¿Cómo funcionan los auriculares de conducción ósea?

Después de Shokz

Si nunca ha oído hablar de los auriculares de conducción ósea, prepárese para algo extraño. Son súper silenciosos, no se sientan en (ni en) tus oídos y hacen vibrar tu cráneo. Pero, ¿cómo puedes oír el sonido a través de tu cráneo?

Los sonidos son solo vibraciones

Antes de sumergirnos en la conducción ósea, primero echemos un vistazo a cómo funciona el sonido. Como la luz, el sonido viaja por el aire en ondas. Pero a diferencia de la luz, el sonido también puede viajar a través de objetos densos. Esta es la razón por la que los sonidos se denominan generalmente «ondas de presión». Hacen vibrar los objetos incluso si no puedes verlos.

Hay un montón de pequeños órganos en tu oído diseñados para responder al sonido. En otras palabras, son excelentes para vibrar. La estrella del espectáculo es tu tímpano, que es un delgado colgajo de piel que vibra como el parche de un tambor o el diafragma de un micrófono. Estimula la vibración de los otros órganos auditivos y de los diminutos huesos del oído. (Como nota al margen, no busque imágenes del tímpano. Es repugnante).

Un diagrama de la oreja.  Se resaltan el tímpano (oído medio) y la cóclea (oído interno).miha de / Shutterstock

Una vez que todo comienza a temblar, su cóclea mira a su alrededor y registra lo que está sucediendo. Luego envía esos datos al cerebro, donde se traducen en música, voz o cualquier ruido al que se someta.

Hasta ahora, parece que escuchar es un proceso relativamente sencillo. ¿Y adivina que? La conducción ósea es igual de sencilla.

La conducción ósea se salta los tímpanos

De acuerdo, la audición típica depende del tímpano para hacer vibrar todos los pequeños órganos y huesos del oído interno. El tímpano no es necesario para oír, pero sin él, los huesos y órganos del oído interno estarían estáticos.

¿Ves a dónde va esto? La conducción ósea evita el tímpano enviando vibraciones al oído interno a través del cráneo. Una vez que todos los pequeños huesos y órganos de su oído interno comienzan a moverse, su cóclea no puede notar la diferencia. Registra las vibraciones, las envía al cerebro y, de repente, escuchas música, podcasts o videos desagradables que se reproducen automáticamente en los sitios web de noticias.

Ahora, eso no significa que los auriculares de conducción ósea sean completamente silenciosos. Siguen siendo audibles (mucho menos audibles que los auriculares), pero están diseñados para empujar ondas sonoras a través de su cráneo en lugar de hacerlo a través del aire.

¿Por qué utilizar auriculares de conducción ósea?

Nuevamente, los audífonos de conducción ósea saltan el tímpano y no empujan mucho sonido por el aire, por lo que tienen varios usos prácticos. Por un lado, puede utilizarlos para liberar sus oídos mientras hace ejercicio, habla con la gente o escucha el tráfico. También puede utilizarlos para evitar los niveles de sonido dañinos de los auriculares típicos. Son básicamente lo opuesto a los auriculares con cancelación de ruido.

Más interesante aún, puede usar auriculares de conducción ósea para evitar ciertas deficiencias auditivas, especialmente la pérdida auditiva conductiva. Incluso algunos audífonos aprovechan la conducción ósea. Se dice que Beethoven sostenía una varilla sujeta entre sus dientes y su piano para componer música mientras estaba sordo.

Mujer con auriculares de conducción ósea AfterShokz.  Parece que se está divirtiendo, pero podría molestar a un transeúnte.AferShokz

La pérdida auditiva conductiva es principalmente un problema del oído medio (es decir, el tímpano), que es precisamente la parte del oído que los auriculares de conducción ósea ignoran cuando envían vibraciones al oído interno. Por supuesto, el alcance de su pérdida auditiva determinará qué tan bien funcionan para usted los auriculares de conducción ósea. Los problemas con el oído interno (especialmente problemas nerviosos o cocleares) también limitarán la efectividad de los auriculares de conducción ósea.

¿Debería comprar auriculares de conducción ósea?

Antes de salir y comprar un nuevo par de auriculares de conducción ósea, piense en sus necesidades. Si desea evitar su pérdida auditiva o escuchar lo que le rodea mientras escucha música, entonces consiga el mejor par de audífonos de conducción ósea que pueda pagar. (No solo somos lindos, muchos audífonos de conducción ósea apestan. Compre un buen par o se decepcionará).

Si solo busca calidad, apéguese a lo que sabe. Un buen par de auriculares siempre “sonará” mejor que el mejor par de auriculares de conducción ósea. La conducción ósea es una solución a muchos problemas, pero a expensas de la calidad del sonido.

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