescencia planificada.

Por qué la obsolescencia programada no es genial

entorno de obsolescencia planificada

1. Es más caro

La obsolescencia programada a menudo significa construir cosas con piezas de menor calidad para garantizar una vida útil corta y hacer que los clientes regresen por el próximo modelo. Piense en ello más como un modelo de suscripción que como una compra única: en intervalos aleatorios cuando su tecnología falla, debe pagar una tarifa para continuar usándola. Dependiendo de sus hábitos, esto puede resultar bastante caro. Esto es especialmente un problema cuando un producto aún podría ser útil, pero una empresa lo obliga a fallar de alguna manera. Una vida natural es una cosa; romper algo intencionalmente es otra.

2. Los residuos son malos para el medio ambiente

Cuanto antes falla un producto, antes entra en nuestra cadena de gestión de residuos, lo que, por el momento, no es muy bueno. Si tenemos suerte, nuestros desechos electrónicos se reciclan y reutilizan en alguna parte; lo más probable es que las cosas terminen en vertederos, océanos e incineradores, causando bastante daño al medio ambiente, especialmente en los países en desarrollo que a menudo se enfrentan a ello. La obsolescencia programada acelera la velocidad a la que se desechan los productos, lo que exacerba todo este problema.

3. Tasas más altas de extracción de recursos naturales

Nuestros teléfonos parecen mágicos, pero dentro de la caja, son solo piezas de nuestro planeta que sacamos y convertimos en cosas que podemos usar. Esto puede ser malo para el medio ambiente, pero también es malo para las personas que extraen estos recursos. Muchos componentes de nuestra tecnología moderna provienen de naciones en desarrollo inestables, y el dinero generalmente se destina a algunos regímenes opresivos y desagradables.

Por qué la obsolescencia planificada en tecnología realmente tiene sentido

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Así que los consumidores se ven obligados a gastar más, el planeta se enfrenta a más basura y estamos apoyando dictaduras militares con cada compra. Todo eso es cierto, pero aunque se ve mal, hay algunos contraargumentos convincentes.

1. Es más barato

Los precios de la tecnología son bajos y solo parecen bajar. Eso probablemente se deba, en parte, a las economías de escala habilitadas por la obsolescencia programada. Debido a que existe una demanda enorme y constante de nueva tecnología, se puede producir y distribuir en volúmenes lo suficientemente grandes como para que el precio de comprar un teléfono nuevo barato cada pocos años sea probablemente aún menor que comprar un teléfono más caro y duradero en intervalos menos frecuentes. La vida útil corta también significa que los fabricantes no tienen que invertir tiempo y materiales adicionales en la producción de productos duraderos, lo que reduce aún más los precios.

2. Hace que la tecnología siga avanzando

Claro, no hay mucha diferencia entre la generación seis y la generación ocho en lo que respecta a la mayor parte de nuestra tecnología, pero hay una brecha bastante considerable entre, digamos, cuatro y diez. Los cambios incrementales en la potencia de procesamiento, las funciones y el software se suman, y esos pequeños pasos son posibles porque hay un mercado para ellos. Alguien está al final de la vida útil de su tecnología y está buscando la siguiente mejor opción, lo que en realidad puede ser una gran actualización si tuviera su último producto durante algunos años. Los ciclos cortos de productos básicamente se traducen en un progreso tecnológico más rápido.

3. Es el círculo de la vida.

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Con nuestro ritmo actual de progreso tecnológico, no querrás usar la misma máquina durante diez años (incluso el anuncio de Bell anterior que promociona teléfonos ultra duraderos está de acuerdo). Tendrá una potencia lamentablemente baja, las cosas no funcionarán y es posible que ya no reciba actualizaciones de seguridad. Eso no es porque las corporaciones acaparadoras de dinero diseñaron su máquina para fallar; es porque la tecnología en general mejoró mientras que la tuya permaneció igual. Simplemente no tiene sentido hacer tecnología más costosa y de capital intensivo cuando de todos modos será irrelevante en aproximadamente la misma cantidad de tiempo. En realidad, es posible que estemos utilizando menos recursos.

Planificación para un futuro menos obsoleto

ciclo de vida de obsolescencia planificada

Ya no los hacen como antes, pero probablemente tampoco los hagan como lo harán en el futuro. Por mucho que nuestro sistema parezca depender de un flujo constante de innovación y actualizaciones, genera una gran cantidad de desperdicio, y podría decirse que podría haber una mejor manera.

Una idea que está ganando terreno lentamente es la modularidad: ¿qué pasaría si pudiéramos comprar un teléfono con hardware actualizable? Varios, como el FairPhone y el Moto Z, le permiten intercambiar componentes si desea más potencia o funcionalidad. El FairPhone, en particular, te permite reemplazar prácticamente lo que quieras, desde la batería hasta las placas de circuito. También obtienen sus materiales de la manera más ética posible y promueven el reciclaje.

Esta no es una solución general, pero un proceso incesante de innovación y actualización parece ser la forma en que se desarrollará el futuro, y ciclos de productos cortos y desechables, aunque posiblemente no sean tan malos como parecen. , no son un camino muy sostenible.

Créditos de la imagen: Comparación de los impactos ambientales de los productos de vida corta y larga, Ciclo de vida del producto, Diversión con gráficos, Des-obsolescencia planificada

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