De todos modos, ¿qué es Microsoft Azure?

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Si ha estado siguiendo las noticias de Microsoft, es muy probable que haya oído hablar de Microsoft Azure, anteriormente conocido como Windows Azure. Este servicio de computación en la nube representa una gran parte del negocio de Microsoft y compite con servicios similares de Amazon y Google.

Azure ha estado en las noticias últimamente gracias a las vulnerabilidades en el procesador Meltdown y Spectre, que tienen consecuencias aún mayores para los servicios en la nube como Azure que para las PC normales. (Afortunadamente, Microsoft ya ha implementado un parche Meltdown para Azure). Pero, de todos modos, ¿qué es Azure?

Explicación de la computación en la nube

Microsoft Azure es un servicio de computación en la nube que funciona de manera similar a Servicios web de Amazon (AWS) y el Google Cloud Platform.

Por «computación en la nube» no nos referimos al término vago que a menudo se aplica a los servicios al consumidor que almacenan sus datos en un servidor remoto en algún lugar. Nos referimos a la informática real como un servicio para empresas, organizaciones e incluso personas que quieran aprovecharla.

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Tradicionalmente, las empresas y otras organizaciones han alojado su propia infraestructura. Una empresa tendría su propio servidor web (o servidor de correo, o lo que sea) en su propio hardware. Si se necesitara más energía, la empresa tendría que comprar más hardware de servidor. La empresa también tendría que pagarle a alguien para que administre este equipo y pagar por una conexión sólida a Internet para atender a sus clientes. Alternativamente, existen empresas de alojamiento que alojan sus servicios en algunos de sus propios hardware en sus centros de datos, por una tarifa.

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La computación en la nube funciona de manera un poco diferente. En lugar de ejecutar su propio hardware o pagar por el uso de hardware específico en el centro de datos de otra persona, solo está pagando para acceder a un vasto grupo de recursos informáticos proporcionados por Microsoft (o Amazon o Google). Esto le permite alojar servidores web, servidores de correo, bases de datos, servidores de almacenamiento de archivos, máquinas virtuales, directorios de usuarios o lo que desee. Cuando necesita más recursos informáticos, no necesita comprar hardware físico. La «nube» comparte el material y asigna automáticamente el trabajo, si es necesario. Paga por todos los recursos informáticos que necesite, no por una cantidad específica de servidores de hardware en un bastidor en algún lugar.

Los servicios que implemente de esta manera pueden ser servidores de acceso público o parte de una “nube privada” que simplemente se usa en una organización.

¿De qué sirve?

El uso de la computación en la nube tiene un costo inicial mucho menor. No necesita invertir mucho dinero en configurar su propio centro de datos, comprar hardware y pagar al personal. No hay riesgo de pagar demasiado por demasiado material, o de comprar muy poco y no tener lo que necesita.

En su lugar, aloja todo lo que necesita para alojar «en la nube» proporcionado por un servicio como Microsoft Azure. Solo paga por los recursos informáticos que usa, a medida que los usa. Si necesita más, puede escalar instantáneamente para satisfacer una gran demanda. Si necesita menos, no paga más de lo que necesita.

Todo, desde el sistema de mensajería interna de una empresa hasta los sitios web y los servicios públicos para aplicaciones móviles, se aloja cada vez más en plataformas en la nube por este motivo.

¿Qué puede hacer Microsoft Azure?

El sitio web de Microsoft Azure proporciona un repertorio cientos de servicios diferentes que puede utilizar, incluidas máquinas virtuales completas, bases de datos, almacenamiento de archivos, copias de seguridad y servicios para aplicaciones móviles y web.

Este servicio originalmente se llamaba «Windows Azure», pero se ha trasladado a «Microsoft Azure» porque puede manejar mucho más que Windows. Puede ejecutar máquinas virtuales Windows o Linux en Azure, por ejemplo, según sus preferencias.

A medida que explora estos cientos de servicios, verá que puede hacer casi cualquier cosa. Y para todo lo que Azure no ofrece en un servicio simple, puede configurar una máquina virtual Windows o Linux que aloje el software que desea usar. Incluso puede alojar un escritorio de Windows o Linux en la nube en una máquina virtual y conectarse a él de forma remota. Es solo otra forma de utilizar los recursos informáticos remotos.

Gran parte de lo que hace Azure no es exclusivo de Azure. Amazon, Microsoft y Google compiten. Amazon Web Services, por ejemplo, es el líder en el campo, por delante de las ofertas de Microsoft y Google.

Azure Active Directory y Windows 10

Microsoft también está utilizando Azure para extender Windows de varias formas importantes. Tradicionalmente, las organizaciones que querían un directorio de usuarios central y la administración de sus PC tenían que ejecutar su propio servidor Microsoft Active Directory. Ahora, además del software tradicional de Active Directory que se puede instalar en un servidor Windows, una organización puede usar Azure Active Directory.

Azure AD es lo mismo, pero alojado en Microsoft Azure. Permite a las organizaciones tener todas estas funciones de administración centralizada sin tener que alojar su propio servidor de Active Directory (y configurar la infraestructura, a menudo complicada, y los permisos de acceso necesarios para operarlo de forma remota).

Estos servicios no son los mismos, pero Microsoft apuesta claramente a que Azure AD es el futuro. Los usuarios de Windows 10 pueden unirse a Azure Active Directory a través de la función «Work Access», y el servicio Office 365 de Microsoft utiliza Azure Active Directory para autenticar a los usuarios.

Cómo cualquiera puede usar Azure

Cualquiera puede utilizar Microsoft Azure. Solo dirígete a el sitio de Azure y puede crear una nueva cuenta. Cada cuenta viene con un crédito de $ 200 que puede usar durante los primeros 30 días. Esto lo ayudará a comenzar y ver cómo funciona Azure para usted. También se beneficia de una serie de servicios gratuitos durante el primer año, incluido el acceso a máquinas virtuales Linux, máquinas virtuales Windows, almacenamiento de archivos, bases de datos y ancho de banda.

Por supuesto, todo esto es realmente útil para las personas y organizaciones que desean alojar servicios o desarrollar aplicaciones. Si solo es un usuario de Windows, o un usuario de cualquier otra plataforma, no necesita usar este material. Pero los desarrolladores que crean y alojan sus aplicaciones a menudo utilizan servicios como Azure. Y si es dueño de una empresa, es posible que pueda ahorrar dinero (y dolores de cabeza) al permitir que Azure administre su infraestructura.

Credito de imagen: Adriano castelli/Shutterstock.com.

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