¿Cuál es la diferencia entre Bluetooth A2DP y aptX?

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Los auriculares Bluetooth están de moda ahora, después de haber pasado casi una década como un nicho para los entusiastas de la tecnología. Ahora puede encontrar una increíble variedad de auriculares Bluetooth en los estantes de las tiendas de electrónica e incluso más en línea. Pero como ocurre con casi todas las categorías de productos, no todos los auriculares inalámbricos son iguales.

Vamos a hablar sobre tres tecnologías Bluetooth que se relacionan exactamente con qué tan bien suenan sus auriculares Bluetooth y lo que está buscando en un nuevo par. A2DP es el protocolo de transmisión estéreo Bluetooth básico, aptX es un códec avanzado diseñado específicamente para Bluetooth, y el sistema de chip W1 de Apple es propietario y solo funciona con hardware de Apple.

A2DP: el predeterminado

A2DP son las siglas de Advanced Audio Distribution Profile, lo que significa que no significa mucho en el contexto de algo que ya está transmitiendo audio. Pero como una de las partes más antiguas de la especificación Bluetooth combinada, A2DP es más o menos el valor predeterminado para la transmisión de audio a través de Bluetooth. Cualquier producto de audio Bluetooth que compre (auriculares, parlantes, teléfonos celulares, computadoras portátiles) será como mínimo compatible con A2DP, ya sea que también funcione con aptX o no.

Mi confiable y oxidado auricular bluetooth Motorola s305 de 2009 solo es compatible con A2DP.

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El estándar A2DP funciona en estéreo y es compatible con la mayoría de los códecs de compresión de audio estándar. El códec de codificación de subbanda (SBC) recomendado admite hasta 345 kilobits por segundo a 48 kilohercios. Eso es aproximadamente un tercio de la calidad de un CD de audio estándar, aproximadamente el equivalente a una grabación MP3 de alta calidad. Debido a la alta compresión «con pérdida» en el códec SBC, la realidad de la calidad de audio es considerablemente menor, en algún lugar en el rango de 256 kbit / s.

El sistema también admite otros métodos populares de codificación y compresión de audio, como el propio MP3. Si la fuente de audio ya está comprimida en un formato como MP3, AAC o ATRAC, no es necesario volver a codificarla en SBC para reproducirla desde el dispositivo fuente. Con el ancho de banda de audio máximo de A2DP de 728 kbps, al menos es posible comenzar a acercarse a lo que llamaríamos “audio de alta calidad” solo con el estándar básico. (La calidad de audio del CD, sin comprimir, es de aproximadamente 1400 kbps).

Desgraciadamente, muy pocos fabricantes de hardware parecen utilizar realmente esta capacidad, y la mayoría de los dispositivos solo con A2DP recodifican el audio en SBC y lo descodifican en el lado del receptor. Esto hace que todo el proceso sea más complicado, lo que resulta en una menor calidad de audio.

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aptX: la actualización

El fabricante de chips móviles Qualcomm compró CSR y su tecnología aptX en 2015. Licencia el códec a varias empresas de telefonía y audio.

AptX también es un estándar de compresión, como SBC o MP3. Pero es un conjunto mucho mejor y está diseñado para funcionar dentro del ancho de banda limitado y la baja potencia disponible para los dispositivos Bluetooth. CSR, el desarrollador que creó aptX, dice que utiliza un método de compresión patentado que conserva una mayor parte del rango completo de frecuencias de audio al mismo tiempo que lo «comprime» para adaptarse al canal de datos limitado que ofrece A2DP.

En pocas palabras: piense en el perfil A2DP como una hamburguesa de McDonald’s de un cuarto de libra y en aptX como la “salsa especial” que hace de esa hamburguesa una Big Mac.

[Editor’s Note: Michael, your metaphors need work.]La compañía afirma que esta compresión avanzada da como resultado una calidad de sonido «similar a la de un CD» y, si bien puede estar un poco embellecido, un sistema aptX completo suena considerablemente mejor que la mayoría de los sistemas solo con A2DP. El códec también es más rápido de codificar y decodificar, lo que reduce el espacio entre la pantalla y los altavoces cuando se ven videos con audio Bluetooth habilitado. AptX HD es un estándar de calidad aún mayor, que ofrece audio de 24 bits / 48 kHz y transmisión a una tasa de bits ligeramente más alta.

