Firefox OS: ¿se puede comparar con Android e iOS?

Para aquellos que no lo saben, Firefox OS es un sistema operativo creado para rivalizar con Android e iOS. La forma en que aborda esto es bastante diferente a la de sus competidores: todo el sistema operativo en FireFox OS es en realidad una aplicación web, que utiliza el propio motor de renderizado Gecko de FireFox y otras tecnologías. Esto hace que la plataforma sea mucho más liviana y escalable que Android o iOS, y debido a esto, FireFox OS se orientó inicialmente a la gran demografía en países no occidentales que normalmente no pueden pagar un teléfono inteligente.

Durante el fin de semana pasado, ejecuté FireFox OS en mi Nexus 5, ejecutando compilaciones nocturnas para desarrolladores desde XDA mientras usa el Núcleo ElementalX y Recuperación TWRP. Durante este tiempo, intenté usar FireFox OS como un controlador diario sobre el Android 5.1 de mi Nexus 5, y de ahí obtuve toda la información que necesito para revisar el sistema operativo.

Experiencia de usuario

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La interfaz de Firefox OS es la razón principal por la que me atrajo probar el sistema operativo. A partir de la última versión, Firefox OS tiene colores muy brillantes, que recuerdan los saltos respectivos de iOS 8 y Android 5 de diseños robóticos y utilitarios a algo naturalmente más evocador de la naturaleza o los materiales.

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Puedes imaginar mi consternación, entonces, cuando esto resultó ser puramente a nivel cosmético. Profundizar en la interfaz se parece más a los primeros Android/iPhone. Deslizar hacia abajo se limita a alternar con un solo ícono, y las opciones más avanzadas requieren un viaje completo a la configuración.

La configuración avanzada de Firefox OS, desafortunadamente, no tiene ninguna de las ventajas de las que pueden presumir los dos grandes. iOS sacrifica la personalización por la simplicidad, mientras que Android hace lo contrario. Firefox OS no es simple ni extensivamente personalizable, se siente innecesariamente complejo y no tiene nada que mostrar.

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Pero tal vez eso no importe. Tal vez todo lo que realmente quiere de su teléfono es navegar por Internet, llamar y enviar mensajes de texto. Después de todo, ese es el uso general, solo detrás de las aplicaciones de mensajería y la aplicación o el juego ocasional. Hablaremos de eso más adelante, pero por ahora toquemos quizás la parte más importante de esta revisión.

La navegación es horrible

Sufre de los mismos problemas que plagaron las primeras versiones de iOS. Toda la navegación se realiza con un solo botón en la parte inferior de la pantalla y lo que proporcione la aplicación en cuestión. La mayoría de estas opciones de navegación, como un botón básico «Atrás», descansan firmemente en la esquina superior izquierda de la pantalla, lo que hace que sea increíblemente incómodo usar una mano para los usuarios diestros, mientras que los zurdos se ven menos afectados. El Nexus 5 que uso también es un teléfono relativamente grande, pero incluso Apple ha cedido a la navegación con una sola mano en forma de un gesto de «Atrás» compatible con iOS 8.

FireFox OS se ve bonito, pero desafortunadamente solo está en un nivel superficial. No hay una cantidad significativa de profundidad o personalización para respaldar los bonitos colores.

Ecosistema y Capacidades

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Las aplicaciones más populares para FireFox OS son las aplicaciones de mensajería. No hay juegos de alta gama para jugar aquí o transmisión de contenido elegante y optimizada. Casi todo lo que encuentra en la tienda de aplicaciones de FireFox OS se puede hacer con la misma facilidad en un navegador, y en cierto modo lo es, ya que estas aplicaciones actúan sobre el mismo HTML5 que usa el resto del sistema. La mayoría de las aplicaciones son poco más que puertos de versiones móviles de sitios web populares, que carecen de las funciones que ofrecen las aplicaciones nativas en Android o iOS.

Particularmente notorias son las «aplicaciones» de Facebook y YouTube, que no han cambiado casi por completo con respecto a lo que obtendrías al navegar por esos sitios en un navegador móvil. El ecosistema de aplicaciones para FireFox OS es diminuto y prácticamente inexistente, e incluso si no lo fuera, simplemente estaría repleto de juegos básicos en 2D de diez centavos y miles de aplicaciones para diferentes sitios web y servicios, todo palideciendo patéticamente en comparación con aplicaciones tradicionales «nativas» porque el sistema operativo simplemente no está hecho para usar el hardware de la manera que lo hace Android o iOS.

Palabras de cierre

He dicho muchas palabras duras hacia FireFox OS en esta revisión, pero hay una cosa que debe entenderse aquí: FireFox OS no es para mí.

FireFox OS es para grupos demográficos demasiado pobres para pagar los teléfonos inteligentes tradicionales, incluso los dispositivos Android de gama baja. FireFox OS no está destinado a competir con Apple, Samsung y los demás. FireFox OS es un sistema operativo móvil simple hecho para dispositivos de baja potencia como un paso adelante de los «teléfonos con funciones» de antaño. FireFox OS no es un competidor porque no compite.

Dicho esto, todavía siento que podría haberlo hecho mejor. Ser un sistema operativo basado en Gecko no justifica la falta de una navegación fácil o aplicaciones mal adaptadas. Con algunos ajustes en la navegación y algunas mejores aplicaciones, FireFox OS estaría perfectamente bien para teléfonos de gama baja que no están destinados a competir con dispositivos de gama alta.

Si tuviera la opción, elegiría un dispositivo Android antiguo o un iPhone antiguo en lugar de un teléfono FFOS. Sin embargo, FFOS no está dirigido a las personas que pueden tomar esa decisión.

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