¿Cómo llega la conectividad a Internet a áreas remotas?

Hay poco más dos mil millones de personas en el mundo que usa Internet, que es aproximadamente un tercio de la población. El hecho de que hayamos llegado tan lejos ya es impresionante. Quiero decir, la cantidad de personas en Internet es aproximadamente la mitad de la cantidad de direcciones IP disponibles a través del estándar IPv4. Por supuesto, algunas de estas personas viven en aldeas remotas en las cimas de las colinas o incluso en botes. ¿Cómo podemos llegar a ellos y qué podemos hacer para promover el acceso a Internet (entre otras cosas, por supuesto, como agua dulce) en el resto del mundo?

Solo abre paso

Quizás una de las formas más costosas de llegar a las personas en las cimas de las montañas y áreas muy remotas, en términos de retorno de la inversión (ROI), es instalar la línea de Internet como lo haría con cualquier otra. Es obvio que este proceso es muy raro, pero hay algunos casos en los que se han tendido varios cientos de kilómetros de cable solo para llegar a un pueblo remoto con una población de menos de cien.

Hay algunas razones por las que un proveedor de servicios de Internet está dispuesto a seguir este camino:

  • Ha sido pagado por otra persona (por ejemplo, el gobierno o la caridad),
  • Su ROI aún proporciona cierta viabilidad, ya que existe la posibilidad de que una gran proporción de la aldea use Internet, o
  • Una empresa que tiene una gran necesidad de Internet y está dispuesta a pagar mucho dinero por ella se está abriendo en el pueblo, lo que permite a los residentes aprovechar la línea principal.

Todas estas cosas no son muy probables, lo que significa que si vive en un área remota, probablemente esperará varios años antes de que alguien piense en brindarle acceso.

¡Satélite!

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Para la mayoría de las personas que viven en este pequeño planeta azul, usamos conexiones satelitales para acceder a Internet de forma remota. Los satélites en órbita geosíncrona pueden «transmitir» señales a receptores terrestres muy fácilmente y con muy poco alboroto. Tendrías tu Internet y podrías moverte donde quieras. De hecho, hay gente con barcos ahora mismo, navegando por el mar Mediterráneo, mientras consultan Twitter.

Sin embargo, hay una advertencia a esto: es prohibitivamente caro para los aldeanos muy pobres. Para la empresa, esto presenta un ROI muy alto, pero a expensas de las personas que intentan conectarse en línea sin gastar una gran cantidad de efectivo. Es una señal del espacio exterior, después de todo.

Iniciativa de Google

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Google ha estado trabajando arduamente para hacer despegar su negocio de fibra, pero uno de sus mayores ases bajo la manga es Project Loon, una iniciativa que brindará acceso a Internet a las personas que viven en áreas extremadamente difíciles de alcanzar. ¿La premisa? El hecho de que Google busque más ingresos publicitarios y obtenga más usuarios en línea garantizará un aumento en sus resultados.

Project Loon es en realidad muy simple: Google lanza algunos globos meteorológicos al aire conectados a su red ISP, y transmite y enruta paquetes a través de una red suborbital. Esto permitirá que Google brinde acceso a Internet en áreas que no pueden pagar una conexión de fibra, y también le dará a Google un poco de ingresos publicitarios adicionales. ¡Es un ganar-ganar!

iniciativa de facebook

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Dondequiera que haya un plan para hacer algo, es probable que lo siga un plan competitivo. Facebook ha tomado la iniciativa de tratar de llevar la conectividad a Internet a lugares remotos utilizando aviones que funcionan con energía solar para los distritos suburbanos y satélites para los usuarios rurales. Este plan pretende frenar el precio de la conectividad a Internet para los países más pobres. En comparación con los globos meteorológicos de Google, los aviones que funcionan con energía solar tienen una ventaja debido a su movilidad. Se pueden volar fácilmente de un área a otra sin tener que esperar a que cambien las corrientes de viento. Esto le permite a Facebook aumentar la concentración en áreas que experimentan falta de velocidad al mover algunos aviones de zonas de muy poco tráfico a lugares problemáticos.

Conclusión

De una forma u otra, nos hemos centrado mucho en asegurarnos de poder comunicarnos con personas que, hasta ahora, no tenían ninguna posibilidad de hablar con nosotros. Sin embargo, ciertamente espero que no perdamos de vista el hecho de que también hay varias personas en todo el mundo que viven sin agua potable ni electricidad. Estas cosas básicas también importan. Por supuesto, ¡no estoy diciendo que Internet no sea increíble!

Si tiene alguna idea sobre esto, ¡por favor deje un comentario a continuación!

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