Desafortunadamente, aptX requiere que el códec sea compatible tanto con el dispositivo de transmisión como con el receptor. Si sus auriculares o parlantes no son compatibles con aptX, volverán por defecto a A2DP solo, lo que dará como resultado un nivel de calidad de sonido de bluetooth más bajo con el que es posible que ya se sienta frustrado.

Los AirPods y el chip W1 de Apple: el otro

¿Y el iPhone? ¿Es compatible con aptX y lo usan esos elegantes auriculares inalámbricos AirPods? No. Si bien los AirPods usan Bluetooth (no AirPlay, que es más un protocolo de audio Wi-Fi similar a Chromecast), usan un chip W1 Bluetooth patentado que es totalmente compatible solo con dispositivos Apple que ejecutan iOS 10.2 o Sierra 10.12 (o una versión posterior). Esta conexión a medida permite una escucha de mayor fidelidad que el A2DP estándar (y una conexión automática casi instantánea), pero no es compatible con aptX, y la conexión de su iPhone a un auricular o altavoz compatible con aptX seguirá utilizando el A2DP de baja fidelidad.

Hay otros auriculares que son compatibles con el estándar propietario mejorado de Bluetooth W1: Beats. (Apple compró la marca Beats en 2014). Y los auriculares Beats AirPods y W1 compatibles con Bluetooth se pueden conectar a fuentes de audio normales que no sean iPhone. Pero los productos Beats más nuevos tampoco usan aptX, y dado que Apple no parece interesada en licenciar su tecnología W1 como lo hace Qualcomm con aptX, los auriculares AirPods o Beats son básicamente su única opción para audio inalámbrico de alta calidad en iOS.

Nota: Puede usar AirPods o Beats con dispositivos que no sean de Apple o con dispositivos Apple que ejecuten versiones anteriores de iOS o Sierra. Estos dispositivos simplemente no podrán aprovechar al máximo el chip W1. Se conectarán muy bien a través de Bluetooth estándar y usarán A2DP por defecto.

¿Cómo sabe que está obteniendo aptX?

Primero, verifique su dispositivo actual, que probablemente sea su teléfono. Los teléfonos más recientes vendidos en los últimos años incluyen esta capacidad, especialmente aquellos con procesadores Qualcomm Snapdragon. Teléfonos de gama alta de Samsung, LG, HTC, Sony, Huawei y OnePlus todos son compatibles con la transmisión por bluetooth aptX. El iPhone de Apple es una excepción notable.

La mayoría de los teléfonos Android fabricados desde 2014 son compatibles con aptX Bluetooth.

A continuación, asegúrese de que su hardware de recepción (su altavoz, estéreo de automóvil o auriculares) también sea compatible con aptX. Es más raro, y querrá verificar específicamente la hoja de datos para ver si aptX está en la lista. Anteriormente, esto se limitaba a los modelos más caros, pero recientemente han bajado de precio y, por lo general, puede encontrar compatibilidad con aptX en una amplia gama de modelos. Todo, desde un par de auriculares Sennheiser con cancelación de ruido de $ 400 hasta un juego de auriculares Aukey de $ 26, puede manejar el códec aptX. Busque específicamente la compatibilidad con aptX HD para obtener un sonido aún mejor.

Izquierda: Sennheiser HD1 inalámbrico, $ 340. Derecha: Aukey Latitude, $ 26. Ambos son compatibles con aptX Bluetooth. ¡Aseado!

Desafortunadamente, puede ser difícil determinar si el audio real que está reproduciendo en su dispositivo también es compatible con la transmisión aptX. Los fabricantes de teléfonos, en particular, parecen incapaces de decirle al usuario qué códec o tasa de bits se usa realmente cuando se transmite audio. Una vez que se haya asegurado de que su reproductor y su dispositivo de audio sean compatibles, normalmente necesitará (ejem) leerlo de oído.

Fuente de imagen: Sony, Amazonas, Samsung, Manzana

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