Cómo construir un teclado mecánico personalizado: Parte I

Si está leyendo esto, es muy probable que haya estado expuesto al mundo de los teclados mecánicos personalizados a través de TechTubers o incluso de los principales medios tecnológicos. Has venido aquí buscando uno propio pero no sabes por dónde empezar. Esto no es sorprendente porque construir un teclado mecánico personalizado es un nicho complicado y los foros de Internet tienden a ser más confusos que útiles.

Si tan solo hubiera una guía práctica y simplificada lo suficientemente buena para comenzar, algo que le permitiera aprender las cuerdas de la mejor manera que existe para aprender cualquier cosa, es decir, ensuciándose las manos. Bueno, esta es esa guía.

¿Qué son los teclados mecánicos personalizados?

Antes de que podamos sacar el destornillador y el soldador, necesitamos poner algunas cosas en orden. Para empezar, responder preguntas elementales como ¿cuál es el objetivo de un teclado mecánico personalizado y para quién está destinado? Los teclados mecánicos son alternativas de mayor calidad a los teclados de membrana baratos que se encuentran tanto en computadoras portátiles como de escritorio. La parte personalizada de los teclados mecánicos personalizados proviene de dos aspectos principales que más interesan a los entusiastas de los teclados:

  1. Componentes de mayor calidad
  2. Factores de forma de teclado no estándar

La necesidad de componentes de mayor calidad debería explicarse por sí misma, pero los teclados mecánicos personalizados se ven, suenan y se sienten mejor en comparación con sus contrapartes fabricados en masa. Estos teclados son estéticamente superiores gracias a las teclas de alta calidad que generalmente tienen colores coordinados con cables con fundas personalizadas y reposamuñecas hechos a mano en acrílico o madera. Su atractivo, sin embargo, se extiende más allá de la buena apariencia. Estos teclados brindan una sensación de escritura significativamente mejor gracias a los interruptores exóticos combinados con cajas a medida fresadas en bloques sólidos de aluminio de calidad aeronáutica.

Guía de teclado mecánico personalizado tamaño completo

Elegir el factor de forma adecuado

Comprender los factores de forma no estándar es el primer paso para crear un teclado personalizado. El teclado anodino de tamaño completo conectado a su computadora de escritorio forma la base de todos los factores de forma derivados modernos. Se compone de alfanuméricos (alfas para abreviar), que tiene el alfabeto y los números junto con los signos de puntuación, la fila de funciones, el grupo de navegación (nav) y el teclado numérico.

Nota: los modificadores (teclas de mayor tamaño, como Ctrl, Alt, Shift, Tabulador, Intro y más) también se han agrupado con las letras alfa por simplicidad.

Guía de teclado mecánico personalizado Tkl

Cada factor de forma de teclado derivado se crea omitiendo uno o más de estos elementos, y cada uno de ellos se nombra en relación con el porcentaje del teclado de tamaño completo. Los teclados sin teclas (TKL) o 80 por ciento, por ejemplo, omiten el teclado numérico por completo. Este factor de forma es popular entre los teclados para juegos, ya que libera espacio para una alfombrilla de ratón más grande sin obligar a los jugadores a extender los brazos de forma poco natural.

Guía de teclado mecánico personalizado 60 por ciento

Sin embargo, el factor de forma del 60 por ciento se prefiere en la escena del teclado mecánico personalizado debido a su gran portabilidad y la forma en que mantiene prácticamente todas las teclas al alcance. Esta es una función útil para los mecanógrafos que no quieren quitar las manos de la fila de casa. Este factor de forma elimina todo excepto los alfanuméricos y los modificadores, con las teclas de función y de flecha ocultas detrás de una capa separada a la que se puede acceder usando una tecla de función dedicada.

Guía de teclado mecánico personalizado 65 por ciento

El factor de forma del 65 por ciento es esencialmente un teclado del 60 por ciento con una sola columna de teclas de navegación de uso frecuente junto con el grupo de flechas que se adapta al diseño existente y hace que el teclado sea más largo en una sola columna. Esta es una opción popular entre los fanáticos de los teclados que no pueden vivir sin las teclas de flecha.

