Cómo funciona una placa base Facilita la tecnología

Probablemente hayas oído hablar de una placa base y sepas qué es, pero ¿sabes realmente cómo funciona?

Piense en una placa base como la sede de una gran empresa. Sin la sede, ¿quién se supone que debe delegar tareas a los empleados restantes? Y eso es exactamente para lo que está la placa base. Es el eje central de una computadora que conecta todo junto.

Aquí hay una mirada en profundidad a lo que es una placa base y cómo funciona.

¿Qué es una placa base?

Una placa base es una placa de circuito con varios componentes que funcionan al unísono para hacer que una computadora funcione.

placa base-que-es

Hemos establecido que una placa base es la sede de una gran corporación. Pero seguramente, la sede no es el único aspecto vital para que una empresa tenga éxito. Al igual que hay diferentes ramas de una empresa, una placa base tiene diferentes partes que trabajan juntas para transmitir datos entre sí.

Factor de forma

El factor de forma es básicamente cómo se forma una placa base o cómo se ve físicamente con respecto a sus especificaciones (es decir, tamaño, forma y diseño).

Tome McDonald’s por ejemplo. Si bien todos los restaurantes McDonald’s funcionan de la misma manera, algunos están configurados de manera diferente. Algunos tienen centros de juego, elegantes pantallas táctiles de autoservicio y máquinas de helados intactas.

factor de forma de la placa base

Es lo mismo con los factores de forma. Si bien todas las placas base funcionan de la misma manera, los diferentes modelos tienen diferentes tipos de puertos, dimensiones y orificios de montaje. Los factores de forma populares incluyen:

  • ATX: la reina del baile de graduación de los factores de forma, el ATX es una opción popular y presenta grandes dimensiones (la mayoría son 12 x 9.6 pulgadas)
  • microATX: una versión más pequeña del ATX estándar con menos parámetros
  • Mini-ATX: más pequeños que la versión micro, están diseñados para CPU móviles
  • Mini-ITX: más pequeño que una placa ATX (6,7 x 6,7 pulgadas), los factores de forma mini-ITX son silenciosos y no consumen mucha energía
  • Nano-ITX: entre Pico y Mini-ITX, funciona bien con dispositivos delgados
  • Pico-ITX: realmente pequeño con un tamaño de 3,9 x 2,8 pulgadas y capacidad para hasta 1 GB

Otros factores de forma descontinuados incluyen BTX, LPX y NLX.

conjunto de chips

El conjunto de chips permite que los datos fluyan entre varios componentes, a saber, la CPU, los periféricos, las unidades ATA, los gráficos y la memoria.

Se puede dividir en estas dos categorías:

  • Northbridge: ubicado en el lado «norte» de un conjunto de chips, «une» los siguientes componentes: CPU, RAM y PCIe
  • Southbridge: ubicado en el lado «sur» de un conjunto de chips, «conecta» los siguientes componentes: BIOS, USB, SATA y PCI

Piense en un conjunto de chips como el director ejecutivo de una gran empresa, con Northbridge y Southbridge actuando como CFO y COO.

En los negocios, estas tres C (o C-Suite) trabajan juntas dentro de la sede de una empresa para delegar tareas a sus subordinados. En el caso de las placas base, el C-Suite está compuesto por los grandes jefes que se aseguran de que la información fluya entre los subordinados (como BIOS, CPU, RAM, etc.).

Zócalo de la CPU

Esto es básicamente un pequeño hábitat para que descanse la CPU. Una CPU es un pequeño cuadrado con un montón de pines y conectores debajo que ayudan a interpretar y transmitir datos realizados por la parte del puente norte de un conjunto de chips.

placa base-cpu

Piense en la CPU como el asistente de oficina de alto rendimiento de un CFO/COO. El asistente de oficina reside en su propio cubículo (o en este caso, el zócalo de la CPU) para ejecutar varios tipos de tareas.

Es como un CFO/COO diciéndole a un asistente de oficina que programe reuniones, haga llamadas telefónicas y salga a tomar café. El asistente de oficina, o CPU, lleva a cabo este tipo de tareas (pero de una manera más matemática, ya que la CPU lee las instrucciones de entrada y salida).

Tener una CPU de alta calidad (y un asistente de oficina) es importante para la velocidad y eficiencia general de una computadora.

Tragamonedas

Piense en las máquinas tragamonedas como diferentes sucursales/departamentos de una empresa.

La mayoría de las empresas tienen departamentos para cosas como marketing, recursos humanos, contabilidad, investigación, etc.

ranuras para placa base

Las ranuras son como este tipo de departamentos para una placa base, con ramas como:

  • Ranuras de memoria/DIMM: se utilizan para almacenar memoria/RAM
  • PCI: conecta tarjetas de expansión como tarjetas de video, red y sonido
  • PCIe: una versión moderna de PCI pero con una interfaz diferente que puede funcionar con casi cualquier tipo de tarjeta de expansión
  • USB: se utiliza para conectores USB como unidades flash, aunque no es muy común
  • SATA: se utiliza para discos ópticos/disco duro/unidades de estado sólido

Bus de datos

Todos los componentes mencionados anteriormente no funcionarían al unísono sin los buses de datos necesarios que conectan todo.

Piense en los buses de datos como una forma de comunicación.

Entonces, en una gran empresa, si el CFO/COO quiere decirle a un asistente de oficina qué hacer, ¿cómo lo harían? ¿Correo electrónico? ¿Teléfono? ¿Una conversación en persona? No importa mientras exista alguna forma de comunicación.

placa base-datos-bus1

Es la misma idea con una placa base. Todos los componentes transmiten datos entre sí a través de buses de datos.

Poniéndolos juntos: cómo funciona todo

Cuando enciende su computadora, la energía se envía desde la fuente de alimentación a la placa base.

Los datos se transfieren a través de buses de datos y pasan por el puente norte y el puente sur del conjunto de chips.

La parte del puente norte une los datos a la CPU, RAM y PCIe. La RAM comienza a enviar entradas a la CPU, que «interpreta» estas acciones como una salida. Los datos al PCIe luego se transfieren a una tarjeta de expansión, según el tipo que tenga.

La parte del puente sur une los datos al BIOS, USB, SATA y PCI. Las señales al BIOS permiten que su computadora se inicie, mientras que los datos al SATA «despiertan» sus unidades ópticas, de disco duro y de estado sólido. Los datos del SATA se utilizan para encender sus tarjetas de video, red y sonido.

En resumen, una placa base sirve como sede de una computadora que transmite datos a través de buses de datos. Estos buses de datos pasan por las partes del puente norte y puente sur de un conjunto de chips, que luego se aventuran a otros componentes como la CPU, RAM, PCI, PCIe, etc.

Todo funciona en conjunto como una corporación exitosa, aunque de una manera más binaria.

Credito de imagen: david crosby, gcg2009, Galería VIA, Jarek Kulik, Marlon J. Manrique, dominik bartsch

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