¿Cuánta velocidad de Internet realmente necesita?

prueba de velocidad de InternetTomislav Pinter / Shutterstock

Los proveedores de servicios de Internet siempre quieren venderle una conexión más rápida. Pero olvídate del marketing: ¿qué velocidad necesitas realmente? La respuesta es más complicada de lo que piensas. Los niveles de velocidad más altos no siempre valen la pena.

Las velocidades de conexión a Internet se miden normalmente en megabits por segundo, a menudo escritas en Mbps. Se necesitan ocho megabits para formar un megabyte, por lo que si tiene una conexión de 1000 Mbps (gigabit), la descarga de un archivo de 1 GB tardará 8 segundos.

Velocidad contra los límites de datos

Es importante aclarar aquí la diferencia. La velocidad de Internet es una medida de la cantidad de datos que puede descargar a la vez, y un límite de datos es una medida de la cantidad que puede descargar en un mes determinado. Definitivamente están relacionados: si tiene una conexión más rápida y realmente está usando ese ancho de banda, es mucho más fácil maximizar su límite de datos.

Los límites de datos son algo común en la industria móvil, lo que le brinda una cantidad limitada de datos para usar en su teléfono cada mes. Son principalmente solo una forma de dividir su servicio en niveles y cobrarle más dinero por las opciones «premium», y las demandas de datos están creciendo más rápido de lo que los proveedores de servicios pueden seguir.

Si bien su teléfono puede tener un límite de datos, los ISP domésticos como Comcast también imponen un límite, generalmente de 1 terabyte de datos (1024 gigabytes) por mes, con una opción adicional de $ 50 por mes si no lo desea. . De acuerdo a en Comcast, la mayoría de los suscriptores de Xfinity Internet usaban alrededor de 174 GB por mes en diciembre de 2018. Pero, si tiene varias personas en su casa y transmite mucho contenido, es muy fácil sobrepasar el límite de datos.

¿Qué usa más ancho de banda?

Su velocidad de Internet es, en última instancia, una medida de su ancho de banda. Si tiene una conexión de 25 Mbps, puede ver cinco transmisiones simultáneas de Netflix a 5 Mbps. Con la velocidad promedio de Internet en los Estados Unidos cercana a los 100 Mbps en estos días, la mayoría de las personas no maximizarán su conexión. En las zonas rurales, sin embargo, las velocidades máximas disponibles pueden ser de un solo dígito.

En general, la transmisión de video usa la mayor parte del ancho de banda, al menos para el usuario promedio. Netflix usa alrededor de 5 Mbps para transmisiones de 1080p y aconseja 25 Mbps para transmisiones 4K. YouTube es generalmente un poco más alto, ya que muchos videos se graban a 60 fps (el doble del ancho de banda) y usan alrededor de 7 Mbps a 1080p60 fps.

Pero eso no es todo. Si bien un video de YouTube puede promediar 7 Mbps, esa no es realmente la cantidad de ancho de banda que realmente usa. Dado que se almacenará en búfer antes de tiempo, YouTube generalmente intentará maximizar su conexión, alcanzando un máximo en nuestras pruebas de casi 250 Mbps (en una conexión de 400 Mbps).

velocidad de descarga de vapor

Lo opuesto también es cierto. Si no tiene suficiente ancho de banda disponible, YouTube lo reducirá a 480p30fps o incluso menos, lo que le permitirá ver videos incluso con una conexión exigua de 1 Mbps. Netflix funciona de la misma manera, ajustando la calidad a la velocidad disponible. Si tiene varios dispositivos en ejecución, su enrutador equilibrará el tráfico entre todos ellos y su flujo se ajustará en consecuencia.

Entonces, en cierto modo, la velocidad de su conexión realmente no importa, porque la transmisión de video generalmente usará la mayor cantidad de ancho de banda posible. Siempre que tenga la velocidad suficiente para admitir al menos una transmisión de baja calidad, no experimentará ningún almacenamiento en búfer. Tener un flujo de ancho de banda más alto simplemente permitirá una reproducción de video de mejor calidad. Este no es el caso en todas partes, por lo que tener un excedente siempre es bueno.

¿Importa la velocidad de descarga?

Tu velocidad de descarga es otra parte de tu plan de Internet que importa mucho. Con demasiada frecuencia, los proveedores de servicios de Internet venden planes con altas velocidades de descarga y espantosas velocidades de descarga. El razonamiento es que la gente hará muchas más descargas que descargas. Así es, pero cuando descargue algo, su conexión suburbana comenzará a sentirse rural.

