¿Facebook me escucha a través de mi teléfono inteligente?
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¿Facebook me escucha a través de mi teléfono inteligente?

Levante la mano si alguna vez le ha pasado. Estás conversando con alguien sobre algo en lo que planeas gastar dinero. Tal vez unas vacaciones o una computadora portátil nueva. Luego, la próxima vez que abra la aplicación de Facebook, encontrará un anuncio de exactamente lo que estaba hablando antes, esperándolo.

¡Es espantoso! ¡Estas asustado! Es perfectamente comprensible. Eso es suficiente para preguntarte, ¿Facebook me está escuchando? La respuesta más simple es «no». ¿Por qué? Bueno, Facebook hizo un Declaración oficial declarando claramente que simplemente no hacen eso. Por supuesto, cualquier buen teórico de la conspiración no se dejaría influir por la simple negación. Por supuesto que lo negarán.

Entonces, adoptemos un enfoque diferente a este problema. En lugar de tomar a Facebook en su palabra, echemos un vistazo a lo posible que sería para ellos grabar, procesar y aprovechar los discursos grabados de los demás para ofrecer anuncios dirigidos.

Primero, ¿es posible?

La premisa de que Facebook te escuche es discutible si es una imposibilidad técnica de lograr. Sin embargo, si esperaba que lo hiciera, prepárese para la decepción.

En papel, es muy posible grabar a una persona a través del micrófono de su teléfono, convertir su discurso en texto y usar ese texto para crear anuncios dirigidos. Existe toda la tecnología necesaria para hacer esto.

Después de todo, usamos parlantes inteligentes y asistentes de voz como Siri y Cortana todos los días. Siempre están escuchando sus palabras desencadenantes, pueden transcribir con precisión su discurso e incluso «entender» lo que está pidiendo para completar las tareas.

Por supuesto, servicios como estos requieren mucha potencia de procesamiento basada en la nube. Cuando habla con Siri, su discurso se envía a un centro de datos, donde un servidor poderoso lo convierte en información que el software puede comprender. Este es un punto importante, porque el centro de datos no es gratuito.

Cada vez que usa algo como Siri o el Asistente de Google, alguien tiene que pagar por ello. Para un servicio a pedido, como un asistente de voz, este costo es manejable. Sin embargo, aquí estamos hablando de las horas de grabación y procesamiento y las horas de intervención en caso de que obtenga información útil para los anuncios dirigidos. Los márgenes de ingresos publicitarios ya son escasos, lo que significa que hay poco o ningún caso comercial para un proyecto de este tipo.

Dicho esto, los teléfonos inteligentes modernos son lo suficientemente potentes para el procesamiento de voz local. Google, por ejemplo, ya está ofreciendo reconocimiento de voz sin conexión en algunos teléfonos Pixel. Por supuesto, los usuarios notarían rápidamente que la batería se agota. Sin embargo, dado que no se requiere procesamiento en tiempo real, los teléfonos pueden procesar silenciosamente lotes de datos de voz durante la noche mientras se cargan.

Esto significaría que Facebook podría obtener los datos de forma gratuita. Por otra parte, sería casi imposible que alguien no se dé cuenta de este tipo de cosas y no las exponga.

Entonces, la conclusión es que es totalmente factible desde el punto de vista técnico, pero no tiene sentido desde el punto de vista financiero.

Cui Bono – ¿Quién se beneficia?

Lo que nos lleva a la siguiente gran pregunta que siempre debes hacerte en este tipo de situaciones: ¿quién se beneficia si Facebook escucha? Hemos aludido a esto anteriormente, pero si la idea es que Facebook está haciendo anuncios dirigidos a partir de estos datos, ¿cómo los beneficia?

Para que esto tenga sentido, los anuncios dirigidos creados a partir de estos datos superarían a los realizados de la forma habitual. Dado que su creación costaría más, los anunciantes también tendrían que pagar más por ellos. Esto implicaría la existencia de un nivel publicitario secreto con rendimientos significativamente mejores.

Una vez más, alguien se habría dado cuenta de esto. La mayoría de las conspiraciones son insostenibles porque requieren una gran cantidad de personas independientes para mantener un secreto por completo. Si Facebook hiciera esto, esperaría que se presentaran varios denunciantes independientes. Lo que simplemente no ha sucedido en los años que ha existido esta historia.

