¿Debería utilizar la compresión completa de Windows para ahorrar espacio?

Abra la ventana de propiedades de una unidad y verá una opción para «comprimir esta unidad para ahorrar espacio en disco» en Windows. Pero, ¿cuánto espacio en disco va a ahorrar y cuál es el problema?

Esta opción usa compresión NTFS

Windows usa el sistema de archivos NTFS y NTFS tiene una función de compresión incorporada que le permite comprimir archivos y carpetas individuales.

La opción en la ventana de propiedades de una unidad (abrir el Explorador de archivos o el Explorador de Windows, hacer clic con el botón derecho en una unidad y seleccionar «Propiedades» para encontrarla) le permite aplicar compresión NTFS a todos los archivos de una unidad y a todos los archivos que le agregue en el futuro.

¿Esto ralentizará mi computadora?

La compresión NTFS funciona igual que otros tipos de compresión, como comprimir un archivo. Sin embargo, es completamente transparente. En otras palabras, aún podrá acceder a todos los archivos en su disco normalmente después de habilitar esta opción. Windows maneja la compresión en segundo plano.

¿Esto ralentizará los tiempos de acceso a los archivos? Bueno, eso depende. Cuando carga un archivo comprimido, el procesador tiene que trabajar más para descomprimirlo. Sin embargo, este archivo comprimido es más pequeño en el disco, por lo que su computadora puede cargar los datos comprimidos desde el disco más rápido. En una computadora con un procesador rápido pero un disco duro lento, leer un archivo comprimido puede ser más rápido.

Sin embargo, ciertamente ralentiza las operaciones de escritura. Incluso si simplemente copia un archivo a otra carpeta, la computadora debe cargar el archivo comprimido, descomprimirlo, moverlo a la otra carpeta y volver a comprimirlo antes de escribirlo en la unidad.

¿Cuánto espacio realmente ahorraré?

Entonces ¿Vale la pena? Esa es una buena pregunta y no hay una respuesta infalible. Depende de los tipos de archivos que esté comprimiendo.

Si la unidad contiene archivos que ya están comprimidos o que no se comprimen correctamente, no ahorrará mucho espacio. Por ejemplo, si comprime una unidad llena de archivos .zip, esos archivos .zip ya son archivos comprimidos y la compresión adicional no servirá de mucho.

Por otro lado, si comprime una unidad llena de archivos de texto (archivos .txt), probablemente ahorrará mucho espacio. (Por supuesto, vería un enorme ahorro de espacio similar al comprimir estos archivos .txt en archivos .zip).

Pero el algoritmo de compresión NTFS está optimizado para ser más rápido y ligero, por lo que comprime menos que los algoritmos de compresión de archivos similares. En 2011, Tom’s Hardware hizo un referencia y descubrió que habilitar la compresión NTFS para una unidad del sistema Windows reducía la unidad de un tamaño original de 70,9 GB a un tamaño comprimido de 58,4 GB, ahorrando espacio en un 17,6%. El ahorro de espacio exacto dependerá de su unidad y de los archivos que contiene.

¿Debería usar esta función?

Si tiene una computadora con un procesador más lento, probablemente debería evitar esta opción. Esto es especialmente cierto en computadoras portátiles y tabletas lentas. Esto es lamentable porque una computadora portátil o tableta Windows barata a menudo tendrá una pequeña cantidad de almacenamiento, lo que hace que esta opción sea tentadora. Pero ese procesador más lento significa que activar la compresión tensará su sistema y ralentizará las cosas.

Si tiene una computadora con un procesador más rápido, probablemente sea seguro encenderlo. Su CPU puede mantenerse al día con la compresión. Pero si está comprando o construyendo una computadora rápida, probablemente sea mejor que compre una unidad más grande (o unidad secundaria) para que pueda almacenar más archivos sin tener que comprimirlos. Un disco más grande le dará mucho más espacio que activar la compresión, de todos modos, y generalmente de forma económica.

Además, incluso si tiene una computadora con un procesador rápido, el procesador de su computadora puede estar ocupado mientras lee o escribe archivos. Esto podría ralentizar los tiempos de acceso a los archivos en algunos casos.

Esta opción se puede habilitar en memorias USB y otros discos duros externos para ahorrar un poco de espacio, pero, nuevamente, obtener un disco más grande es probablemente una mejor solución.

En realidad, no sabrá cuánto espacio ahorrará y en qué se diferencia el rendimiento, a menos que habilite la opción y la evalúe en sus archivos y hardware. Incluso después de realizar tales pruebas y ver buenos resultados en una situación artificial, puede experimentar ralentizaciones si su procesador está ocupado y necesita leer o escribir archivos.

Somos un poco escépticos sobre la compresión NTFS aquí, aunque hemos escuchado informes de que funciona bien en ciertas situaciones. Si tiene archivos que se comprimen muy bien, esto puede ahorrarle mucho espacio y potencialmente ser muy útil. Pero es posible que desee comprimir solo estos archivos en lugar de una unidad completa.

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