Cómo administrar particiones en Windows sin descargar ningún otro software

Hay toneladas de administradores de particiones de terceros para Windows, pero ¿sabías que Windows incluye el suyo? Microsoft ha hecho un buen trabajo ocultando la herramienta de administración de discos, pero está ahí.

Puede utilizar la herramienta Administración de discos para cambiar el tamaño, crear, eliminar y formatear particiones y volúmenes, así como cambiar sus letras de unidad, todo sin descargar ni pagar por ningún otro software.

Acceder a la administración de discos

La forma más rápida de iniciar la herramienta de administración de discos es presionar inicio, escribir «partición» en el cuadro de búsqueda y luego hacer clic en la opción «Crear y formatear particiones del disco duro» que se muestra.

La ventana «Administración de discos» se divide en dos paneles. El panel superior le muestra una lista de sus volúmenes. El panel inferior muestra una representación gráfica de sus discos y los volúmenes que existen en cada disco. Si selecciona un volumen en el panel superior, el panel inferior muestra el disco que contiene ese volumen. Y si selecciona un disco o volumen en el panel inferior, el panel superior salta para mostrar también el volumen correspondiente.

Nota: técnicamente hablando, los volúmenes y las particiones son un poco diferentes. Una partición es el espacio reservado en un disco separado de otro espacio en ese disco. Un volumen es una partición que se ha formateado con un sistema de archivos. En su mayor parte, hablaremos de volúmenes en este artículo, aunque podemos mencionar particiones o espacio no asignado cuando esos términos sean apropiados.

Cómo cambiar el tamaño de un volumen

A veces, es posible que deba cambiar el tamaño de un volumen. Por ejemplo, es posible que necesite un disco con un gran volumen y luego decida convertirlo en dos volúmenes separados. Puede hacer esto reduciendo el volumen existente y luego usando el espacio liberado para crear un nuevo volumen. O tal vez su disco se dividió una vez en dos volúmenes, pero eliminó uno. Luego, puede extender el volumen existente a este espacio recién liberado para crear un gran volumen.

Reducir un volumen

Haga clic derecho en un volumen en uno de los paneles y seleccione la opción «Minimizar volumen».

Puede reducir un volumen solo si tiene suficiente espacio libre. Por ejemplo, suponga que tiene una unidad de 1 TB que contiene un solo volumen, pero todavía no tiene nada almacenado. Puede reducir el volumen a casi la totalidad de 1 TB.

En el siguiente ejemplo, estamos reduciendo un volumen vacío (no hay datos almacenados allí) en 1 TB a aproximadamente 500 GB. Tenga en cuenta que la ventana muestra el tamaño total del volumen actual y el espacio libre que tiene disponible. Para reducir (que en el caso de nuestro volumen vacío está cerca del tamaño total). La única opción que tiene es cuánto desea reducir el volumen, en otras palabras, cuánto espacio sin asignar quedará después de la reducción. La ventana también muestra el nuevo tamaño total del volumen actual después de reducirlo en la cantidad que seleccione.

Y ahora que hemos reducido el volumen, puede ver que el disco contiene nuestro volumen reducido a la izquierda y el nuevo espacio no asignado que liberamos a la derecha.

Extiende un volumen

Solo puede extender un volumen si tiene espacio no asignado a su derecha en el mismo disco. Windows no puede extender una partición básica a su izquierda, necesitará un software de terceros para hacer esto.

Para extender un volumen, haga clic con el botón derecho en el volumen existente (que tiene espacio sin asignar a su derecha), luego haga clic en «Extender volumen».

En la ventana «Asistente para extender volumen», haga clic en «Siguiente».

La pantalla «Seleccionar discos» ya habrá seleccionado el disco correcto. También muestra el tamaño total del volumen y el espacio máximo disponible que tiene para extender el volumen. Simplemente seleccione el espacio que desea utilizar y luego haga clic en el botón «Siguiente». Aquí estamos ampliando nuestro volumen para utilizar todo el espacio no asignado disponible.

Y finalmente, haga clic en el botón «Finalizar» de Windows para extender el volumen.

Crea un nuevo volumen

Si ha reducido una partición o tiene espacio sin asignar en un disco por alguna razón, puede usar el espacio libre para crear un volumen adicional. Haga clic derecho en el espacio no asignado y seleccione la opción «Nuevo volumen simple».

En la ventana «Asistente para nuevo volumen simple», haga clic en «Siguiente» para comenzar.

Especifique el tamaño del volumen que desea crear, luego haga clic en el botón «Siguiente». Aquí estamos creando un nuevo volumen que usa todo el espacio no asignado disponible en el disco.

Asigne una letra de unidad (o acepte la asignación predeterminada), luego haga clic en el botón «Siguiente».

