¿La tecnología nos aísla o nos acerca más?

Desde los años 90, una década en la que las computadoras personales comenzaron a infiltrarse en los hogares de todo el mundo, ha habido un debate constante sobre si la creciente presencia de Internet y la tecnología informática en nuestras vidas ha sido un beneficio neto o un obstáculo para la interacción social. Algunos dicen que nos estamos aislando cada vez más debido a nuestra incapacidad para apartar los ojos de nuestras pantallas. Otros dicen que Internet nos pone en situaciones en las que podemos interactuar e intercambiar ideas con culturas que hasta hace unas décadas eran casi inaccesibles. Para analizar adecuadamente estos argumentos, primero debemos explorar su razonamiento.

El factor aislante

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Artículos como Éste escritos por Rebecca Harris para The Telegraph brindan un argumento sólido para la tesis de que la tecnología ha introducido más aislamiento social. En su artículo, cita los informes de la Iglesia de Inglaterra sobre un mayor aislamiento social en sus comunidades locales. El Instituto Stanford para el Estudio Cuantitativo de la Sociedad está de acuerdo con esto, señalando en su análisis de los EE. UU. que las personas que pasan una cantidad significativa de tiempo en Internet interactúan con sus familias menos en un promedio de setenta minutos. Las personas que argumentan que la tecnología nos está aislando socialmente a menudo definen el aislamiento social como una fuerte reducción de las relaciones más profundas con personas que tienen más probabilidades de tener una preocupación genuina por su vida diaria.

El factor de unión

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El renombrado sociólogo Charles Cooley ha dicho: “Qué extraña práctica es, cuando lo piensas, que un hombre se siente a la mesa del desayuno y, en lugar de conversar con su esposa e hijos, tenga ante su rostro una especie de pantalla en la que está inscrito un chisme mundial!” Puede parecer identificable si no fuera por el hecho de que esto fue escrito en 1909 sobre la entrega del diario. Si bien es una comparación bastante complicada de hacer, todavía no hace mucho para demostrar que la tecnología actual (que es muy diferente en su naturaleza al periódico) nos une socialmente. Debe afirmarse, sin embargo, que a las personas ahora se les presenta la posibilidad de mantenerse en contacto con amigos mayores y más distantes en formas que antes eran inimaginables.

Conclusión: todo depende de ti

Me gusta equiparar el acto de revisar tu teléfono inteligente con comer. Con moderación está bien, pero una vez que empiezas a hacerlo en exceso estás allanando el camino hacia un hábito poco saludable. Las personas que tienen dependencia de sus teléfonos inteligentes tienden a ponerse muy ansiosas cuando se les acaba la batería o se olvidan de llevarlo en una caminata de diez minutos.

En cuanto al aislamiento social, en realidad todo depende de la elección individual. Internet y la tecnología no aislaron a las personas; les dio un medio para aislarse. En la otra cara de la moneda, también te brinda la oportunidad de mejorar tus relaciones personales y mantenerte en contacto con tu familia. Me comunico regularmente con mi madre a 9.000 km de distancia gracias a Facebook y las ventajosas suscripciones inalámbricas de Rumania. Hace un par de décadas, la forma más conveniente de hacerlo hubiera sido a través del telégrafo. Hace un siglo estaríamos escribiendo cartas que tardarían mucho en llegar a su destino.

Internet nos brinda a cada uno de nosotros la oportunidad de forjar relaciones con personas que de otro modo habrían permanecido en nuestra memoria. Viejos amigos de la escuela secundaria, e incluso aquellos con los que hemos estado desde la escuela primaria, están todos en plataformas como Facebook. Esto también se aplica a los primos con los que crecimos y que no hemos visto desde que éramos niños y niñas. La oportunidad está ahí para que la aprovechemos.

Continúe y cambie de pestaña para comunicarse con alguien que extraña en este momento, luego regrese y tengamos una buena discusión sobre el efecto que cree que la tecnología ha tenido en usted.

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