¿Es una PC para juegos realmente más cara que una consola?

Si quieres jugar videojuegos en estos días, nunca ha habido más opciones. Puede tomar un teléfono inteligente o acceder a un servicio de transmisión de juegos y jugar en poco tiempo. Sin embargo, para la mayoría de las personas que juegan a los videojuegos como su principal forma de entretenimiento, hay dos opciones: PC o consola.

Las consolas son máquinas de juego especialmente diseñadas que ofrecen juegos plug-and-play sin tener que preocuparse por la configuración del juego. También son bastante asequibles, o al menos su precio inicial lo es.

Las PC, por otro lado, ofrecen una completa flexibilidad de hardware y, si gastas lo suficiente, el tipo de potencia de juego que ninguna consola puede igualar. Excepto tal vez justo cuando se está lanzando una nueva generación de consolas.

Si bien la plataforma de PC es, en general, el lugar de nacimiento del rendimiento de los videojuegos de alta gama, los jugadores a menudo se resisten al precio percibido de ser un jugador de PC. La pregunta es si esta percepción es correcta. La respuesta, como veremos, depende de cómo se mire.

Los costos de materiales

No hay dos formas de hacerlo. La cantidad de dinero que tiene que entregar para llevar a casa una consola es menor de lo que pagaría por una PC para juegos equivalente o mejor. A medida que avanza la vida de una consola, este hecho cambia. Dado que el hardware de la consola no cambia, el nuevo hardware de la PC se vuelve más potente a un precio más bajo. Entonces, en última instancia, un precio de venta similar para la consola le dará una PC con mejores especificaciones.

¿Por qué las consolas son mucho más baratas? Hay varias razones para esto. Los fabricantes de consolas disfrutan de precios preferenciales en hardware, ya que construyen millones y millones de consolas. Los fabricantes de consolas tampoco necesitan obtener ganancias en sus consolas. A menudo alcanzan el punto de equilibrio o incurren en pérdidas en cada unidad.

Esto es aceptable debido a lo que se conoce como «tasa de apego». En el caso de una consola, esto se refiere a los juegos, servicios y accesorios que los usuarios necesitan comprar para obtener un uso real de su máquina. Entonces, incluso si el hardware de la consola en sí no genera dinero, hay una ganancia instantánea al vender el primer juego, accesorio o suscripción.

Con las PC, cada componente tiene un margen de beneficio. Los fabricantes individuales tienen que hacer una devolución del material o no tendrá sentido. El resultado final es que, desde el punto de vista del rendimiento por dólar, las PC son más caras que las consolas. Sin embargo, esa no es toda la historia. Sería más exacto decir que las PC cuestan más para empezar. Pero si miramos el costo durante la vida útil de una consola típica, esa imagen cambia.

Costos de software

Dado que las consolas son una plataforma cerrada, los desarrolladores de juegos tienen que pagar por el privilegio de publicar juegos en este sistema. Esto viene en forma de una tarifa adjunta a cada copia vendida. En lugar de perjudicar sus propias ganancias, este costo se transfiere al jugador de la consola. Entonces, encontrará que en el lanzamiento, los juegos de consola cuestan más que el mismo título en PC.

¡No es todo! Dado que varios distribuidores diferentes compiten por las ventas de juegos de PC, casi nunca pagará el precio minorista de un juego de PC. Ya sea que se trate de un descuento por pedido anticipado o recortes de precios unos meses o incluso semanas después del lanzamiento, siempre hay algunas ofertas increíbles en juegos de PC. Los juegos de consola, por otro lado, tienden a mantener su precio total durante mucho más tiempo. Tampoco obtienen recortes de precios tan profundos como los de PC cuando salen a la venta.

Aquí es donde entra en juego el ecualizador principal de precios de juegos de PC vs consola. Sin embargo, claramente depende de cuántos juegos compre.

En aras del argumento, digamos que un juego de consola cuesta un promedio de $ 10 más que la versión para PC. Si compra un juego por mes durante cinco años, eso sería $ 10 x 12 meses x 5 años. Igual a $ 600.

Si hubiera agregado esos $ 600 a la compra inicial de su consola y hubiera comprado una PC de $ 1,000 en su lugar, sus gastos totales habrían sido los mismos. En estos días, $ 1000 puede comprar una computadora portátil o de escritorio para juegos bastante decente. Sin embargo, esta es solo un área de costos ocultos que enfrentan los jugadores de consola.

Costos de los servicios en línea

Dado que la PC ofrece una plataforma abierta, los jugadores no tienen que pagar por funciones como el modo multijugador de terceros. En las consolas, el modo multijugador en línea generalmente se reserva para un servicio de suscripción, que se suma a las suscripciones de juegos reales que tenga que pagar.

Nintendo, Sony y Microsoft endulzaron el trato agregando descuentos y juegos digitales «gratuitos» a la mezcla. Entonces, si vale la pena, dependerá de las personas. Sin embargo, la conclusión es que si desea jugar en línea, las tarifas no son opcionales.

Por tanto, los aspectos de valor añadido no tienen mucho peso. Si agrega la diferencia en las suscripciones multijugador en línea mensuales a la diferencia promedio en los precios de los juegos, iguala aún más la diferencia de precio entre el hardware de la PC y la consola durante el ciclo de vida de la consola.

Costos de actualización

A continuación, debemos tener en cuenta el costo de actualizar una PC. En primer lugar, las actualizaciones a PC durante la generación equivalente de su consola son opcionales. Al menos cuando se trata de juegos multiplataforma.

Un desarrollo bastante reciente con las consolas es la actualización de generación media. Lo que nos dio la PlayStation 4 Pro y Xbox One X. Ninguna de estas mejoras fue esencial, pero ofrecieron un aumento bastante asequible en la potencia gráfica.

Los procesadores de estas máquinas de generación media se mantuvieron prácticamente sin cambios. Entonces, si hiciera lo mismo en su PC de generación media y solo actualizara la GPU, gastaría tanto (o menos) como lo haría en una consola nueva y actualizada. Desde este punto de vista, la actualización tiene un efecto insignificante cuando se compara entre PC y consola.

¿Necesita una PC para otras cosas?

La siguiente consideración importante al calcular el costo comparativo es si necesita una computadora para otra cosa que no sea jugar. Si necesita una computadora para algo más que juegos, el costo de la consola se suma al de una PC que no es para juegos.

En este caso, también puede sumar los costos y obtener la PC para juegos. Si no necesita una PC, podemos dejarla fuera de la comparación de costos.

Una perspectiva diferente de los costos

Como hemos visto, si observa el costo total de propiedad durante la vida útil de la consola típica, las diferencias de costo entre la PC y la consola no son tan dramáticas como podría pensar. Claro, las PC pueden ser increíblemente caras en la gama alta, pero eso no es una comparación de extremos.

Por otra parte, no debemos olvidar que las consolas también tienen algunas ventajas únicas. Por ejemplo, están diseñados para ser electrodomésticos compartidos en lugar de personales. Además, no requieren tanto conocimiento técnico para operar o comprar. Sin embargo, desde una perspectiva de costo puro, si puede pagar un precio inicial más alto, hay un caso sólido en el lado de la ecuación de la PC.

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