Prueba de velocidad con mala velocidad de descargaLa diferencia puede resultar insultante.

Su velocidad de descarga determina qué tan rápido puede descargar contenido de Internet. Si carga archivos en Google Drive o Dropbox, está limitado por la velocidad de carga. Y no se trata solo de archivos: la velocidad de descarga puede afectar la calidad de Facetime y Skype porque esencialmente está descargando video en vivo. Si planea transmitir a un sitio como Twitch o YouTube, necesitará una alta velocidad de descarga. No lo usa con tanta frecuencia como usa su velocidad de descarga, pero es muy importante cuando lo hace.

Estará limitado por los planes ofrecidos por su ISP. Por lo general, anunciarán la velocidad de descarga y tendrá que buscar para encontrar la velocidad de descarga. Xfinity vende Internet «gigabit» aquí, pero solo ofrece descargas «hasta» 35 Mbps. Eso es 965 Mbps menos que el gigabit.

Paquetes de Xfinity InternetEn el lado de «Rendimiento» de Comcast, tomaría más de una hora descargar un archivo de 1 GB.

Si usted es uno de los muchos estadounidenses atascados con un solo proveedor de servicios, es posible que deba invertir en un plan más costoso si desea velocidades de descarga razonables. Obtener una velocidad de descarga más rápida a menudo significa optar por una conexión a Internet de nivel empresarial más cara de su ISP.

Entonces, ¿qué tan rápida debe ser su conexión a Internet?

Hay dos factores principales que deberían influir en tu decisión: la cantidad de personas que tienes en tu casa y la cantidad de descargas que realizas. Si solo está transmitiendo video en HD (no 4K), recomendamos al menos 5 Mbps por persona para una transmisión de calidad estable y decente sin almacenamiento en búfer. Tener un excedente es bueno, pero probablemente no lo notará en este caso de uso.

Si está haciendo algo que consume mucho ancho de banda además de la transmisión de video, como realizar descargas grandes de forma regular, su velocidad de Internet generalmente determina qué tan rápido descargará. Seguramente notarás un excedente aquí. Descargar un juego de 10 GB de Steam a 5 Mbps toma casi 4 horas, pero tomará 15 minutos con una conexión de 100 Mbps. Sin embargo, aún estará limitado por el servidor desde el que está descargando, así que no se sorprenda si compra un plan gigabit solo para ver los rendimientos decrecientes. En otras palabras, incluso con una conexión de gigabit (1000 Mbps), probablemente no obtendrá velocidades de gigabit al descargar desde Steam.

En general, puede navegar por la web y realizar la mayoría de sus tareas diarias sin problemas, incluso con conexiones bastante lentas. Si sus descargas están tardando demasiado para su gusto, intente invertir en un plan mejor. Si realiza transmisiones en vivo con regularidad, descarga archivos grandes, realiza copias de seguridad de su computadora en Internet o realiza videollamadas, debe asegurarse de que su velocidad de descarga no esté limitada.

¿Las conexiones de fibra son más rápidas?

La fibra generalmente es más rápida porque puede transferir más datos a la vez. Una tubería de mayor ancho de banda significa que su ISP puede venderle una gran cantidad de esa tubería más grande. Pero este no es siempre el caso y depende de lo que ofrezca su ISP local.

Las conexiones de fibra ofrecen otra pequeña ventaja sobre las conexiones por cable: la latencia. La latencia es la velocidad a la que la señal puede viajar físicamente desde su computadora a Internet. Les câbles à fibre optique ne sont pas techniquement plus rapides que les bons câbles en cuivre, mais il s’agit d’une norme beaucoup plus récente et généralement plus rapide que les câbles (souvent vieux de plusieurs décennies) alimentant la plupart des réseaux Internet banda ancha.

La latencia realmente no importa. La latencia es importante al hacer clic en enlaces en sitios web (una latencia más alta significa más tiempo antes de que comience a cargarse la siguiente página web), pero no necesariamente notará una mejora incremental. Si juega mucho en línea, esto puede ayudar a reducir su ping por un pequeño margen y es posible que lo note en un juego de ritmo rápido que requiere reflejos de contracción. Pero la fibra no es mágica y el cobre sigue siendo bastante bueno. La diferencia es solo de unos pocos milisegundos y probablemente no la notará la mayor parte del tiempo.

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