Folding@Home es una excelente manera para que los técnicos ayuden con la investigación sobre el coronavirus (COVID-19)

Para aquellos de ustedes atrapados en casa durante el brote de COVID-19, la situación puede parecer un poco desesperada, ya que están relegados a sentarse y esperar a que se desarrolle un tratamiento. En este momento, probablemente estés leyendo este artículo desde una computadora, una que no está usando completamente todos sus recursos. Quizás la mejor manera de ayudar en el esfuerzo de combatir el COVID-19 sería usar su computadora para determinar cómo funcionan las proteínas del virus para que se pueda desarrollar un tratamiento efectivo. Si está interesado en esto, un proyecto antiguo pero brillante llamado Folding@home necesita su ayuda.

¿Plegable? ¿Qué?

Folding@home lleva el nombre del proceso de plegamiento de proteínas en células orgánicas. Sin embargo, cuando se pliegan incorrectamente, puede crear problemas que podrían ser perjudiciales para la vida humana. En la mayoría de los casos, comprender los agentes biológicos que causan las enfermedades que todos tememos pasa por estudiar sus procesos de plegamiento de proteínas para desarrollar tratamientos que se dirijan a las células que queremos eliminar sin causar daño al resto del organismo que intentamos curar.

Plegable en casa Covidprotein

Durante 19 años, Folding@home ha ayudado en la investigación médica mediante el uso de computadoras de personas comunes y organizaciones asociadas para ayudar a simular procesos de proteínas. Esto se hace dividiendo toda la carga de trabajo de la simulación en paquetes pequeños y enviando cada paquete a una computadora conectada a la red para su procesamiento. Al hacer esto, miles o incluso cientos de miles de computadoras pueden trabajar en armonía para ayudar a resolver un problema específico.

¿Dónde entra el COVID-19?

Folding@home está actualmente involucrado en un proyecto especial que ayuda con la investigación de COVID-19, como se puede ver en su sitio web. En este momento, los desarrolladores a cargo del proyecto están llamando a personas con capacidad de cómputo adicional para ayudar en sus esfuerzos de investigación y simular la forma en que funcionan las proteínas del virus.

Debido a que tantos voluntarios ya se han ofrecido para donar su poder de cómputo, es posible que experimente algún tiempo de inactividad antes de que se asigne una unidad de trabajo a su computadora.

¿Cómo funciona Folding@home?

Si desea participar en ayudar con los esfuerzos de investigación de Folding@home, simplemente descargar su aplicación e instalarlo. Después de la instalación, haga clic en el ícono Folding@home en su barra de tareas y luego haga clic en «Control web». Esto abrirá una ventana del navegador que ofrece un control simple sobre su aplicación. Puede establecer un nombre para identificarse y realizar un seguimiento de su progreso.

Simulación de casa plegable

De manera predeterminada, su cliente probablemente usará su CPU. Si posee una GPU potente y desea donar sus recursos, deberá ingresar a la configuración de control avanzada. Haga esto haciendo clic en «Control avanzado» en el mismo menú mencionado anteriormente y haciendo clic en «Configurar».

En la pestaña «ranuras», edite la ranura ocupada por su CPU y reemplácela con GPU. En la mayoría de las computadoras, el valor «gpu-index» se puede dejar en «-1». Si tiene problemas para que el cliente reconozca su GPU, intente usar «0» como valor para «gpu-index». Esto coloca automáticamente su primera GPU como la que procesa las unidades de trabajo. Siempre puede configurar otra GPU si tiene varias en su sistema.

Aplicaciones como estas consumirán una cantidad significativa de los recursos de su computadora, por lo que solo debe procesar unidades de trabajo cuando no esté usando su computadora para otro trabajo intenso (como edición de gráficos o juegos). Siempre puede pausar el proyecto de plegado y continuarlo más tarde e incluso hacer que su computadora deje de plegar tan pronto como haya terminado con las unidades asignadas actualmente.

¿Esto realmente ayuda al esfuerzo?

Usar un montón de computadoras para procesar unidades de trabajo que pueden o no revelar información útil sobre el funcionamiento de las proteínas virales puede parecer algo poco espectacular, pero históricamente ha ayudado a los profesionales a determinar las vías para el tratamiento de enfermedades.

El 10 de febrero de 2020, algunos de los investigadores que utilizan el proyecto Folding@home publicó un artículo revelando que la proteína esencial VP35 en el virus del Ébola tiene una pequeña vía oculta que podría recibir un tratamiento. Esto proporcionó un pequeño pero importante salto en la comprensión de la enfermedad que conduce a una mejor capacidad para combatirla.

Todas estas simulaciones ayudan a descubrir bolsillos ocultos microscópicos en enfermedades que pueden resultar esenciales para eliminar una enfermedad. Esto no cambia para COVID-19. Por pequeño que sea su poder de cómputo, juega un papel en un proyecto mayor que eventualmente ayudará a los profesionales médicos a comprender cómo se puede combatir esta enfermedad.

Ahora que tenemos la tecnología para ayudarnos a comprender el mundo en el que vivimos, desde la dimensión microscópica de los virus hasta las vastas extensiones del universo, nuestras pequeñas contribuciones a los esfuerzos de investigación ayudarán a iluminar el camino hacia las soluciones que antes nos costaba encontrar.

Si tiene preguntas relacionadas con la puesta en marcha de Folding@home, no dude en dejar un comentario, ¡y encontrará ayuda en el camino!

Publicaciones Similares

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.