Google Wave: ¿el futuro del correo electrónico?

Google no tiene miedo de reinventar la rueda, siempre y cuando crea que puede hacer una rueda mejor. Hasta ahora, al menos en mi opinión, suelen tener éxito. Dicho esto, cuando escuché por primera vez sobre onda de Google, el nuevo sistema de comunicaciones basado en navegador, era escéptico. Me gustan mis correos electrónicos, mensajes instantáneos, tableros de mensajes y blogs tal como son. ¿Podría Wave realmente transformar la forma en que me comunico en línea? ¿Podría Google realmente reinventar el correo electrónico de una manera lo suficientemente poderosa como para sacarme de mi amado GMail? Bueno, a través de mi red operativa clandestina masiva, pude obtener una de las invitaciones beta para probar Wave por mí mismo.

Entonces, qué es exactamente?

Según Google:

Google Wave es una herramienta en línea para la comunicación y colaboración en tiempo real. Una ola puede ser tanto una conversación como un documento en el que las personas pueden debatir y trabajar juntas utilizando texto, fotos, videos, mapas y más con formato enriquecido.

Interesante, pero no muy específico. Baste decir que cada «ola» es como un hilo de correo electrónico o una publicación en un tablero de mensajes. La diferencia es que no solo está publicando una serie de respuestas (aunque ciertamente puede usarlo de esa manera), está realizando cambios en un solo documento. Cada cambio se convierte en una rama del mensaje original. Puede hacer retroceder una ola en el tiempo para ver cómo ha evolucionado la conversación. Si lo agregan a una ola preexistente, obtiene todo: el documento (o hilo) tal como está, junto con todo su historial. Las olas se pueden incrustar en los blogs, por lo que cada vez que se realiza un cambio en esa ola, puede aparecer en algo como Blogger casi en tiempo real. Cubriremos las características más interesantes de Wave con más detalle a medida que avanzamos.

usando una ola

The Wave existe en línea y se puede acceder de diferentes maneras. El más común probablemente sería a través de un «cliente de Wave», es decir, una aplicación web similar a GMail que muestra sus Waves en la ventana del navegador. Aquí hay un ejemplo de la onda principal.google.com

pantalla principal de google-wave

En el extremo izquierdo tenemos un menú de correo web bastante familiar, con la bandeja de entrada habitual, etc. Debajo están tus contactos. Wave parece haber importado mis contactos de GMail y agregado a aquellos que también están registrados aquí. El panel central muestra su historial de mensajes como cualquier cliente de correo electrónico, incluida la imagen de cada participante en la ola.

Las cosas se ponen más interesantes cuando llegamos al panel derecho. Aquí podemos ver, editar y crear olas. En este ejemplo, le escribí una cita de Kurt Vonnegut a Crystal. Ella respondió no creando una respuesta separada, sino editando mis palabras originales. Cuando vuelvo a Wave y veo su mensaje, Wave resalta los cambios que ha realizado.

ediciones de google-wave

Esto significa que podría usar una sola ola para que varias personas, por ejemplo, escriban un trabajo para la escuela o colaboren en una lista navideña familiar. Todos los cambios son esencialmente en tiempo real, cada cambio crea una nueva rama con un historial completo de copias de seguridad. De hecho, Wave proporciona una función de reproducción que le permite recorrer el documento desde la creación hasta el presente.

Reproducción de google-wave

Extensiones

Wave espera y alienta las extensiones desarrolladas por los usuarios. Como todavía está en desarrollo, todavía no hay muchas opciones. Las extensiones que existen son bastante útiles. Primero, puede realizar una búsqueda en Google e incluir los resultados en la ola. No hay sorpresas reales allí.

búsqueda de google-wave

El siguiente es el cuadro Sí/No de un solo clic. De todas las cosas para incluir en un lanzamiento anticipado, estoy un poco sorprendido de que el cuadro Sí/No fuera una de ellas, pero supongo que demuestra algunas de las cosas que puede hacer con las extensiones.

google-wave-yesno

Los resultados fueron unánimes.

También hay una extensión de Maps, que es otra sorpresa con un solo clic. Debo admitir que esto facilitaría mucho el intercambio de direcciones.

google-wave-mapa

Mientras escribo esto, acaba de llegar a mi bandeja de entrada una nueva ola para la Galería de extensiones de Google Wave. Puedo buscar e instalar nuevas extensiones desde dentro de la ola. Presumiblemente, la ola se actualizará a medida que salgan nuevas extensiones.

Conclusión

Hay MUCHO más en Google Wave de lo que podría cubrir aquí, y esta es todavía una versión de desarrollo bastante temprana. Para aquellos que quieren todos los detalles, pueden encontrar un video LARGO (80 minutos) de la demostración técnica aquí. Para algo tan drásticamente diferente del correo electrónico en el aspecto técnico, Wave se las arregla para sentirse sorprendentemente cómodo. La tecnología es ciertamente impresionante, y es fácil adaptarse a la forma de hacer las cosas de Wave una vez que ha pasado unos minutos usándola. En cuanto a la utilidad, eso es un poco más difícil de juzgar. Por lo que he visto, Wave solo funciona si todos los demás también lo usan. Por excelente que sea la función del mapa, el destinatario, por supuesto, también debe ser un usuario de Wave. No es que esto sea exactamente una falla en Wave, pero pone un límite a lo útil que puede ser. Creo que tiene mucho potencial y mantendré una pestaña de Wave abierta durante un tiempo para ver cómo van las cosas, pero no cerraré mi pestaña de correo web todavía.

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