Gigabit Ethernet vs Fast Ethernet: ¿cuál es la diferencia?

No todas las Ethernets son iguales. Hoy en día, hay dos estándares disponibles, Fast Ethernet y Gigabit, que son interfaces de velocidad completamente independientes. Es importante comprender la diferencia entre ellos y cuál debe elegir.

Así que ahí estaba yo comprando un nuevo conmutador Ethernet, asumiendo que todos ellos usaban la última y mejor tecnología. Me equivoqué, terminé con un conmutador «Fast Ethernet» cuando realmente necesitaba un conmutador «Gigabit Ethernet». Resulta que hay una gran diferencia.

Una lección rápida sobre la historia de Ethernet

Ethernet se introdujo por primera vez al público en 1980 y tenía un rendimiento máximo de 10 megabits por segundo. 15 años después, en 1995, se lanzó una versión actualizada de Ethernet. Se llamaba «Fast Ethernet», a veces denominado «10/100», y tenía un rendimiento de 100 megabits por segundo.

Sin embargo, solo tres años después de eso, se introdujo una versión aún más nueva. Se llamó «Gigabit Ethernet», o «10/100/1000», y actualmente es el estándar más reciente. Gigabit Ethernet tiene una velocidad máxima de 1000 megabits (o 1 gigabit) por segundo, de ahí su nombre.

Existen interfaces más rápidas. Actualmente se utilizan 10 gigabits por segundo, pero aún no ha alcanzado un uso generalizado en productos de consumo. Incluso hay una interfaz de 1000 gigabits por segundo (Terabit Ethernet) actualmente en desarrollo.

Fast Ethernet? Más como Ethernet ‘rápida’

Hoy en día, la mayoría de los módems y enrutadores están equipados con interfaces Gigabit Ethernet. Entonces, desde el principio, su red doméstica ya está equipada con las últimas y mejores velocidades de red. Tan pronto como agregue un dispositivo Fast Ethernet a la mezcla, la velocidad máxima de su red cae instantáneamente en un 90%. Un artículo anterior lo resume bien:

“Para aprovechar al máximo las velocidades máximas, todos los dispositivos de la cadena de transferencia deben estar a la velocidad deseada o por encima de ella. Por ejemplo, supongamos que tiene un servidor de medios en su sótano con una tarjeta Gigabit Ethernet instalada y una consola de medios en su sala de estar con una tarjeta Gigabit Ethernet, pero conecta los dos con un conmutador 10/100. Ambos dispositivos estarán limitados por el límite de 100 Mbps en el conmutador. En esta situación, la actualización del conmutador aumentaría drásticamente el rendimiento de su red.

Me encontré en esta situación exacta al comprar conmutadores Ethernet. Fui a Amazon, busqué «conmutador Ethernet» y elegí uno cerca de la parte superior que tenía buenas críticas y era bastante barato. Asumiendo que esto era lo que quería, presioné el botón de compra. Pero lo que realmente compré fue un conmutador Fast Ethernet más lento en lugar del conmutador Gigabit Ethernet que realmente necesitaba.

Fast Ethernet sigue vivo y bien por alguna razón

Cuando haces un busque «conmutador Ethernet» en Amazon, el mejor resultado (al menos para mí) es un conmutador Fast Ethernet (Éste, para ser exacto). Aproximadamente la mitad de todos los resultados de la primera página fueron para dispositivos Fast Ethernet que solo admiten el escaso protocolo 10/100.

No sé por qué es así, aparte de darles a los consumidores una opción más barata si el costo es más importante que la velocidad, pero aun así, solo estamos hablando de unos pocos dólares de diferencia.

Lo que es más importante es que si no sabe exactamente qué buscar en un dispositivo Ethernet, puede ser muy fácil seleccionar Fast Ethernet accidentalmente cuando lo que realmente desea es Gigabit Ethernet.

Esto es especialmente cierto si los protocolos 10/100 o 10/100/1000 no se mencionan en los títulos de la lista.

¿Cómo afecta esto a mi conexión a Internet?

¿Qué pasa si termina con un dispositivo Fast Ethernet en lugar de un dispositivo Gigabit Ethernet? ¿Su conexión sufrirá? Depende realmente.

A menos que haya cambiado a fibra, lo más probable es que su conexión a Internet sea inferior a 100 megabits por segundo. Dado que un dispositivo Fast Ethernet tiene una capacidad de 100 megabits por segundo, manejará más de lo que su conexión a Internet puede proporcionar.

Sin embargo, este es un problema mayor en su red local. Si tiene una combinación de dispositivos Gigabit y Fast Ethernet en su red, estará limitado a esta velocidad Fast Ethernet (100 megabits) cuando su red sea capaz de mucho más (10 veces más que 1000 megabits). Si usa su red para transferir archivos grandes, copias de seguridad y otras actividades que requieren un uso intensivo del ancho de banda, notará una diferencia a velocidades más bajas.

En resumen, nuestro consejo es el siguiente. Compre dispositivos Gigabit Ethernet en lugar de dispositivos Fast Ethernet, aunque cuestan un poco más. Y asegúrese de que sus cables Ethernet sean al menos Cat 5e o Cat 6, para que también funcionen con velocidades más altas. Su red local funcionará más rápido y si obtiene una mejor velocidad de Internet en el futuro, su red estará lista para manejarlo.

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