Cómo convertir tu vieja computadora en una máquina recreativa

Las arcadas son en cierto modo una reliquia de tiempos pasados. A veces puede tomar uno en su centro comercial local, bolera, parques de diversiones u otras atracciones familiares, pero en su mayor parte han seguido el camino de los dinosaurios. No solo eso, sino que las salas de juegos de hoy no suelen albergar los juegos familiares de antaño.

MAME, corto para Emulador de múltiples máquinas recreativas, consideró oportuno hacer su parte al recrear la experiencia arcade original como un entorno de emulación versátil. Un emulador es un software diseñado para imitar hardware específico. Hay muchos que imitan una máquina recreativa (así como otras consolas de juegos), pero MAME es, con mucho, el mejor para el trabajo.

El único propósito de MAME era preservar viejos títulos de arcade. La mayoría de los juegos de arcade, pero no todos, se ejecutan en una configuración de chip de procesador cableado similar. Pero hay otros, como Dragon’s Lair, que funcionan con discos láser.

MAME emulará el hardware que albergaba los juegos, incluida la memoria de la máquina, los procesadores o la CPU (unidad central de procesamiento). Cuando lo emparejas con la ROM del juego de arcade (memoria de solo lectura) y suena perfecto, MAME imitará el juego por ti. Sirve como el perfecto emulador de máquinas recreativas.

Una ROM es básicamente el software de almacenamiento para el juego que pretendes jugar. MAME admite miles de ROM diferentes por lo que encontrar uno para su viaje nostálgico debería ser una tarea bastante sencilla.

Cómo convertir tu vieja computadora en una máquina recreativa

Antes de que pueda comenzar a construir una máquina arcade antigua, hay algunas cosas que necesita saber. Primero, crear un emulador de máquina recreativa no es un proyecto simple. El negocio requerirá habilidades que no se limitan a su conocimiento de juegos y tecnología. También habrá necesidad de codificación, soldadura, cableado y un poco de carpintería.

Puedes disfrutar de los juegos en tu computadora de todos los días, pero esa no es la experiencia que buscamos en este artículo.

La legalidad de todo esto

MAME es gratuito y está abierto al público, pero no contiene ROM. La razón es que los juegos de arcade, incluidos aquellos cuyas empresas pueden haber cerrado desde entonces, todavía están protegidos por derechos de autor.

Esto significa que, a menos que tenga una copia física del juego, descargar y usar la ROM se consideraría ilegal.

Para este proyecto, asumiremos que ha comprado legítimamente una copia física del juego que planea jugar. Todo lo que necesitas es el hardware para jugar. En este caso, usar tanto MAME como las ROM (s) es perfectamente legal.

La computadora y el monitor adecuados para el trabajo

El sitio web de MAME enumera los requisitos mínimos para ejecutar MAME en una computadora de la siguiente manera:

  • Cualquier procesador AMD o Intel compatible con MMX.
  • Windows 98 o posterior.
  • DirectX 5.0 o posterior.
  • Una tarjeta gráfica compatible con DirectDraw o Direct3D.
  • Cualquier tarjeta de sonido compatible con DirectSound.

Comprenda que cuanto más potente sea una computadora, mejor podrá manejar los requisitos de procesamiento de MAME. Recuerda que MAME intenta emular el comportamiento del material original. Requerirá mucha potencia de procesamiento.

La versión básica para PC de MAME ejecuta un sistema de línea de comandos, lo que significa que tendrá que escribir comandos para cambiar la configuración y leer ROM. Puede encontrar puertos MAME que funcionarán en máquinas con un sistema operativo Mac o Linux. Si descarga la versión básica para PC de MAME, verá que es un sistema de línea de comandos.

Un monitor será una necesidad y la mayoría de los entusiastas de MAME prefieren un televisor de tubo de rayos catódicos (CRT) a un monitor de computadora. Esto se debe a que los modelos CRT más antiguos crean una experiencia visual arcade más auténtica. Solo asegúrese de que el monitor que elija sea capaz de conectarse a su computadora.

Elige tus pedidos

Los controles que elijas para el emulador de tu máquina recreativa dependerán de los juegos que quieras jugar. ¿Juego de carreras? Utilice una combinación de volante y pedal. ¿Juegos como Centipede? Un trackball funciona mejor. ¿Quieres jugar a Tempest? El juego original usaba un controlador giratorio en forma de dial.

Luego está la combinación estándar de joysticks y botones. De cualquier manera, MAME probablemente lo admitirá siempre que lo encienda usando un comando de línea.

Los joysticks, volantes o gamepads de computadora estándar funcionarán con la mayoría de los juegos. Puede instalarlos a través de los puertos de la PC o conectarlos a través de USB. Sin embargo, no necesariamente replican la sensación de una máquina recreativa real. Tendrá que salir y comprar el trato real a los proveedores que venden paneles de control de juegos prefabricados.

Un panel de control prefabricado le costará más que comprar las piezas por separado, pero le ahorrará tiempo en el cableado y la codificación de sus controles. Sin embargo, a algunos fabricantes de máquinas recreativas MAME les gusta la libertad de hacerlo todo ellos mismos. Algunos incluso incluirán múltiples dispositivos de control en una sola máquina. En última instancia, la elección es tuya.