Guía de teclado mecánico personalizado 40 por ciento

Luego están los factores de forma más locos, como el diminuto teclado del 40 por ciento, que es esencialmente un teclado del 60 por ciento al que le falta la fila de números completa y algunos modificadores también. Este factor de forma también es popular entre los mecanógrafos que afirman ser tan rápidos en estos teclados (si no más rápidos) que incluso los teclados de tamaño completo.

Los teclados personalizados necesitan componentes personalizados

A estas alturas ya tendrá una idea de qué factor de forma de teclado prefiere. Pero todavía no puedes construir un teclado sin saber lo que hay dentro. La mayoría de los teclados se componen de seis partes principales. Los componentes visibles del teclado incluyen teclas y estuche, que es el chasis que alberga todos los demás componentes y le da al teclado su silueta familiar.

Piezas de guía de teclado mecánico personalizado

Las teclas están unidas a los interruptores, que normalmente emplean un mecanismo que aprovecha los contactos eléctricos para registrar la entrada. Estos, a su vez, se sueldan a una placa de circuito impreso. Ese es el cerebro del teclado, y está plagado de huellas conductoras que conectan todos los interruptores con el microcontrolador.

El siguiente es el plato. Este es el marco de soporte esquelético que mantiene los interruptores firmemente en su lugar y evita que las uniones soldadas sufran tensión. Por último, los estabilizadores se fijan a la placa o a la placa de circuito impreso y ayudan a estabilizar las teclas largas, como la barra espaciadora, la tecla Intro y la tecla Mayús. Sin estabilizadores, estas teclas simplemente se balancearían alrededor de los interruptores.

Conocer los componentes de un teclado es una cosa, pero elegir el tipo correcto requiere una mayor comprensión. Echemos un vistazo a lo que separa las diferentes variedades de componentes.

Las teclas son sorprendentemente complicadas

Las teclas tienen la mayor influencia en la apariencia del teclado, seguidas por el sonido en sí. Si bien puedes comprar un buen juego de teclas por $30, no es raro que los entusiastas de los teclados gasten más de $200 en algunos juegos de alta calidad. Los conjuntos de teclas están disponibles en una variedad de perfiles, como OEM, Cherry, SA, DSA y MT3. Estos difieren tanto en forma como en altura, y afectan la apariencia, la sensación y el sonido del teclado.

Tapas de teclas de cubierta de guía de teclado mecánico personalizadas

Las teclas más baratas están fabricadas en plástico ABS y tienen leyendas grabadas con láser o tampografía. Este tipo de plástico se desgasta más rápido y desarrolla un brillo antiestético con el tiempo. La impresión también es menos duradera. El extremo opuesto del espectro está poblado por teclas hechas de plástico PBT, con leyendas formadas mediante un complicado y costoso proceso de doble disparo o sublimación de tinta. Los plásticos PBT son resistentes tanto al desgaste como al brillo. Las leyendas formadas a través de la sublimación de tinta o el proceso de doble disparo son prácticamente imposibles de borrar.

Tipos básicos de interruptores explicados

Los interruptores se dividen en tres categorías principales: clicky, táctiles y lineales. Los interruptores Clicky producen tanto una respuesta táctil como un clic audible cuando se acciona el interruptor. Son ideales para mecanógrafos. Los interruptores táctiles, por otro lado, solo proporcionan un golpe táctil pronunciado en lugar de un clic en la actuación. Estos interruptores están destinados a los mecanógrafos que buscan retroalimentación mientras escriben pero prefieren un teclado relativamente más silencioso.

Guía de teclado mecánico personalizado Interruptores mecánicos

Los interruptores lineales no proporcionan retroalimentación táctil ni de clic cuando se presiona el interruptor. Estos interruptores generalmente son elegidos por jugadores que buscan una actuación rápida y consistente que sea propicia para presionar teclas repetitivas consistentes con los juegos. Cada categoría de estos interruptores se puede personalizar aún más con diferentes pesos de resorte y variantes silenciosas.

