Datos divertidos sobre GIF que probablemente no conozcas

Para aquellos de ustedes que tienen un lunes sombrío, puede ser refrescante saber que hoy marca el 30 aniversario del formato de imagen GIF, lanzado para CompuServe el 28 de mayo de 1987.

El formato de intercambio de gráficos (GIF) hoy en día es más conocido por crear las divertidas imágenes animadas que compartimos entre nosotros que por su propósito original. De hecho, la mayoría de las personas que lo usan hoy en día ni siquiera tienen la edad suficiente para recordar su lanzamiento. En respuesta al GIF que cumple 30 años, pensé que sería una buena idea compartir un par de datos divertidos sobre este formato de imagen.

1. Fue lanzado en la época de Windows 2.0

Sabes que los GIF han existido prácticamente desde siempre, pero probablemente no sepas qué más surgió en el momento de su lanzamiento. El formato de imagen GIF comenzó a desarrollarse en 1986 y se lanzó el 28 de mayo de 1987 para CompuServe. En ese momento, este era el primer proveedor de servicios de Internet en los Estados Unidos. Tenga en cuenta: muchas personas todavía usaban DOS, pero muchas otras personas más emprendedoras usaban la última y mejor tecnología de Microsoft: Windows 2.0. No fue hasta 1992 que se lanzó la versión 3.1 de Windows más exitosa.

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Decir que Internet sería irreconocible hoy para alguien que estaba navegando por la Web en 1987 es quedarse corto. Los navegadores web ni siquiera existían, por lo que no había que «navegar». En su lugar, estaban llamando a CompuServe, sistemas de boletines electrónicos (BBS) y RELAY (un servicio de chat).

La última tecnología para la conectividad a Internet en ese entonces era un módem de 1200 baudios que tendría velocidades «vertiginosas» de 2,4 kbps (si tuviera la suerte de tener un módem que enviara dos bits por baudio). Eso es aproximadamente 10.000 veces más lento de lo que hoy llamaríamos «mediocre».

2. Los GIF no estaban destinados originalmente a la animación

Estamos en 2017 y el majestuoso GIF juega un papel moderno como una manera fácil de renderizar y enviar imágenes animadas en línea. Esta asociación se ha vuelto tan fuerte que si buscas algo con la palabra «GIF» después, obtendrás un montón de animaciones relacionadas con lo que estabas buscando. Pero GIF no se desarrolló originalmente para ese propósito. Para entender por qué, primero tenemos que ver qué problema estaban tratando de resolver los desarrolladores.

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Cuando Internet apenas comenzaba a convertirse en una cosa, el ancho de banda era extremadamente limitado. Y como dije anteriormente, solo podía descargar alrededor de 2,4 kilobits por segundo si podía pagar la prima que costaba en ese momento.

Durante esta pequeña edad oscura, cada byte era precioso, y los fabricantes de computadoras como IBM y Apple tenían sus propios formatos de visualización de imágenes. Para minimizar el impacto de este problema, los desarrolladores de GIF esperaban estandarizar las imágenes en Internet. Dado que JPEG todavía estaba en desarrollo (y tenía poca consideración por ahorrar ancho de banda), estos programadores tenían que asegurarse de que pudieran crear imágenes que fueran fáciles de leer y que tuvieran un pequeño impacto en el ancho de banda.

Los GIF se desarrollaron con un esquema simple de 256 colores que aprovechaba un tipo especial de compresión llamado LZW que minimizaba la distorsión. Esto lo hizo ideal para compartir gráficos y tablas que necesitaban mucha claridad y no usaban muchos colores.

No fue hasta que se lanzó la especificación GIF89a en 1989 que este formato de imagen finalmente admitió la animación. Y no aprovechamos al máximo esto hasta mediados de los 90. ¡Durante casi una década vivimos con escritorios con ventanas sin imágenes animadas!

3. El GIF estaba en soporte vital en un momento

Es fácil para los geezers dar esto por sentado, pero hay muchas personas que navegan por la Web en este momento que no lo han vivido a principios de la década de 2000. El uso del GIF animado comenzó a disminuir alrededor de 2006, y en 2012 rara vez encontró un lugar en ninguna parte. Sin previo aviso, comenzó a reaparecer en 2013. Algunos usuarios más emprendedores comenzaron a usar GIF en lugar de emoticonos para ilustrar formas de expresión más complejas. Los tipos más frikis incluso harían sus propias imágenes. Facebook incluso tomó nota y hizo su sitio más compatible con GIF en 2015.

¿Conoces más datos extravagantes y divertidos sobre este amado formato de imagen? ¡Deja un comentario a continuación con tus pensamientos para rendir homenaje a esta creación inconformista!

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