¿Cómo funcionan los teléfonos plegables?

Nadie realmente pidió un teléfono plegable, pero están en camino de convertirse en la tendencia de diseño de la década de 2020, y si pueden bajar de precio y subir de calidad, en realidad podrían ser la nueva normalidad en algún momento. Sin embargo, el hardware es claramente el principal obstáculo aquí, por lo que vale la pena comprender qué se incluye en un teléfono plegable y por qué los materiales son parte de lo que lo detiene.

El cristal

Las pantallas normales de los teléfonos obviamente no son plegables, como habrás descubierto si alguna vez has intentado doblar una. Esto se debe a que, por lo general, están hechos de varias capas, incluido un vidrio notablemente inflexible. Sin embargo, hacer que el vidrio se doble no es necesariamente la parte difícil: los teléfonos plegables actuales han solucionado ese problema mediante el uso de polímeros plásticos, y los fabricantes como Corning están trabajando en la fabricación de vidrio plegable real.

Vidrio plegable para teléfonos plegablesEl próximo vidrio plegable de Corning

El Samsung Z Flip es uno de los primeros en presentar una pantalla de vidrio real (aunque existe cierto debate sobre la cantidad de vidrio que contiene), pero la mayoría probablemente lo hará en el futuro. Los polímeros plásticos actuales han sido objeto de muchas quejas, dado que son más blandos y más fáciles de rayar que los vidrios duros a los que están acostumbrados la mayoría de los usuarios.

El resto de la pantalla

Sin embargo, hacer que la parte de vidrio se pueda doblar ha resultado ser más fácil que hacer lo mismo con las cosas debajo de ella. Los teléfonos inteligentes plegables actuales tienden a usar la tecnología OLED (diodo orgánico emisor de luz), ya que ese tipo de pantalla tiene menos capas que las pantallas LCD y no requiere retroiluminación.

Teléfonos plegables Oled

Las pantallas OLED están formadas por finas películas de material orgánico que se iluminan cuando la electricidad las atraviesa. La electricidad llega a los píxeles a través de capas de material conductor delgado, que debe ser transparente para que puedas ver los píxeles. El óxido de indio y estaño ha sido el material elegido en las pantallas OLED no flexibles, pero dado que no es muy flexible, los teléfonos plegables deben usar algún otro tipo de material transparente, conductor y flexible. Como puede imaginar, esa no es una combinación de propiedades con las que tropieza mucho en la naturaleza.

Los investigadores han estado considerando el uso de materiales de nanocables de plata y grafeno, entre otros posibles materiales de reemplazo y, al igual que con el vidrio, la tecnología continúa mejorando. Sin embargo, como con la mayoría de los materiales nuevos, unir todas estas piezas nuevas no ha sido barato, fácil o libre de errores.

La caja y la bisagra

La parte posterior del teléfono no necesita ser transparente, por lo que parece que sería bastante fácil colocar una bisagra debajo de un material de respaldo flexible y dar por terminado el día. Hemos estado haciendo bisagras durante mucho tiempo, así que debería estar bien, ¿verdad? Bueno, no exactamente: hubo problemas con los mecanismos de plegado que se agotaron demasiado pronto, causando arrugas en la pantalla y permitiendo que el polvo y otras partículas entren en el teléfono.

Teléfonos plegables Samsung Galaxy Fold Bisagra

El lanzamiento del Galaxy Fold de Samsung, el primer teléfono plegable de una pieza de un fabricante importante, se vio empañado por bisagras defectuosas, por ejemplo, y ha habido más ejemplos de problemas con las bisagras desde entonces. Por supuesto, es muy probable que la introducción de cualquier tipo de pieza mecánica móvil en un dispositivo acorte su vida útil promedio, por lo que esto realmente solo agrega otra dimensión en la que un teléfono inteligente puede fallar.

La interfaz

Teléfonos plegables Samsung Flip

Hacer que las aplicaciones funcionen bien con los teléfonos plegables es relativamente simple en comparación con los desafíos del hardware. La mayoría de las aplicaciones ya vienen preparadas para encontrar una variedad de tamaños de pantalla que van desde teléfonos más pequeños hasta tabletas de tamaño completo, y hacer que cambien de modo como lo hace el teléfono no debería ser un gran problema. Google ha anunciado que está trabajando con Samsung para acomodar teléfonos plegables y planea incorporar soporte en una versión futura de Android.

Los teléfonos plegables van a mejorar

Prácticamente todo lo relacionado con los teléfonos plegables, aparte del hecho de que se pueden plegar, es peor que el equivalente no flexible. Actualmente, está pagando un precio bastante alto por un teléfono genial con una probabilidad superior al promedio de que se raye o se rompa. Sin embargo, una vez que profundiza en los problemas de hardware, queda bastante claro que muchos de los desafíos del teléfono plegable ya están en proceso de ser superados: el plástico se está convirtiendo en vidrio; se están encontrando materiales más adecuados para el OLED; presumiblemente, se están trabajando las bisagras; y la mayoría de las aplicaciones probablemente podrán hacer una transición sin problemas muy pronto.

Teléfonos plegables Motorola Razr

A medida que el hardware se estandarice, es probable que los costos bajen, lo que abrirá el mercado a personas que no pueden o no quieren comprar teléfonos de más de $1000. De cualquier manera, dado dónde nos encontramos en el ciclo de vida probable del teléfono plegable, puede ser más inteligente esperar al menos uno o dos años hasta que se resuelvan los errores más importantes. O, si realmente quiere uno ahora, siempre puede gastar $ 399.00 en el Escobar Fold 2, que aparentemente es un Samsung Galaxy Fold renombrado que el holding de Pablo Escobar (sí, la cocaína colombiana Escobar) compró a granel y está revendiendo a un precio $1600.00 de descuento. Si vas por ese camino, hazme saber cómo resulta.

Créditos de la imagen: Esquema OLED, Biblioteca multimedia de Samsung, motorola razr, Vidrio flexible ultrafino en desarrollo

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