Elegir un interruptor favorito entre cientos de opciones diferentes es una experiencia profundamente subjetiva y personal. Ese es un viaje de autodescubrimiento que debes emprender por tu cuenta.

Tipos de cajas y estilos de montaje

La carcasa es el factor más importante que afecta la calidad de construcción y el sonido del teclado. Los estuches más baratos se fabrican con plástico moldeado por inyección y, por lo general, tienen poca rigidez estructural y niveles de ajuste/acabado. Sin embargo, las cajas mecanizadas por CNC hechas de plásticos de calidad, como el policarbonato y el acrílico esmerilado, tampoco son infrecuentes. Los estuches más premium se mecanizan a partir de bloques sólidos de aluminio y se refuerzan aún más con pesos de latón. Estos son ampliamente considerados el estándar de oro en el espacio de teclado personalizado.

Independientemente de la elección del material de la carcasa, el costo y la complejidad de cualquier teclado personalizado están determinados por el estilo de montaje. Como sugiere el nombre, el estilo de montaje de un teclado decide cómo se monta la placa (o, en algunos casos, la placa de circuito impreso) en el chasis.

Teclados de montaje en bandeja

Soporte de bandeja de guía de teclado mecánico personalizado

Los teclados de montaje en bandeja tienden a ser los más baratos y fáciles de fabricar. No es sorprendente que este estilo de montaje sea el elemento básico en casi todos los teclados mecánicos personalizados de nivel de entrada. Los teclados de montaje en bandeja tienen la placa de circuito impreso atornillada a los postes de montaje que sobresalen de la carcasa. Sin embargo, esto conduce a un sonido inconsistente porque la placa de circuito impreso es rígida cerca de los postes de montaje y flexible más lejos de ellos. Este efecto se puede controlar optando por una placa de aluminio o latón más rígida, pero no se puede eliminar por completo.

Teclados de placa integrados

Placa integrada de guía de teclado mecánico personalizado

El diseño de la placa integrada es el polo opuesto de este enfoque y utiliza una carcasa de dos partes, donde la mitad superior funciona tanto como placa como marco superior de la carcasa. Este diseño es relativamente más caro de fabricar pero ofrece un sonido consistente, aunque a costa de eliminar por completo la flexión, lo que conduce a una experiencia más dura cuando se toca el fondo de los interruptores.

Teclados de montaje superior, inferior y sándwich

Montaje superior de guía de teclado mecánico personalizado

El tercer tipo amplio de montaje de teclado es aún más complejo y costoso de implementar, ya que necesita un chasis de dos partes además de una placa dedicada. Esto incluye los teclados de montaje superior, montaje inferior y montaje en sándwich, con cada tipo indicado por la parte del chasis a la que está unida la placa. Este estilo de construcción de teclado proporciona un sonido consistente. Además, dado que la placa está unida al chasis a lo largo de los bordes, también abre la opción de usar materiales flexibles como el policarbonato para aquellos que prefieren un fondo más suave.

Montaje inferior de guía de teclado mecánico personalizado

Teclados de montaje en junta

Montaje de junta de guía de teclado mecánico personalizado

Algunos teclados mecánicos personalizados nuevos (sin mencionar los costosos) ahora vienen con juntas de silicona intercaladas entre la placa y el chasis en varias combinaciones de los estilos de montaje antes mencionados. La idea básica es aislar aún más los interruptores del chasis para una mejor firma de sonido y respuesta táctil. Estos se denominan colectivamente teclados de montaje en junta.

Básicamente, eso es todo lo que necesita saber para pasar al siguiente paso hacia la creación de su propio teclado mecánico personalizado, es decir, elegir las piezas correctas de acuerdo con sus preferencias personales. La próxima y última entrega de esta guía le dirá dónde encontrar los componentes y cómo ensamblarlos.

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