Explicaciones alternativas

Nada de lo anterior hace nada para borrar la observación fundamental que provocó esta idea en primer lugar. A veces te sorprenderá un anuncio de Facebook sobre algo sobre lo que acabas de tener una conversación. Demonios, ¡a veces verás un anuncio de algo en lo que estabas pensando! Aunque, afortunadamente, la idea de que Facebook lea tu mente aún no ha ganado popularidad.

Entonces, ¿cómo podemos explicar esto? En realidad, hay más de unas pocas hipótesis alternativas. Más de lo que tenemos espacio aquí, pero estos tres son probablemente la explicación más probable y, desafortunadamente, bastante peatonal.

Cuenta los golpes, no los fallos

Es parte de la naturaleza humana dar más peso a las cosas que son notables que a las que no lo son. Como especie, en realidad somos lo suficientemente terribles como para estimar cosas como la probabilidad debido a esto. Por ejemplo, al decidir comprar boletos de lotería, la gente presta mucha más atención a la persona que gana el premio mayor que a los millones de personas que no han ganado absolutamente nada.

Del mismo modo, es muy probable que solo notes este fenómeno de Facebook porque es algo muy extraño que suceda. No puede recordar todas las veces que abrió la aplicación y no vio un anuncio relacionado con una conversación reciente. Entonces, probablemente sea solo una extraña coincidencia, pero no es totalmente aleatorio.

Gracias a cómo funciona Facebook, las posibilidades de que suceda este tipo de cosas son más altas de lo que piensas, lo que nos lleva a la siguiente explicación alternativa.

Ya le diste la información a Facebook

Facebook usa algoritmos que toman tus datos y luego asocian los anuncios contigo. Ya le ha dado voluntariamente a Facebook todos los datos que quiere. Las fotos, las publicaciones y la información de perfil contienen casi todos los detalles de tu vida. Más importante aún, Facebook puede hacer inferencias sobre lo que le gustaría comprar basándose en el comportamiento de otras personas.

Nos gustaría pensar que todos somos copos de nieve únicos, pero la verdad es que si usted y un grupo de otras personas comparten intereses similares, es muy probable que también esté siguiendo su comportamiento de compra.

Lo que significa que hay una posibilidad no aleatoria ni nula de que algo que discutirías con alguien también sea un tema o producto predicho por el software de Facebook. Lo que lleva a una conexión falsa positiva en su cerebro que uno causó al otro. En cambio, es un tercer factor relacionado con los dos eventos.

Tú operas el Zeitgeist

¿Cuánto libre albedrío tienes? ¿Son tus pensamientos realmente tuyos? Bien, no seamos demasiado filosóficos aquí, pero no puede estar seguro de que su conversación no se haya visto influida por una tendencia más amplia.

Estamos más conectados que nunca y su corriente de conciencia reflejará el Zeitgeist (espíritu de la época) hasta cierto punto. En otras palabras, es probable que hable de cosas que están en tendencia, lo que también hace que sea probable que Facebook también le proporcione anuncios de actualidad. En algún momento, estos dos procesos se interceptarán entre sí, provocando un evento aterrador que recordará.

¡Esto no significa que nadie esté escuchando!

Si bien, lo más probable es que Facebook no registre todas sus conversaciones y las busque por palabras clave publicitarias, eso no significa que alguien más no esté escuchando. Ya ha habido varios relatos de prácticas cuestionables en torno a dispositivos como altavoces inteligentes y cámaras inteligentes.

Además, agencias gubernamentales como la NSA tener el dinero, el tiempo y la motivación para hacer factible este tipo de práctica. Luego está el problema de los piratas informáticos, que pueden infectar su teléfono con malware y registrar todo lo que sucede alrededor del dispositivo.

Entonces, aunque la teoría de la conspiración de “Facebook escúchame” es probablemente redundante, no significa que podamos dormirnos sobre el tema de la privacidad digital en general. La buena noticia es que las medidas de privacidad y seguridad de los sistemas operativos de los teléfonos inteligentes mejoran constantemente. Esto dificulta que las aplicaciones maliciosas te espíen.

No hay privacidad o seguridad perfecta, pero tampoco es una situación de todo o nada. En cuanto a la conspiración de Facebook, probablemente podamos disipar esa preocupación en particular. Por ahora.

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