¿El modo privado o incógnito hace que la navegación web sea anónima?

Una silueta de un hombre navegando en una computadora portátil.GaudiLab / Shutterstock

Privado es un término relativo. Esto es bastante claro cuando se trata de «navegación privada», la configuración de un navegador web que supuestamente le permite ocultar su historial a otros usuarios en la misma computadora.

Si bien el modo privado (o «incógnito») puede ocultar sus actividades hasta cierto punto, siempre hay formas de realizar un seguimiento de sus acciones. Y no solo por las personas en su red, sino también por su ISP, el gobierno e incluso los piratas informáticos.

¿Qué es el modo de navegación privada?

Antes de llegar al meollo del asunto, primero definamos lo que queremos decir con modo «privado» o «incógnito». Esta función apareció por primera vez en el navegador Safari de Apple en 2005. No pasó mucho tiempo antes de que los proveedores de navegadores de la competencia, como Google y Mozilla, siguieran su ejemplo. Pronto se convirtió en un componente estándar para cualquier navegador web que se precie.

La navegación privada crea efectivamente una sesión de navegación separada que está aislada de la principal. Los sitios que visita no se guardan en el historial de su dispositivo. Si se conecta a un sitio en modo privado, la cookie no se guarda cuando cierra la ventana.

Sin embargo, vale la pena mencionar que este principio es en ambos sentidos. Las pestañas de navegación privada no pueden acceder a las cookies que utiliza en la sesión principal. Por ejemplo, si inicia sesión en Facebook y luego ingresa al modo de incógnito, deberá iniciar sesión nuevamente.

Esto hace que sea un poco más difícil para los sitios de terceros rastrear su actividad en modo incógnito. También le permite acceder fácilmente a múltiples cuentas web simultáneamente.

Como una ventaja adicional, también se vuelve más fácil eludir los llamados «muros de pago suaves», sitios web donde tiene acceso a algunas páginas antes de que se le solicite iniciar sesión o suscribirse.

Los límites del modo de navegación privada

los "Fuiste de incógnito" mensaje en Google Chrome.

Los navegadores que ofrecen el modo privado suelen tener mucho cuidado en señalar que esta no es una protección general. En el mejor de los casos, proporciona una fina capa de privacidad para las personas que trabajan desde sus redes domésticas privadas.

El modo incógnito no impide que los administradores de redes corporativas o educativas controlen su actividad. Esto no evita necesariamente que alguien espíe sus hábitos de navegación si está utilizando un punto de acceso público en una cafetería o restaurante.

Una vez más, la navegación privada se trata exclusivamente de cómo se almacenan los datos de la actividad de navegación en su dispositivo personal, no de cómo se transmiten a través de una red.

Además, hay formas en las que la navegación privada puede frustrarse localmente. Si su computadora está infectada con malware que rastrea el tráfico de la red y las consultas de DNS, el modo de incógnito no puede ayudar. Tampoco puede superar las técnicas de «huellas digitales», en las que terceros (generalmente redes publicitarias) intentan determinar las características distintivas de su computadora para rastrear su actividad en una red.

La huella dactilar es un fenómeno interesante. Parece atraer menos atención que el malware y los troyanos, a pesar de su capacidad para localizar a las personas con una precisión sorprendente. Cuando navega por Internet, los sitios de terceros pueden recopilar información sobre su computadora, incluida su zona horaria, resolución de pantalla, navegador, complementos y el idioma que está utilizando, etc.

Toda esta información puede ser insignificante por sí sola, pero en conjunto es parte del perfil semi-único de su dispositivo. La búsqueda del Fundación Frontera Electrónica muestra esa solo un navegador de 286,777 comparte la misma configuración precisa (o «huella digital»).

La EFF ofrece un servicio llamado Panóptico, que puede mostrar la puntuación de singularidad de su navegador. Este sitio ilustra la triste realidad de que nuestras configuraciones de TI son más únicas de lo que pensamos, lo que facilita que otros nos sigan.

¿Sigue siendo realista la privacidad en línea?

Lo que realmente significa la «privacidad» electrónica y si es una perspectiva realista en Internet son temas importantes para explorar.

En los términos más simples, la privacidad en Internet se refiere a la capacidad de comunicarse y navegar sin que un tercero externo observe nuestras actividades. En este momento, enfrentamos una gran cantidad de obstáculos potenciales para esto.

¿Qué pasa con aquellos que operan su red y su ISP? Y no olvide su gobierno. También está la industria de la tecnología publicitaria, que ofrece anuncios dirigidos con precisión a través de sofisticados sistemas de seguimiento, incluido el enfoque de huellas dactilares que mencionamos anteriormente.

Internet es un panóptico. Sí, la industria de las VPN promete garantizar la privacidad si invierte en sus productos, pero no hay una solución milagrosa. La privacidad real parece ilusoria. Lo mejor que puede esperar es algo que se acerque a este alto estándar. Para llegar allí, también, inevitablemente, tendrá que invertir tiempo y dinero y estar preparado para experimentar una experiencia de navegación degradada.

¿Quiere evitar que su administrador de red vea lo que está haciendo? Bueno, necesitará una VPN y asegúrese de que no mantenga registros. Pero, ¿qué pasa con los rastreadores? Necesitará un complemento para estos. Para estar realmente seguro, desactive JavaScript por completo. Por supuesto, esto evitará que muchos sitios funcionen correctamente, pero también detendrá esos desagradables scripts de huellas dactilares.

Estas son medidas extremas, y no es algo que recomendaríamos, por razones obvias. No obstante, ilustran que la privacidad en Internet no es en blanco y negro. Más bien, es un espectro de matices.

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