Cómo Apple está arreglando sus mapas y mejorándolos

El calendario maya predijo que el mundo terminaría en 2012, y cuando se lanzó Apple Maps en septiembre, ciertamente parecía que presagiaba algo terrible. Sin embargo, después de que se calmó el alboroto y el apocalipsis no apareció, la mayoría de la gente se olvidó de él, excepto Apple. Han estado trabajando en silencio en la construcción de sus propios mapas de pila completa desde cero, y la ejecución de prueba que ya se ha implementado en el área de la Bahía de San Francisco parece bastante prometedor.

¿Qué estaba mal con Apple Maps, de todos modos?

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Apple Maps podría haber sido decente si no hubiera sufrido tal escasez de tiempo. Después de una disputa sobre si Google le daría a Apple indicaciones paso a paso y si Apple le daría datos de usuario a Google, ninguna de las partes quería mantener Google Maps como el principal sistema de navegación del iPhone. Esto dejó a Apple con poco tiempo para improvisar su propia aplicación, lo que hicieron al obtener datos de mapas de TomTom, OpenStreetMap y otras fuentes.

La mezcolanza de datos terminó incluyendo nombres inexactos, falta de apoyo para el transporte público y simplemente ubicaciones incorrectas para algunas cosas, lo que provocó una tormenta de historias en los medios sobre personas engañadas por la aplicación (incluida la imagen de arriba de una ciudad irlandesa llamado «Aeródromo» que fue etiquetado como un aeródromo real). Fue tan malo que provocó una disculpa del CEO de Apple, Tim Cook, y provocó la salida de varios ejecutivos de Apple.

las correcciones

Los usuarios de iPhone que se han molestado en consultar Apple Maps en los últimos años habrán observado que mejora constantemente. La mayoría de los errores iniciales se solucionaron con bastante rapidez y, aunque aún no ha podido acercarse a Google Maps, la actualización planificada de Apple lo acercará bastante. Apple lo ha estado manteniendo bastante callado, pero a fines de junio de 2018, le dio los detalles internos a un reportero de TechCrunchMateo Panzarino.

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En primer lugar, esta vez obtendrán sus propios datos. Durante los últimos años, Apple ha estado mapeando el mundo (especialmente San Francisco) utilizando imágenes satelitales y camionetas que recuerdan al famoso equipo de Street View de Google. No más datos de terceros: Apple será dueño de todo. Esto es importante no solo para el control de calidad sino también para la velocidad de actualización. En lugar de esperar a que sus proveedores de mapas de terceros agreguen una nueva carretera, Apple asumirá ese trabajo.

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En segundo lugar, están poniendo a trabajar mil millones de iPhones. Si bien han incorporado protecciones de privacidad estrictas, recopilarán datos anónimos de los viajes que realiza para ayudar a mejorar sus sistemas de rutas e identificar problemas y necesidades de actualización. Nunca serás rastreado. Los puntos de inicio y finalización de sus viajes permanecerán bloqueados en su dispositivo, y solo se compartirán con Apple fragmentos anónimos de ubicación, dirección y velocidad.

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En tercer lugar, se están volviendo 3D, no solo la función de sobrevuelo que han tenido durante algún tiempo, sino más como los modelos de construcción 3D ultra detallados de Google (que son bastante impresionantes; incluso pueden extraer detalles como unidades de aire acondicionado en la azotea de imágenes de satélite). Esto es bastante útil cuando se navega, por ejemplo, a nivel de manzana o en un país donde es más fácil entender las formas que el lenguaje.

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En cuarto lugar, están combinando las imágenes y los datos de sus camionetas con los datos 3D y los editores humanos para crear niveles de detalle más precisos y granulares que harán que cosas como entradas y negocios sean más fáciles de encontrar. La cubierta de árboles, parques, áreas deportivas y cuerpos de agua (incluso piscinas) también se agregarán a los mapas, lo que facilitará mucho la navegación visual.

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La quinta mejora importante: la revisión visual es bastante impresionante. Apple está haciendo un gran esfuerzo para asegurarse de que los signos y marcadores que ves en su aplicación se vean iguales a sus equivalentes en la vida real. Esto puede ser un detalle tan importante como asegurarse de que todo el texto de los letreros aparezca en el mismo orden, o tan pequeño como usar la fuente Helvetica del sistema de metro de Nueva York al dar direcciones para el metro.

¿Qué es la ETA?

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Actualmente, solo puede acceder a los nuevos Mapas si a) instala la última versión beta de iOS 12 yb) vive en San Francisco, ya que esa es la única parte del mapa que está activa actualmente. Cuando iOS 12 se lance este otoño, el norte de California debería estar completamente cubierto, y Apple ha confirmado que tienen equipos de mapeo trabajando en todo el mundo, por lo que es probable que amplíen su cobertura de forma continua. Después de su fiasco inicial, espere que se tomen su tiempo para hacerlo bien.

¿Y por qué importa?

Además de aumentar la cantidad de empresas con una pila completa de mapas en un veinticinco por ciento (actualmente solo Google, TomTom, Here y OpenStreetMap tienen un mapa del mundo desde cero), Apple Maps podría convertirse en el software de mapas número 2 del mundo. Por supuesto, sin acceso al producto completo y en funcionamiento, es apresurarse a llamarlo un asesino de Google Maps, pero si está a la altura de las expectativas, esa es una posibilidad real. También se especula que Apple está optimizando sus mapas para ayudar con su proyecto de auto sin conductor.

Sin embargo, para dominar realmente el mercado, tendrían que lanzar una aplicación de Android y una aplicación web para la gran parte de los usuarios de mapas que no usan productos de Apple. Sin esto, Apple Maps podría tener dificultades para competir con el efecto de red de Google, con sus innumerables reseñas y contribuciones activas de los usuarios. Por supuesto, dada la renuencia de Apple a anunciar o rastrear a los usuarios, es posible que Apple Maps se mantenga como un servicio premium para alentar a las personas a ingresar al ecosistema de Apple, un gran cambio desde su lanzamiento inicial en 2012. De cualquier manera, otro participante en alta calidad Los mapas digitales solo pueden ser algo bueno.

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