Historia de las primeras distribuciones de Linux

Si no lo ha notado, si está buscando una distribución de Linux, tiene muchas opciones. Sitios como DistroWatch enumere cientos de distribuciones de Linux diferentes en el sitio. Pero, ¿de dónde vinieron todos?

Dado que Linux es solo un kernel, como A Richard Stallman le gusta señalar, en realidad no es tan útil por sí mismo, e independientemente de cómo te sientas acerca de la controversia de nombres de GNU/Linux, realmente es un nombre inapropiado llamar a Linux un sistema operativo. Como núcleo, solo hace cosas básicas como almacenar archivos en un disco duro o acceder a una red. Requiere utilidades para que sea útil.

A principios de los años 90, algunas personas tuvieron la brillante idea de comenzar a empaquetar utilidades con el kernel de Linux para crear distribuciones que esencialmente permitieran a los programadores ejecutar Unix, que era un sistema operativo con el que estaban familiarizados en costosas computadoras de DEC y Sun, en pc baratas.

La distribución más antigua conocida fue la de HJ Lu a principios de 1992. Constaba de dos disquetes: un disco de «arranque» para arrancar el sistema y un disco «raíz» que contenía el sistema de archivos y desde el cual se ejecutaba. El concepto era similar a las distribuciones «en vivo» de hoy en día que funcionan con un CD o una memoria USB.

Distro-Historial-Discos

La siguiente variante importante fue MCC Interim Linux, creada por Owen Le Blanc del Manchester Computing Center de la Universidad de Manchester en Inglaterra. Esto abarcó varios disquetes, pero tenía la ventaja de poder instalarse en un disco duro. O al menos, sin tener que editar el registro de arranque maestro con un editor hexadecimal como lo hizo la distribución «boot-root» de HJ Lu. Venía con una serie de utilidades que la mayoría de los usuarios de Linux reconocerían: el shell Bash, varias utilidades GNU y Elvis, un editor similar a VI.

Una cosa que no incluía era X, por lo que era solo texto. Otra distribución que salió de la Universidad de Texas A&M lo hizo, aunque como LWN lo puso«el método que usaron para configurarlo ocasionalmente permitía que el humo mágico escapara de su monitor».

La primera verdadera distribución de CD en vivo se llamó Yggdrasil, que fue una de las primeras distribuciones en estar disponible en un CD. Una de las principales ventajas era que se configuraba automáticamente. La versión beta cuesta $60 y la versión final cuesta $99, lo que puede parecer un poco caro. Los sistemas Unix reales como Solaris o BSDi en ese momento costaban más de $ 1,000, por lo que era una ganga.

La otra versión principal de la época fue SLS Linux, o Softlanding Linux Distro. Fue popular hasta que algunos cambios lo hicieron bastante defectuoso. Patrick Volkerding hizo algunos cambios propios y lo lanzó como Slackware, que todavía está disponible hoy.

Otra rama de SLS se llamó Debian, desarrollada por Ian Murdoch. El nombre proviene de la combinación de los nombres de él y su novia (ahora esposa), Deborah. Todavía se está fortaleciendo y es la base de Ubuntu.

Algunos otros nombres comenzaron casi al mismo tiempo y son nombres muy conocidos, como Red Hat o SUSE. Otros se han desvanecido, como MCC Interim Linux e Yggdrasil. Las distribuciones pueden aparecer y desaparecer, pero la flexibilidad de Linux y la capacidad de crear nuevas distribuciones significa que seguirán apareciendo durante mucho tiempo.

Autor de la foto: Shermozle/Wikipedia

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