Puede elegir si formatear o no la partición, pero deberá formatearla en algún momento antes de poder usarla. La única razón real por la que es posible que no desee formatearlo de inmediato es si tiene que dejar que otra herramienta lo haga.

Un ejemplo de esto sería si planea instalar un nuevo sistema operativo en el nuevo volumen para que pueda arrancar su PC en dos sistemas operativos diferentes. En este caso, es posible que desee dejar que el nuevo sistema operativo formatee la unidad al instalarla.

De lo contrario, siga adelante y formatee la unidad, elija un sistema de archivos para usar y asigne un nombre de volumen. Haga clic en «Siguiente» cuando esté listo.

Y luego haga clic en el botón «Finalizar» para que Windows comience a crear el volumen y si desea formatearlo.

Cuando haya terminado, verá su nueva partición en la lista de la Herramienta de administración de discos y debería verla si también abre el Explorador de archivos.

Cómo borrar un volumen

A veces, es posible que deba eliminar un volumen existente. Una buena razón para esto es que ya no está usando el volumen. Al eliminarlo, vuelve a colocar ese espacio en el grupo no asignado y, a continuación, puede usarlo para ampliar un volumen existente. Advertencia justa: la eliminación de un volumen también elimina todos los datos de ese volumen, así que asegúrese de que esté vacío o de una copia de seguridad antes de continuar.

Haga clic con el botón derecho en el volumen en cualquiera de los paneles de la ventana «Administración de discos» y luego seleccione la opción «Eliminar volumen».

En la ventana de advertencia que aparece, haga clic en el botón «Sí».

El volumen que eliminó se convierte en espacio no asignado, que luego puede usar como mejor le parezca.

Cómo cambiar la letra de unidad de un volumen

Si alguna vez ha querido reorganizar las letras de las unidades para sus diferentes volúmenes, la herramienta de administración de discos es el lugar indicado. Tal vez solo desee agrupar todos sus discos duros principales o usar una letra específica para un determinado disco.

Haga clic derecho en cualquier volumen y seleccione la opción «Cambiar letra de unidad y rutas».

En la ventana «Cambiar letra de unidad y rutas», haga clic en el botón «Cambiar».

En la lista desplegable a la derecha de la opción «Asignar la siguiente letra de unidad», seleccione una nueva letra de unidad. Tenga en cuenta que solo las letras que aún no están asignadas a los volúmenes están disponibles en la lista desplegable. Si reorganiza varias letras de unidad, es posible que deba cambiar otras primero para que sus letras estén disponibles. Cuando haya seleccionado una letra, haga clic en el botón «Aceptar».

Un mensaje de advertencia le informa que algunas aplicaciones pueden depender de letras de unidad y no se ejecutarán correctamente si cambia la letra. Por lo general, esto solo se aplica a aplicaciones mucho más antiguas, por lo que debe asegurarse de continuar y hacer clic en el botón «Sí». Si tiene algún problema, puede volver a cambiar la letra de la unidad.

También puede utilizar este mismo proceso básico para asignar una letra de unidad permanente a una unidad extraíble o eliminar la letra de unidad de un volumen y ocultarla.

Cómo borrar o formatear un volumen

También puede utilizar Administración de discos para formatear un volumen. El uso de Administración de discos para hacer esto proporciona las mismas opciones que la herramienta de formato normal a la que accede a través del Explorador de archivos, por lo que depende de usted cuál desea usar. Puede formatear un volumen independientemente de si ya se ha formateado o no. Solo tenga en cuenta que perderá todos los datos cuando formatee un volumen.

Haga clic derecho en un volumen y elija la opción «Formato».

En la ventana «Formato», escriba un nombre de volumen, especifique un sistema de archivos y elija si desea realizar un formateo rápido o no. Cuando esté listo, haga clic en el botón «Aceptar».

Se le advierte que el formateo borrará todos los datos del volumen, así que si está seguro, continúe y haga clic en el botón «Aceptar».

El formateo puede tardar desde unos segundos hasta aproximadamente un minuto, dependiendo del tamaño del volumen. Cuando termine, estará listo para usar el volumen.

La herramienta de administración de discos no es tan llamativa como algunas herramientas de terceros; de hecho, todavía parece algo de Windows 2000, pero hace el trabajo. Los administradores de particiones de terceros a veces incluyen funciones más avanzadas, como la creación de discos de arranque, la recuperación de información de volúmenes dañados y la capacidad de extender volúmenes a un espacio no asignado a la izquierda del volumen. Entonces, si necesita alguna de estas funciones, puede valer la pena echarle un vistazo. Las opciones populares incluyen EaseUS y GParted.

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