La diferencia entre una unidad, un disco, un volumen, una partición y una imagen

En un sistema Unix como Ubuntu o macOS, verá referencias a dispositivos de almacenamiento con muchos nombres. Hay discos, particiones, volúmenes e imágenes, así como contenedores y las siempre populares unidades. Las computadoras con Windows usan un esquema de nombres similar, pero puede haber pequeñas diferencias. Examinemos las diferencias de definición entre una unidad, un disco, un volumen, una partición y una imagen.

Conducir

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Una unidad es un dispositivo físico que se utiliza para almacenar datos. No es realmente un término formal sino uno de uso común. Si bien la definición más estricta sería el dispositivo físico que almacena datos, el término se usa a menudo de manera informal para referirse a cualquier dispositivo de almacenamiento, desde un disco hasta un volumen. Técnicamente, su significado se limita a describir un dispositivo de hardware. Una unidad es un objeto físico sobre el que reside un disco.

Disco

“Disco” es la palabra utilizada por los sistemas Unix para referirse a los dispositivos de almacenamiento físico. Los discos contienen volúmenes y pueden contener múltiples volúmenes de diferentes tamaños. Un disco es como el contenedor principal para todas las divisiones lógicas de almacenamiento que pueden estar debajo de él. Examine los discos conectados a un sistema Unix y verá especificaciones como «disk1s2». Eso especifica el disco principal («disk1») y el número de partición/volumen («s2») dentro del disco.

Dividir

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Una partición es muy parecida a un volumen. De hecho, los dos términos se usan casi indistintamente. Incluso los programas del sistema como la Utilidad de disco de macOS no distinguen entre la partición sin formato y el volumen formateado. Pero si queremos ser precisos, una «partición» es un trozo de disco. No contiene necesariamente un sistema de archivos y es posible que no esté formateado para almacenar datos. En cambio, una partición es solo una parte de un disco con un tamaño específico, que se establece en el momento de la creación. Se puede cambiar el tamaño de una partición, pero requiere volver a escribir la tabla de particiones del disco y posiblemente borrar los datos.

Volumen

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Un volumen es la parte del disco con la que interactúa como usuario. Si bien las particiones y los volúmenes son coterminales, un volumen tiene un nombre y un sistema de archivos además de un tamaño. Cuando monta un dispositivo de almacenamiento y su icono aparece en su explorador de archivos, está viendo el volumen. Se pueden almacenar varios volúmenes en un solo disco, y los sistemas operativos realizan un seguimiento de qué volúmenes hay en qué unidades. Abra «Utilidad de discos» en macOS o Discos en Ubuntu y verá los nombres de sus volúmenes familiares debajo de los nombres de disco de aspecto críptico.

Imagen

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Las imágenes funcionan como volúmenes, pero no tienen hardware físico relacionado con ellas. Son como una imagen de un volumen físico, que contiene cada bit almacenado en el volumen capturado. Puede crear una imagen de cualquier volumen, ya sea que esté almacenado en un disco duro o en un CD, y almacenarlo en cualquier otro dispositivo con suficiente espacio libre. Windows usa imágenes para las copias de seguridad del sistema (llamadas imágenes del sistema) que pueden ser más pequeñas que el disco que están capturando. Esto se debe a que las imágenes no suelen almacenar espacios vacíos. Una imagen debe montarse o adjuntarse antes de poder acceder a ella, al igual que una unidad. También tiene su propio sistema de archivos y se puede «clonar» en otro volumen para copiar el contenido del volumen de la imagen.

Contenedores

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Algunos sistemas de archivos también utilizan contenedores. Específicamente, macOS introdujo recientemente contenedores en su nuevo sistema de archivos, Apple File System (APFS). Los contenedores son distintos de los demás elementos de esta lista y funcionan de forma un poco diferente. Dentro de APFS, los discos contienen contenedores y los contenedores contienen volúmenes. Los volúmenes dentro de un contenedor determinado pueden compartir el espacio asignado al contenedor, que tiene un tamaño máximo establecido. Esto significa que los volúmenes pueden ser flexibles, expandirse para adaptarse a los archivos o reducirse para permitir que crezcan otros volúmenes. Esto es claramente diferente a las particiones fijas de otros sistemas de archivos como ext4, HFS+ o ExFAT. El tamaño de las particiones en esos sistemas de archivos se especifica en el momento de la creación, y cambiar el tamaño de una partición requiere volver a escribir la tabla de particiones. APFS, sin embargo, cambia el tamaño de los volúmenes dentro de un contenedor sobre la marcha para acomodar los datos.

Conclusión

En resumen, los discos contienen volúmenes que contienen datos. Los discos son la manifestación física de una unidad. Los contenedores se utilizan en lugar de tablas de partición en el sistema de archivos APFS. Las imágenes son «fotos» de los datos en un volumen, capturando la disposición exacta de los bits en una unidad.

Credito de imagen: avaragado de cambridge

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