Usar controles de arcade

Para usar los comandos, deberá mapearlos. MAME asigna sus controles de arcade a atajos de teclado específicos de forma predeterminada. Cada tecla de su teclado es en realidad solo un interruptor. Querrá reemplazar los interruptores predeterminados con los de sus comandos.

Un joystick arcade tiene interruptores que se mueven en dos, cuatro u ocho direcciones. Al asignar cada dirección del joystick a una tecla diferente en la placa de circuito, puede programar MAME para que acepte la entrada.

Hay dos tipos de interruptores que se utilizan en las máquinas recreativas:

  • Interruptores de ballestas son considerados los mejores de los dos por muchos entusiastas de las salas de juegos. La razón es que el diseño proporciona una mejor sensación al jugar un juego.
  • Microinterruptores tienden a ser más rígidos, pero son más fáciles de encontrar y requieren mucho menos mantenimiento que las ballestas.

Instalación de controles

Esta es la parte más difícil de todo el proyecto del emulador de máquinas recreativas. Engarzará o soldará los cables a los conectores apropiados que coincidan con los controles. Puede hacer esto conectando los conectores del cable de tierra en serie a una tierra común. También necesitará conectar el codificador de teclado a su computadora.

Un codificador de teclado es lo que se utiliza para conectar su computadora a los controles de arcade. Dado que MAME le da a cada control de arcade una tecla de teclado correspondiente, deberá usarla para probar los controles y definirlos como desee.

Puede ejecutar el programa MAME para probar sus unidades después de haberlas cableado. Este proceso es lento porque determinará qué pulsaciones de teclas son simuladas por los controles y luego las asignará a los parámetros de control correctos en MAME.

Esto significa que empujar el joystick hacia la derecha puede corresponder al botón B. Deberá cambiar la configuración en MAME para que coincida con lo que B debería corresponder al jugador que empuja el joystick hacia la derecha. Repita este proceso para cada acción.

Se debe instalar una regleta o caja de conexiones dentro de su máquina para conectar sus diversos componentes. Un interruptor de alimentación externo también es útil para evitar tener que abrir el gabinete para encender la máquina.

El ambiente arcade

Las luces y los sonidos de una máquina recreativa son lo que realmente le da vida. El proyecto no estaría completo sin una pantalla iluminada y un sistema de sonido sólido. Los gráficos son importantes, pero son las pequeñas cosas las que resaltan la autenticidad del proyecto.

Que necesitarás:

  • Una fuente de luz, plexiglás y una marquesina, para la pantalla de techo de la máquina recreativa. La marquesina es un material translúcido con ilustraciones que puede hacer usted mismo o comprar una prefabricada.
  • Las lámparas fluorescentes son una mejor opción que las luces incandescentes porque no generan mucho calor, las bombillas duran más y se pueden encontrar en diferentes longitudes.
  • Para proteger la obra de arte, la marquesina deberá colocarse entre las láminas de plexiglás. Instale la luz fluorescente en la parte superior del gabinete y apunte la fuente de luz en la dirección de donde estará la marquesina. Ajusta el dispositivo hasta que todo encaje perfectamente como ves.
  • El sonido dependerá del tipo de monitor que haya elegido. Para los televisores, los altavoces predeterminados deberían funcionar bien. Una pantalla de computadora requerirá la instalación de una tarjeta de sonido compatible con su versión de MAME. Esto, además de unos parlantes montados que irán dentro del gabinete.

Construye el gabinete

La compra de un gabinete para máquinas recreativas se puede realizar en varios almacenes, subastas y sitios web. Las partes del gabinete también se pueden comprar por separado, pero en general, la opción será costosa. No solo es costoso, sino que no hay garantía de que su configuración MAME se ajuste a un gabinete arcade prefabricado.

Si tiene la intención de construir su propio gabinete desde cero, debe tener en cuenta la computadora, el monitor que ha elegido, el tipo de control para la instalación, además de dónde planea colocarlo en su hogar.

Las únicas limitaciones de diseño son atribuibles al equipo utilizado, el espacio disponible, su presupuesto y su imaginación. Si necesita ayuda para diseñar su gabinete, hay muchos sitios web de bricolaje que pueden ayudar.

Para construir su propio gabinete arcade, necesitará:

  • Tablero de fibras o algo similar para hacer el cuerpo.
  • Pegamento para madera, tornillos, pernos y soportes para mantenerlo unido.
  • Un taladro, una sierra de calar, un destornillador y otras herramientas similares para el trabajo. Las bisagras de las puertas, los cierres y un interruptor de encendido son componentes opcionales.
  • Suficiente espacio para cablear su panel de control de juegos. Esto es especialmente importante si está tratando de combinar múltiples configuraciones de sistemas de control.

Para obtener un primer borrador, consulte la web para obtener ayuda sobre cómo trazar su panel de control. Esto es para evitar complicaciones y errores, lo que hace que el proyecto en general sea menos estresante.

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